Última actualización: Domingo, 19 de septiembre de 2010

¿Qué pasa con las islas Senkaku/Diaoyu?

Islas Senkaku o Diaoyu

Las islas Senkaku o Diaoyu están deshabitadas.

Las islas que el Japón llama Senkaku y China conoce como Diaoyu son objeto de una creciente crisis diplomática entre los dos países. Los reclamos territoriales están enredados en procesos ocurridos durante más de 100 años.

¿Qué son y dónde están?

Son un grupo de ocho islas e islotes deshabitados que yacen en el mar de China Oriental. Comprenden un área total de unos 7 kilómetros cuadrados al noreste de Taiwán, al este de la China continental y al sureste de Okinawa, la prefectura más sureña de Japón. En la actualidad están bajo control japonés.

¿Cuál es su importancia?

Las islas se encuentran cerca de vías marítimas estratégicas con rico potencial de pesca. Se estima que contienen yacimientos petrolíferos y tanto China como Japón han manifestado su deseo de explotar posibles reservas de gas.

¿Cuál es el reclamo de Japón?

Según Japón, se hizo una inspección y medición de las islas durante diez años y se determinó que estaban deshabitadas. Así que en 1895 erigió una marca de soberanía para incorporarlas al territorio nacional.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Japón renunció a sus derechos sobre las islas (incluyendo Taiwán) bajo el Tratado de San Francisco. Pero en el tratado de Nansei Shoto, las llamadas Senkaku quedaron en fideicomiso de Estados Unidos, que las devolvió a Japón en 1971.

Tokio afirma que China nunca cuestionó el acuerdo de San Francisco y que sólo hasta los años 70, cuando surgió el tema de las reservas de petróleo, China y también Taiwán, empezaron a alegar por sus derechos.

¿Cuál es el reclamo de China?

China asegura que las Diaoyu han sido parte de su territorio desde tiempos antiguos, sirviendo de zona de pesca importante administrada por la provincia de Taiwán. El ministerio de Relaciones Exteriores dice que esto se ha probado completamente por la historia y que está legalmente fundamentado.

Taiwán fue cedida a Japón en 1895 después de la Guerra Sino-japonesa. China insiste en que cuando Taiwán fue devuelta a finales de la Segunda Guerra Mundial, también se le debieron haber devuelto el grupo de islas, pero que el entonces líder Chiang Kai-Shek no las reclamó porque dependía del apoyo de Estados Unidos.

Taiwán ahora también reclama por separado las islas.

¿Qué otros incidentes ha habido?

Aunque la Cancillería de China busca archivar el diferendo para una futura negociación que le permita a ambos países seguir adelante con sus lazos bilaterarles, ha habido incidentes esporádicos.

En 1996, un grupo japonés puso un faro en una de las islas. Activistas chinos navegaron constantemente hacia las islas y, en una ocasión, uno de ellos saltó al mar y se ahogó. Desde entonces ha habido varios intentos de activistas chinos y taiwaneses de llegar hasta ellas. En 2004, Japón arrestó a siete que llegaron a la isla principal.

También se registraron enfrentamientos entre barcos patrulla japoneses y barcos de pesca chinos y taiwaneses. En 2005, pescadores de Taiwan realizaron una protesta a bordo de 50 embarcaciones, quejándose de hostigamiento de los patrulleros japoneses.

¿Qué pasa ahora?

El tema Senkaku/Diaoyu complica los intentos de Japón y China de resolver su disputa sobre los yacimientos de petróleo y gas en el mar de China Oriental.

A raíz del más reciente roce, Pekín canceló las conversaciones sobre el tema. Japón acusa a China de remolcar un equipo de plataformas hasta el área en disputa, incrementando así la tensión.

El conflicto también amenaza con despertar el sentimiento antijaponés en China y resalta la voluntad que tiene Pekín de pelear robustamente sus reclamos territoriales, tanto en China Oriental como en el sur.

Mapa China y Japón

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