Última actualización: Martes, 23 de noviembre de 2010

Cómo usar Kinect más allá de los videojuegos

Kinect de Microsoft

El periférico de Xbox 360 salió a la venta este mes.

A unos intrépidos programadores les llevó sólo algunas horas "hackear" Kinect, el sistema de detección de movimiento de Microsoft, a fin de que pudiera usarse en otros proyectos y no solo en la consola de videojuegos Xbox 360.

De hecho el primer programador en hacerlo funcionar fuera de Xbox, Héctor Martín -de España-, ganó un concurso al conseguir que el dispositivo fuera identificado por Linux, el sistema operativo abierto.

El premio fueron US$3.000 que el ganador piensa invertir en comprar equipo para seguir transformando dispositivos.

Se cree que ahora podrán hacerse variaciones para que Kinect sea utilizado en escuelas, proyectos de arte y robótica dado que es mucho más barato y fácil de adquirir que otros sensores robóticos.

Otros programadores han logrado usarlo para controlar películas, reproducir música o interactuar con Facebook. Pero se estima que se trata de los primeros pasos y que pronto se logrará usar a Kinect en proyectos más especializados.

Microsoft no detendrá los experimentos

Logo de Open Kinect

Detrás de varios de los proyectos para transformar el aparato está la comunidad Open Kinect.

En un principio Microsoft amenazó con emprender acciones legales, pero según el sitio de noticias tecnológicas ZDnet, la empresa reconsideró su decisión.

"Los abogados de Microsoft se dieron cuenta de que no tenían cómo presentar un caso contra Martín, quien a final de cuentas no había modificado el hardware, y la gente de marketing descubrió que incluso podría convertirse en una mina de oro para Microsoft", aseguró Dana Blankenhorn de ZDnet.

En comunicado entregado a la BBC, Microsoft afirmó que no considera que Kinect haya sido "hackeado".

"Lo que ocurrió es que alguien creó controladores que permiten que otros aparatos puedan interactuar con Kinect de Xbox 360", declaró.

"La creación de estos controladores y el uso de Kinect en otros dispositivos no cuenta con soporte técnico de Microsoft", añadió.

De hecho ya hay una comunidad llamada "Open Kinect" -la organización detrás del concurso- en la que programadores buscan darle una nueva vida al periférico.

También en Windows

Kinect, transformado para Windows 7

La empresa pudo controlar aplicaciones en Windows a través de Kinect.

Pero no todo es software libre.

Evoluce, una compañía especializada en tecnología para pantallas multitáctiles, logró controlar aplicaciones de Windows 7 utilizando Kinect.

En su experimento varios usuarios controlaron el sistema simultáneamente, incluso en aplicaciones con Java o Flash.

De acuerdo con Evoluce, su hallazgo permitirá que se puedan desarrollar programas que respondan a múltiples interacciones simultáneas a través de Kinect.

"La gama de aplicaciones que se pueden beneficiar del control de gestos es muy amplia", afirmó Wolfgang Herfurtner, presidente de la empresa. "Ansiamos comenzar a explorar las maravillosas posibilidades en cooperación con nuestros socios", concluyó.

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