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Estados Unidos: los mitos en torno al voto latino

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19 oct 2012 18:35 GMT

Redacción

BBC Mundo

Latino

En las pocas semanas que restan antes de las elecciones presidenciales del próximo 6 de noviembre en Estados Unidos, ambos candidatos refuerzan sus intentos de captar el interés de determinados grupos de electores.

Uno de estos grupos lo conforma la comunidad latina, que en 2012 arroja la nada desdeñable cifra de 23,7 millones de posibles electores. Esto son alrededor de 4 millones más que en 2008. Se espera que el porcentaje de votantes latinos ascienda al 11% del electorado total, por encima del 9,5% de las elecciones de hace cuatro años.

Son varias las ideas preconcebidas sobre el voto que emiten los latinos, algunas de ellas han cuajado y es difícil que sean superadas; otras, empiezan a desvanecerse conforme la realidad demuestra lo contrario que plantean.

BBC Mundo les presenta cinco de los estereotipos más extendidos.

Preocupados por la inmigración | Baja participación electoral | Poder de atracción de candidatos latinos | Valores conservadores | Filiación demócrata

Sólo les preocupan los temas migratorios

Todos los estudios realizados en los últimos meses sobre el voto latino indican que las principales cuestiones que importan a los latinos son el trabajo y la economía, la educación y la atención sanitaria.

En algunos informes, como el más reciente presentado hace pocos días por el instituto Pew Hispanic Center, la educación supera a la economía como preocupación fundamental. En otros, el empleo es lo más importante. Pero en cualquier caso, la inmigración no copa los primeros puestos.

"La educación, el empleo, y la atención sanitaria son los temas esenciales para los latinos de cara a estas elecciones", le confirmó a BBC Mundo Mark López, director adjunto del Pew Hispanic Center, con sede en Washington, Estados Unidos.

"La inmigración llega en el siguiente paquete de inquietudes, junto con el déficit público y los impuestos", añadió.

Aún así, cada vez que los aspirantes a la Casa Blanca se dirigen a la comunidad latina, se espera que se hable sobre la reforma migratoria.

De las dos posiciones, la que tiene más opciones de contar con la simpatía del electorado latino es la de Obama, en opinión del asesor de comunicación, Antonio Gutiérrez-Rubí.

Si bien reconoció que no se ha dado la reforma que muchos inmigrantes esperaban, Gutiérrez-Rubí consideró que Obama mantiene su credibilidad entre los votantes latinos.

En entrevista con BBC Mundo, Gutiérrez-Rubí añadió que "el primer paso es insuficiente, pero vendrá un segundo paso. El que no ha dado un primer paso, no puede llegar al segundo".

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Los latinos no votan

Otra de las leyendas en torno a la comunidad latina es que no suele responder a la convocatoria electoral y que su participación es más baja que la de otros grupos.

Y es cierto que el número de votos de los latinos es inferior al de otras comunidades.

Pero la leyenda tiene fundamentos prácticos que explican por qué los latinos votan menos.

En primer lugar, los ciudadanos con menos ingresos tienden a registrarse y a votar menos que los de clase media o alta. Esto incluye a latinos y no latinos, y en el caso de los hispanos tiene una incidencia importante.

Además, muchos latinos tienen empleos con menos flexibilidad de horarios para salir a votar, y cabe recordar que las elecciones presidenciales se celebran en martes.

Joseph García, de la Arizona State University, le explicó a BBC Mundo que este año se puede empezar a revertir la tendencia de baja participación latina, al menos en Arizona, uno de los estados considerados clave para inclinar la balanza hacia uno u otro partido.

La controvertida ley migratoria de Arizona, considerada por los defensores de los derechos de los inmigrantes como una de las más estrictas de todo el país, puede ser un factor que convoque a más latinos a las urnas.

