Última actualización: Miércoles, 15 de diciembre de 2010

EE.UU. demanda a BP por derrame en el Golfo de México

La plataforma Deepwater Horizon en llamas

Washington dice que la investigación sobre las causas de la catástrofe aún continúa.

Estados Unidos demandó el miércoles a la petrolera British Petroleum (BP) y otras ocho empresas por una supuesta violación de las normas de seguridad que habría sido la causa del derrame en el Golfo de México.

Washington pide que respondan sin límites por todos los daños y perjuicios causados, incluidos los costos de limpieza.

La explosión en abril de la plataforma petrolífera Deepwater Horizon causó la muerte a 11 trabajadores y el derrame de millones de barriles de petróleo hasta que en septiembre fue sellado definitivamente el pozo.

El vertido se convirtió en el peor desastre medioambiental de la historia estadounidense.

El fiscal general de EE.UU., Eric Holder, dijo ante la prensa que la acción judicial argumenta que "las violaciones de las normas de seguridad y de funcionamiento" causaron la explosión del 20 de abril.

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Demanda ampliable

La demanda, presentada en un tribunal federal de Nueva Orleans, menciona asimismo a las firmas Anadarko Exploration & Production y Anadarko Petroleum; MOEX Offshore 2007; Triton Asset Leasing; Transocean Holdings, Transocean Offshore Deepwater Drilling y Transocean Deepwater y la aseguradora QBE Underwriting Ltd./Lloyd's Syndicate.

ACUSACIONES PRINCIPALES

  • No haber tomado las precauciones necesarias para mantener el pozo Macondo bajo control en el período anterior a la explosión del 20 de abril.
  • No haber usado la mejor tecnología disponible para supervisar las condiciones en el pozo.
  • No haber mantenido una supervisión continua.

Otras dos empresas, Halliburton, que cerró con cemento el pozo Macondo, y Cameron International, que suministró equipamiento para el pozo, no fueron incluidas entre las demandadas.

Pero el Departamento de Justicia explicó que la investigación sobre las causas del derrame continúa y que la demanda podría ser ampliada con nuevas acusaciones.

"Queremos probar que estas empresas son las responsables del costo en que incurrió el gobierno, de las pérdidas económicas y de los daños al medio ambiente sin ninguna limitación", dijo Holder.

Por cada barril derramado en el Golfo de México, habría una sanción de hasta US$4.300 si se comprueba que hubo negligencia grave.

Este monto equivaldría a una multa de al menos US$21.000 millones.

Si no se prueba que hubo negligencia grave, la sanción podría alcanzar hasta US$1.100 por barril o casi US$5.400 millones.

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El ex director ejecutivo de BP, Tony Hayward, reconoció en noviembre a la BBC en su primera entrevista tras dejar el cargo que los planes de contingencia de la empresa no eran los adecuados.

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