Última actualización: Martes, 23 de noviembre de 2010

Las dos Coreas intercambian disparos y aumenta la tensión

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Corea del Norte realizó más de 200 disparos con fuego de artillería contra una isla del noroeste de Corea del Sur, lo que dejó al menos dos soldados muertos.

Según los últimos informes, otros dos militares y dos civiles resultaron heridos.

Muchos de los proyectiles tuvieron como blanco una base militar surcoreana en la isla de Yeongpyeong, donde se reportaron incendios fuera de control.

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Mapa de la zona de conflicto

Las fuerzas surcoreanas respondieron a los disparos y aviones de guerra ya fueron desplazados a la zona. El gobierno de Seúl advirtió que "responderá con firmeza" en caso de una nueva provocación.

Sin embargo, de acuerdo a medios oficiales norcoreanos fue Corea del Sur la que disparó en primer lugar.

Seúl también informó que sus tropas están en estado de máxima alerta y que recomendó a los habitantes de la isla que buscaran refugio mientras se procede a evacuar el territorio.

Según el corresponsal de la BBC en Seúl, John Sudworth, se trata del incidente más serio entre las dos naciones desde el fin de la guerra de Corea, que concluyó en 1953 con una tregua. Técnicamente el conflicto bélico no ha terminado.

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Tensión nuclear

Asimismo, el hecho se produjo pocos días después de que se revelara que Corea del Norte logró construir y poner en operación una moderna planta de enriquecimiento de uranio, la que podría ser empleada para la fabricación de más armas nucleares.

Humo en la isla Yeonpyeong

Los disparos de Corea del Norte incendiaron varias casas en la isla Yeonpyeong.

La Casa Blanca condenó "fuertemente" el ataque norcoreano a la isla fronteriza y exigió a Pyongyang que detenga su acción beligerante y respete los términos del armisticio de 1953.

Por su parte, los gobiernos de China y Rusia advirtieron sobre el peligro de un aumento de la tensión entre las dos Coreas.

Pekín, el principal aliado de Pyongyang, dijo que ambas partes debían hacer más para contribuir a la paz y que era "imperativo" que se retomaran las negociaciones multilaterales sobre el programa nuclear norcoreano.

Previamente, Estados Unidos había descartado la posibilidad de reiniciar conversaciones con Corea del Norte si este país continuaba trabajando en su planta de uranio.

clic En fotos: isla entre dos fuegos

2010: un año de tensión entre el norte y el sur

  • 26 de marzo

    Se hunde el buque de guerra surcoreano Cheonan, con más de 100 tripulantes a bordo. 46 marineros murieron en el hecho.
  • 20 de mayo

    Corea del Sur señala que la causa del hundimiento fue un torpedo norcoreano; Pyongyang rechaza el señalamiento.
  • Julio - septiembre

    Corea del Sur y Estados Unidos llevan a cabo ejercicios militares; EE.UU. impone nuevas sanciones a Corea del Norte.
  • 29 de septiembre

    Ascienden a general al hijo del líder norcoreano Kim Jong-il, en una reunión extraordinaria del partido de gobierno.
  • 29 de octubre

    Fuerzas militares de Corea del Norte y Corea del Sur intercambian disparos en el frontera terrestre.
  • 12 de noviembre

    Corea del Norte le muestra a un científico de EE.UU. una nueva planta para enriquecimiento de uranio.

Fuego y humo

Según el ejército de Corea del Sur, los disparos en contra de la isla de Yeonpyeong, en la disputada frontera marítima entre las dos Coreas, se produjeron a las 14:34 hora local (05:34 GMT).

Un portavoz militar le describió el incidente a la agencia de noticias AFP como "una provocación ilegal con disparos" e informó que las tropas surcoreanas "respondieron inmediatamente en defensa propia".

Reacción en los mercados

Varias bolsas asiáticas registraron bajas tras el incidente. El Banco Central de Corea del Sur convocó a una reunión de emergencia para discutir el posible impacto en los mercados financieros internacionales.

Testigos informaron que docenas de casas resultaron dañadas, y las imágenes televisivas mostraron columnas de humo elevándose por sobre la isla.

"Las casas y las montañas están ardiendo, y la gente está siendo evacuada. No se puede ver muy bien por culpa del humo, las personas están asustadas", le dijo un testigo al canal local YTN.

La frontera marítima ente las dos naciones ya ha sido escenario de enfrentamientos.

En marzo, un barco de guerra surcoreano -el Chenoan- fue hundido cerca de la zona, lo que causó la muerte de sus 46 tripulantes.

Una investigación internacional determinó que la causa fue un torpedo norcoreano, pero el gobierno de Pyongyang negó cualquier responsabilidad en el incidente.

FUERZA MILITAR (*)

Corea del Sur
Corea del Norte
Fuerzas activas
687.000 1.100.000
Ejército 560.000 950.000
Armada 68.000 46.000
Fuerza Aérea
64.000 110.000
Reservistas 4.500.000
4.700.000
Tanques 2.330 3.500
Submarinos 12 63
Buques de guerra
47 8
Aviones de combate
491 620
Patrullas costeras
- 335

(*) Balance Militar 2009 del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos

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