Pese a que muchos de los latinos que residen en Arizona no pueden votar por no tener papeles, precisa García, "se está viendo una campaña puerta a puerta, de aquellos que no tienen derecho a voto, llamando a la gente que sí puede hacerlo a que se registre y acuda el 6 de noviembre a las urnas".

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Apellido latino, voto en el bolsillo

Durante el proceso de elecciones primarias para elegir el candidato del Partido Republicano a la presidencia de EE.UU. se hicieron numerosas apuestas sobre quién sería el mejor compañero de fórmula del candidato que fuera elegido.

El nombre de Marco Rubio, senador por Florida de origen cubano, sonó en muchas de las cábalas, y se pensó en él como el as en la manga de Mitt Romney para ganarse el voto latino.

Sin embargo, Romney eligió finalmente a Paul Ryan como candidato a la vicepresidencia. Se desechó así la idea de apelar al voto latino con un nombre y una figura que pudiera resultar más familiar para los hispanos.

Pero en el caso del estado de Arizona, Joseph García recordó el ejemplo del candidato demócrata al Senado, Richard Carmona, que en un año ha conseguido subir en intención de voto, hasta poner en peligro la victoria del aspirante republicano, Jeff Flake, claro favorito hasta ahora.

Más allá de elegir a una persona en la papeleta por su apellido hispano, los expertos consultados por BBC Mundo sostienen que la población latina aprecia más los gestos que se producen fuera de un contexto electoral, como por ejemplo el nombramiento de latinos en puestos relevantes.

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Valores tradicionales más cercanos al Partido Republicano

Los dos últimos mitos de esta breve lista tienen su parte de verdad, pero no reflejan 100% la realidad, o al menos, no la actual.

Se habla de la comunidad latina como un grupo homogéneo con una serie de valores en común. La procedencia de los latinos que residen en Estados Unidos es diversa, y sus percepciones ante algunos asuntos de importancia pública varían dependiendo de su origen.

Mexicanos, cubanos, puertorriqueños o dominicanos, por citar algunos ejemplos, no comparten sus principios integralmente, pero sí existen valores comunes asociados a la comunidad latina.

Como recordó Antoni Gutiérrez-Rubí, para los latinos la familia, la autoridad, el respeto, la patria, son principios fundamentales.

Las opiniones personales de los latinos sobre algunos temas específicos como el aborto o el matrimonio homosexual quizá tiendan más a posiciones conservadoras, más afines al Partido Republicano. Pero no lo suficientemente como para determinar su voto presidencial.

¿Cómo se explica esto? Según Antoni Gutiérrez-Rubí, porque "la comunidad latina prioriza, busca lo importante, jerarquiza bien lo fundamental", que es la economía, el trabajo, la educación y la salud.

Mark López, del Pew Hispanic Center, incidió en esta opinión. "Aunque los latinos quizá no aprueben el aborto o la homosexualidad, sus opiniones comienzan a converger con las de los demás grupos y la diferencia se está haciendo cada vez más pequeña", le dijo López a BBC Mundo.

Como ejemplo, López mencionó que según los últimos estudios del Pew Hispanic Center, la población latina que está a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo supera el 50%, al igual que en los demás grupos poblacionales.

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Votantes del Partido Demócrata

Habitualmente se dice que el voto latino es favorable al Partido Demócrata, y los últimos estudios realizados abundan en esta idea.

El reciente informe del Pew Hispanic Center publicado la pasada semana sugiere que los electores latinos apoyan a Obama en una relación de 3 a 1 en comparación con Mitt Romney.

El director adjunto de dicho instituto le dijo a BBC Mundo que esto confirma la tendencia mostrada en pasadas elecciones, e incluso supera la diferencia que existió en 2008 entre Barack Obama y el republicano John McCain entre los latinos.

Pero hay excepciones a esta regla. El expresidente republicano George W. Bush, por ejemplo, obtuvo un importante respaldo de los latinos.

En el sur de Florida, el grupo formado por los cubanos de primera generación, de mayor edad, es tradicionalmente partidario del Partido Republicano.

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