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¿Por qué quemaron vivo a un periodista en Bolivia?

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30 oct 2012 21:25 GMT

Vladimir Hernández

BBC Mundo, Cono Sur

Fernando Vidal

Siempre hay un candado puesto en la puerta de la Radio Popular de Yacuiba, ciudad del sur de Bolivia, que hace paso fronterizo con el noroeste argentino.

El programa que dirige Fernando Vidal suele poner al aire las denuncias de los habitantes locales por un diverso rango de problemas cotidianos que sufren. De ahí que Vidal siempre insistió en que el candado estuviese cerrado.

Pero este lunes, Ivanna, la hjia de Vidal, que hace las labores de recepcionista en esta estación de radio, olvidó cerrar el candado cuando salió con su hija a comprar un jugo.

El olvido resultaría costoso. Cuatro hombres entraron apenas Ivanna salió y atacaron a Fernando Vidal mientras estaba al aire.

Un incidente que motivió además al pronunciamiento del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, quien este martes condenó el incidente.

"Entraron al estudio directamente a buscar a Fernando", dijo a BBC Mundo Esteban Farfán, yerno de Vidal, quien también trabaja en la radio.

"Uno hizo un disparo, otro lo roció con gasolina. Pero como hubo un forcejeo no pudieron volverle a disparar", agregó.

Gritos al aire

Lo que sí lograron fue prender fuego a Vidal, cuyos gritos escucharon quienes a las 1045 de la mañana del lunes oían en su programa la denuncia de dos señoras de Yacuiba que se quejaban por problemas en la aduana con Argentina.

"¡Esto es para que te calles viejo de mierda!", le dijeron, afirmó Farfán."Mientras esperaba que me dieran el jugo, el señor que atendía tenía la radio puesta y ahí se escuchaban los gritos", recuerda Ivanna, al hablar con BBC Mundo.

"Corrí de vuelta, con mi pequeña hija en mano, y al regresar a la radio encontré a mi papá todo quemado, sobre todo en el rostro," apuntó.

Pero en ese momento las llamas consumían a la pequeña estación radial.

"Las entrevistadas y la otra periodista presente se escaparon por las ventanas. Mi papá no quería salir. Pero finalmente salió y tratamos de sofocar las llamas con agua", dice Ivanna.

Fernando Vidal ahora se encuentra en estado delicado de salud, aunque los últimos reportes médicos dicen que su vida no corre peligro.

El lunes a la tarde fue trasladado en ambulancia -durante 700 kilómetros- hasta la ciudad de Santa Cruz, donde aguarda por tres operaciones quirúrgicas para tratar las graves quemaduras que recibió.

Motivos

Según Farfán, hay una clara motivación política detrás del ataque.

"Yo no creo que haya sido el gobierno de Evo Morales, si no más bien me refiero a grupos de poder locales", aseveró.

"Don Fernando tiene 70 años y hace periodismo radial desde que tenía 14. Todo los días recibe a gente que trae denuncias por problemas en la zona. Eso molestó a algunas personas. Ya sabemos quienes son, pero todavía no queremos decirlo", agregó.

Yacuiba queda a 1.400 kilómetros al sur de La Paz, el centro de gobierno de Bolivia.

Es una pequeña ciudad del departamento de Tarija que se conoce por su comercio informal y venta de productos de contrabando.

La zona fronteriza es considerada por las autoridades de ambos países como "porosa", según dijo a BBC Mundo en una ocasión reciente una alto funcionario de la política anti-drogas en Argentina.

En años recientes, explicó la funcionaria, por la falta de controles rigurosos de seguridad habría organizaciones criminales dedicadas al tráfico de materias primas para la fabricación de drogas duras. Tales materias primas eran adquiridas del lado argentino hasta que en 2010 se aplicaron mayores controles a la venta de productos químicos en grandes cantidades.

"Es un lugar riesgoso. Por US$500 o US$1.000 contratas a un sicario. Es una zona vulnerable al narcotráfico", explicó Farfán.

"Pero no creo que este ataque tenga que ver con carteles de la droga, si no más bien con motivos políticos locales", añadió.

Recuperación

El gobierno nacional boliviano anunció que iniciaría una investigación para determinar responsabilidades en lo ocurrido.

Tras el incidente, tres personas fueron arrestadas por la policía.

"Eran personas con prontuario policial. Delincuentes de poca monta. Como la radio está en una zona muy populosa, cerca del mercado, todo el mundo pudo ver el auto en el que salieron huyendo", dijo Farfán.

La Radio Popular quedó con importantes daños materiales, pero de alguna manera quienes trabajan en ella lograron que volviese a las transmisiones en la madrugada del martes.

Desde la comunidad de Yacuiba le llegaron donaciones, así como también de emisoras en la ciudad que colaboraron con un cable que faltaba o algún equipo de computación.

Las colaboraciones también llegaron para ayudar en la recuperación de Fernando Vidal, ya que el tratamiento médico que requiere "cuesta US$15,000 y eso para nosotros es mucha plata", dijo su hija Ivanna.

"Nos quedamos toda la noche trabajando para volver al aire. Pero ha sido muy difícil porque todo esto lo logramos con mucho esfuerzo", indicó Ivanna Vidal.

"Aunque quedamos muy impactados, la radio no se va a callar".

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