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Renuncia el director general de la BBC

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11 nov 2012 11:16 GMT

Redacción

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George Entwistle

El director general de la BBC, George Entwistle -quien había asumido su cargo en septiembre pasado- presentó su renuncia.

Entwistle dejó el puesto por su manejo de la crisis originada por un reportaje del programa Newsnight en la televisión nacional, que acusó por error a un expolítico británico de abuso sexual infantil.

La BBC y el programa en cuestión ya estaban bajo intenso escrutinio por haber abandonado una investigación sobre pederastia de una exestrella de la corporación, Jimmy Savile.

En una declaración pronunciada en la entrada del edificio New Broadcasting House, Entwistle dijo: "He decidido que lo honorable es renunciar".

Este domingo se informó que Entwistle recibirá un total de £450.000 (unos US$715.000) equivalentes a un año de salario, como parte de un acuerdo de compensación, según lo informó BBC Trust, el organismo independiente que supervisa a la organización y cuya principal función es actuar en el interés de quienes pagan la licencia de televisión.

Un portavoz se refirió a la liquidación de Entwistle en un comunicado: "La BBC llegó a un mutuo acuerdo de término con George Entwistle anoche y accedió a pagarle 12 meses de salario, por falta de preaviso".

"Esto refleja el hecho de que seguirá ayudando a la BBC en las dos investigaciones que se encuentran en curso".

Previamente, Entwistle expresó que el informe de Newsnight, que erróneamente implicaba al extesorero del partido Conservador, Alistair McAlpine, nunca debió haberse transmitido.

El programa cubría casos de abuso infantil en orfanatos del norte de Gales.

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Entwistle asumió la dirección general de la BBC el pasado 17 de septiembre, aunque ya había trabajado durante 23 años para la corporación.

En su declaración expresó: "A la luz del hecho de que el director general es también el editor en jefe y en última instancia responsable de todo el contenido, y a la luz de los niveles periodísticos inaceptables del documental de Newsnight transmitido el viernes 2 de noviembre, he decidido que lo honorable para mí es renunciar al puesto de director general".

El presidente de BBC Trust, Chris Patten, dijo este domingo que la cadena británica debe someterse a una revisión total y recuperar "rápido" la confianza del público tras el escándalo, porque de lo contrario está acabada.

"Gran honor"

Entwistle dijo que cuando fue nombrado al cargo confiaba en que los fideicomisarios de la BBC habían escogido al mejor candidato para el puesto y a la "persona correcta para enfrentar los desafíos y oportunidades que se presentaran".

"Sin embargo, los sucesos altamente excepcionales de las últimas semanas me han llevado a la conclusión de que la BBC debería nombrar a un nuevo líder", indicó.

"Haber sido el director general de la BBC aunque fuera por un periodo corto, y en las circunstancias más difíciles, ha sido un gran honor".

"A la vez que es comprensible la preocupación pública sobre una cantidad de asuntos bien cubiertos en los medios de comunicación -que confío en que serán abordados en el proceso de revisión- no debemos perder de vista el hecho de que la BBC tiene gente con enorme talento y la más alta integridad".

"Eso es lo que continuará haciendo de ella el medio de comunicación de mejor calidad del mundo".

Patten -quien apareció al lado de Entwistle- declaró que el saliente director general se comportó con honor.

"Sin duda esta es una de las noches más tristes de mi vida pública", expresó. "En el corazón de la BBC está su papel como una organización global de noticias en la que la se puede confiar".

"Como editor en jefe de esa organización, George nos ha ofrecido muy honorablemente su renuncia, debido a los inaceptables errores -el inaceptable periodismo de mala calidad- que nos ha causado tanta controversia", añadió Patten.

"Como editor se ha comportado con inmenso honor y coraje y me gustaría que el resto del mundo se comportara de la misma forma".

Posteriormente, en declaraciones desde su casa tras su renuncia, Entwistle dijo que pasará algún tiempo con su familia.

Durante sus 54 días a cargo de la corporación, Entwistle tuvo que lidiar con la polémica en torno a la abandonada investigación de Newsnight sobre el expresentador de la BBC Jimmy Savile, quien según la policía podría haber abusado de 300 personas a lo largo de 40 años.

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Como resultado, el exjefe de Sky News, Nick Pollard, quien es el encargado de la investigación sobre el caso Savile, está examinando si hubo fallas administrativas en la BBC después de que el programa de Newsnight no se transmitiera.

Igualmente, se dio inicio a una pesquisa sobre la cultura y las prácticas de la BBC en la era de los presuntos abusos sexuales de Savile. Otra revisión examinará las políticas de acoso sexual en la BBC.

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Encrucijada

La ministra de Cultura británica, Maria Miller, expresó: "Es una decisión lamentable, pero correcta. Es vital que la credibilidad y la confianza del público en esta importante institución nacional sean restauradas".

"Es crucial que la BBC funcione para asegurar que puede hacer programas noticiosos de primera clase".

Pero el parlamentario laborista Ben Bradshaw dijo que la salida de Entwistle es un "error terrible".

"¿Quién más va a limpiar este desastre?", se preguntó. "Me preocupa que la BBC haya recibido presión política del gobierno. George Entwistle ha sido defraudado por los editores de noticias de la BBC y la gente que lo rodeaba. Él estaba tratando de arreglar las cosas y le deberían haber dado tiempo".

Tim Davie, actual director de audio y música de la BBC, fue nombrado director general interino.

El editor local de la BBC Mark Easton dijo que la corporación se encuentra en una "verdadera encrucijada, porque su futuro depende de convencer al público en Reino Unido de que es una organización en la que se puede confiar, en la que nuestra cobertura noticiosa tiene integridad".

"La organización está, en cierta medida, en una posición muy peligrosa", añadió.

La BBC ha ordenado una "pausa inmediata" en las investigaciones de Newsnight para evaluar su solidez editorial y una suspensión de todas las coproducciones con la Oficina de Periodismo Investigativo.

Antes de su partida, Entwistle había comisionado un reportaje del director de BBC Scotland, Ken MacQuarrie, sobre lo que pasó con la investigación de Newsnight.

La BBC también ordenó a un alto ejecutivo de noticias que "supervisara" la edición del viernes en la noche de Newsnight, durante la cual se ofreció una disculpa.

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