Última actualización: Viernes, 10 de diciembre de 2010

Hallan una mosca que parece una araña

Mormotomyia hirsuta

Los científicos no están seguros todavía de la relación entre ésta y otras moscas.

Un equipo de científicos encontró en Kenia un espécimen de una de las moscas más raras del mundo. La última vez que se halló a este insecto -conocido como la "terrible mosca peluda" (Mormotomyia hirsuta)- fue en 1948. Desde entonces, al menos seis expediciones visitaron su hábitat natural, una grieta en una roca en el este de Nairobi, en su búsqueda.

Los investigadores hallaron a esta extraña mosca de un centímetro de largo y patas peludas, que le dan aspecto de araña, en una cueva a 20 metros de altura.

El insecto fue encontrado por los especialistas Robert Copeland y Ashley Kirk-Spriggs durante una expedición liderada por el Centro Internacional de Fisiología y Ecología de los Insectos (ICIPE).

El redescubrimiento de esta especie, que fue recolectada anteriormente sólo en dos ocasiones, en 1933 y 1948, despertó gran entusiasmo en los museos de insectos de todo el mundo

Comunicado del ICIPE

"El redescubrimiento de esta especie, que fue recolectada anteriormente sólo en dos ocasiones, en 1933 y 1948, despertó gran entusiasmo en los museos de insectos de todo el mundo", dijeron los investigadores en un comunicado.

La mosca no tiene la capacidad de volar y necesita para reproducirse materia fecal de murciélagos.

Los investigadores creen que su único hábitat es la cueva ubicada en las colinas de Ukazi, 200 kilómetros al este de Nairoibi, habitada por cientos de murciélagos.

Con alas, pero no vuela

Aunque no vuela tiene un par de alas, y sus ojos son muy pequeños.

Su apariencia física es lo que más ha confundido a los investigadores. A tal punto, que no están seguros de si pertenece al orden de los dípteros o "moscas verdaderas".

Mormotmyia hirsuta

Tiene pequeñas alas, ojos diminutos y unas patas cubiertas de pelos.

"Hemos recolectado especímenes frescos para hacer análisis moleculares para determinar qué lugar ocupa la terrible mosca peluda en el proceso evolutivo", le dijo Copeland a la agencia de noticias Reuters.

"La mosca no presenta adaptaciones obvias para colgarse de otros animales o para trasladarse de un sitio a otro. Con sus largas patas, quizá puede abrazarse a un murciélago para viajar, pero nunca la hemos encontrado en otra parte".

Y añadió: "Como la Mormotomyia no puede volar, es muy posible que esté restringida a este pequeño hábitat".

La Mormotomyia hirsuta es el único miembro de su familia biológica y algunos expertos creen que, eventualmente, los científicos demostrarán que es la única familia de moscas que vive exclusivamente en el continente africano.

Si se constata que la mosca vive sólo en dicho hábitat, las autoridades podrían declarar a la colina Ukazi patrimonio nacional.

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