Última actualización: Martes, 16 de noviembre de 2010

Tratamiento inédito de células madre contra el derrame cerebral

Médicos en Glasgow, Escocia, están probando un potencial tratamiento contra derrames cerebrales que involucró inyectar células madre en el cerebro de un paciente que sufrió el trastorno.

Células madre embrionarias (SPL)

El tratamiento requiere inyectar células madre embrionarias en el cerebro.

Es la primera persona en el mundo que recibe esta terapia, la cual forma parte de un ensayo clínico regulado en el Hospital Southern General.

El paciente recibió dosis muy bajas del tratamiento durante el fin de semana y, según se informa, ya fue dado de alta y está progresando de forma satisfactoria.

Los críticos, sin embargo, no están de acuerdo en que la fuente de las células madre utilizadas sean fetos abortados.

La fase inicial del ensayo, para probar la seguridad del procedimiento, consiste en suministrar dosis muy bajas de células madre.

Se espera que en el curso del próximo año otros 12 pacientes reciban dosis progresivamente más altas, también con el objetivo de probar su seguridad.

Y mientras tanto los investigadores estarán supervisando detalladamente a los pacientes para ver si las células madre han logrado reparar las lesiones cerebrales y si la condición del paciente ha mejorado.

Etapas iniciales

La compañía que está produciendo las células madre afirma que el ensayo recibió aprobación del organismo que regula la ética médica.

También informó que sólo se utilizaron fetos en las primeras etapas de las pruebas y que ya no están siendo requeridos.

Esperamos que en el futuro podamos realizar estudios más amplios para determinar la efectividad de las células madre en las discapacidades que resultan de los derrames cerebrales

Prof. Keith Muir

El profesor Keith Muir, neurocientífico de la Universidad de Glasgow y especialista en neurología del Hospital Southern General, expresó que si los ensayos progresan de forma positiva se podrá llevar a cabo una investigación más detallada.

"Esperamos que en el futuro podamos realizar estudios más amplios para determinar la efectividad de las células madre en las discapacidades que resultan de los derrames cerebrales", señala el experto.

El primer grupo de pacientes que recibirá el tratamiento son hombres de más de 60 años que a través de los años no han logrado mejorar o sólo han tenido poco progreso en su estado.

Según los investigadores es un grupo ideal para analizar la seguridad del procedimiento ya que lo primero que se quiere descubrir es si el tratamiento no empeora su condición.

Y contar con un grupo tan definido de pacientes permitirá a los médicos y científicos compararlos entre sí si se nota alguna mejora, incluso en las primeras etapas del estudio.

Reparación celular

Si estos ensayos resultan prometedores, los médicos planean llevar a cabo pruebas más amplias en un grupo más variado de pacientes, las cuales podrían comenzar en dos años, afirman los investigadores.

Daños de un derrame cerebral (SPL)

El derrame cerebral es la principal causa de discapacidad adulta en el mundo.

Se espera poder diseñar un análisis más enfocado de la efectividad del tratamiento para estudiar en qué grupos de pacientes funciona mejor.

Los participantes serán vigilados durante dos años y posteriormente serán incluidos en procedimientos a más largo plazo.

El anuncio del equipo de Glasgow surge pocas semanas después de que la empresa estadounidense Geron informó del inicio de un ensayo clínico con un paciente para probar un tratamiento de células madre embrionarias contra la parálisis.

El desarrollo de tratamientos de células madre está todavía en fase de investigación y es probable que pasen muchos más años antes de que puedan estar ampliamente disponibles.

Pero cada vez hay más terapias potenciales nuevas que pasan del laboratorio científico a la clínica médica.

El derrame cerebral, que ocurre cuando una zona del cerebro queda privada de oxigeno debido al bloqueo o rompimiento de un vaso sanguíneo, es una de las principales causas de discapacidad en adultos.

Cuando esto ocurre las células de la zona afectada comienzan a morir causando daños y discapacidad en el paciente.

Se espera que el tratamiento con células madre ayude a reparar esas áreas dañadas del cerebro.

Actualmente el único tratamiento para los pacientes que sufren este trastorno es la rehabilitación física pero no existen medicamentos que ayuden a la recuperación neurológica.

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