Última actualización: Jueves, 23 de diciembre de 2010

EE.UU: patria o paranoia, hay un app para eso

Teléfono inteligente.

La aplicación permite realizar denuncias desde teléfonos móviles.

Una herramienta para combatir el crimen y el terrorismo desde el teléfono móvil podría convertir al ciudadano en "héroe" o "soplón".

La consigna del Departamento de Seguridad Interior de EE.UU. es "si ve algo, diga algo", refiriéndose a actividades o personas sospechosas.

En carteles de metro, paradas de autobuses y hasta en los anuncios luminosos de calles y autopistas, donde suele estar la información de tráfico, parpadean invitaciones para que quienes tengan algún "dato sobre terrorismo" lo compartan con las autoridades.

Y ahora, para ayudar a recolectar y canalizar, existe una aplicación para teléfonos móviles que facilita el trabajo de ese ciudadano transformado en voluntario informante del Estado: el PatriotApp o la Aplicación Patriota.

La aplicación genera polémica ya desde el nombre, porque recuerda el del PatriotAct (Ley Patriota) que tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 dio al gobierno de Goerge W. Bush poderes especiales en materia legal y de policía, y legalizó abusos como espionajes secretos o detenciones arbitrarias.

Para algunos el problema no es lo que podría considerarse un desafortunado bautizo, sino los peligros de poner esa herramienta en manos de una sociedad que desde entonces vive una "paranoia antiterrorista".

Llamada patriótica

"Patriotas internacionales"

  • Citizens Concept no tiene datos sobre el perfil del usuario que opta por la aplicación, aunque sí sabe dónde están los clientes por los reportes genéricos que les entrega Apple, en cuya tienda iTunes puede adquirirse en Patriot App por US$ 2,99.
  • Un 45% de los compradores está en EE.UU., 15% en el Reino Unido, 13% en Holanda, 7% en Alemania, otro 7% en Kuwait, meintras que en Canada y Australia hay un 4% respectivamente.
  • La empresa quiere internacionalizarse y dice estar dispuesta a trabajar con gobiernos de otros países para desarrollar aplicaciones adaptadas a las condiciones de sus sociedades.

La PatriotApp conecta al teléfono inteligente del usuario con diferentes instancias gubernamentales, desde el Buró Federal de Investigaciones (FBI) y policías locales, hasta la Agencia de Protección Ambiental.

La aplicación facilita al usuario las planillas y los procedimientos necesarios para que se formalicen denuncias, que no sólo tienen que ver con seguridad pública, sino también con abusos corporativos, problemas de salud pública o medio ambientales.

"Patriot App es una aplicación para teléfonos móviles que da el poder a los ciudadanos para crear comunidades más seguras, limpias y eficientes mediante las redes sociales y la tecnología móvil", asegura en su sitio web la empresa CitizensConcept, que desarrolló el producto.

Según información suministrada a BBC Mundo por los responsables de la compañía, desde que en septiembre se lanzó el producto y hasta el 17 de diciembre, unas 12.113 personas habían bajado la aplicación, a un ritmo de 2.000 por día, un crecimiento que la empresa considera orgánico.

Alimento para la paranoia

Las agencias de seguridad estadounidense se quejan de que reciben miles de denuncias falsas por día, lo que a veces les entorpece el trabajo. ¿Herramientas como elPatriotApp podrían agravar ese problema?

Estos mecanismos de reporte han existido por 10 años en internet. Además tenemos fe en que los ciudadanos usarán esta herramienta apropiadamente. Claramente existe el potencial del mal uso, como con cualquier cosa

Charles Reinighaus, Citizen Concepts

Aunque los promotores de la aplicación dicen no tener la capacidad de supervisar ni verificar el uso que de ella hagan los compradores, no consideran que vaya a producirse un aumento muy sensible de datos falsos.

"Estos mecanismos de reporte han existido por 10 años en internet. Además tenemos fe en que los ciudadanos usarán esta herramienta apropiadamente. Claramente existe el potencial del mal uso, como con cualquier cosa", le dijo a BBC Mundo Charles Reinighaus, uno de los fundadores de CitizenConcepts.

Reinighaus explicó que antes de que la información sea enviada a la agencia correspondiente, una advertencia recuerda al "usuario-denunciante" que existen castigos en la ley federal para quienes hagan denuncias falsas.

"Creemos que usando el recurso de los teléfonos públicos e inteligentes podremos un día salvar vidas. CitizenConcepts tiene confianza en el público general y en las agencias del gobierno que lo usarán con su mejor juicio y sin malicia", afirmó.

Sin embargo, la aplicación facilita que los usuarios puedan desplegar las denuncias que presenten en redes sociales, un área en la que ciertamente CitizensConcept no tiene responsabilidad, pero que potencia el riesgo de difundir información no verificada previamente.

Los responsables de la empresa reconocen que aunque se acercaron a varios departamentos gubernamentales en un intento por coordinar las plataformas y la manera de recoger la información, "se hizo evidente que el tradicional proceso de toma de decisiones burocrático retrasaría la salida al mercado del PatriotApp".

Sociedad de soplones

Teléfono de emergencias en Estados Unidos.

Hay quienes temen que el ciudadano medio se convierta en un "vigilante", una especie de espía cotidiano.

En el caso de EE.UU., una sociedad que se ha hecho, para algunos comprensiblemente, desconfiada -y con la advertencia reciente del gobierno de que en el futuro pueden venir "malas noticias" por acciones de "terroristas domésticos"-, hay quien advierte que este tipo de herramientas podría incentivar una peligrosa paranoia.

El comentarista Alex Jones, del sitio de internet Inforwars.com asegura que "esta aplicación busca convertir a ciudadanos comunes en una red de espías que alimente de información al gobierno federal".

"Una aplicación como ésta intenta solidificar el clima de miedo en el que nuestros líderes quieren que vivamos", afirmó Jones, quien maneja un programa de radio de corte libertario y se define como defensor de los derechos individuales.

Pero Charles Reinighaus niega que su producto ayude a convertir a la estadounidense en una sociedad de "vigilantes", palabra que en inglés también se usa para referirse a las personas que se toman la ley por su mano.

"El PatriotApp simplemente hace el proceso de reporte más accesible, efectivo y eficiente. La aplicación no autoriza ni promueve comportamientos tipo vigilante", le dijo Reinighaus a BBC Mundo, recordando cómo el intento de atentado en Times Square de Nueva York lo frustó un ciudadano que informó sobre algo que le pareció sospechoso.

Quiera ser el ciudadano heroico o el soplón malintencionado, la bidireccionalidad de la aplicación da a las agencias de seguridad la posibilidad de identificar y hasta ubicar fácilmente al denunciante a la hora que haya que buscarlo para premiarlo o castigarlo.

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