Última actualización: viernes, 10 de septiembre de 2010 - 06:23 GMT

Gainesville vs. el pastor Jones

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Los vecinos de Terry Jones, el pastor protestante que amenaza con organizar el sábado una hoguera con copias del Corán, aseguran que éste y sus 50 seguidores proceden de un "mundo ajeno".

Gainesville, una localidad de 130.000 habitantes en el norte de Florida, sede de la quinta universidad más grande de Estados Unidos, es una comunidad orgullosa de su diversidad cultural y su tolerancia.

Más de un tercio de los residentes son estudiantes de la Universidad de Florida, lo que muchos consideran que ha impregnado de dinamismo el carácter local y lo ha distanciado del espíritu rural y conservador de los municipios situados en los alrededores.

La iglesia protestante responsable de la controvertida iniciativa, The Dove World Outreach Center, se levanta en una zona residencial de clase media alta a las afueras de la localidad.

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El cartel de la entrada, roto por una pedrada, da fe de la hostilidad que la iglesia ha despertado en algunos vecinos.

"A lo mejor Terry Jones pensó que muchos en Gainesville simpatizaríamos con la quema de ejemplares del Corán, pero este no es un pueblo del interior, donde quizás sus ideas habrían tenido mejor acogida", aventura una madre que se acerca con sus hijos a las puertas del templo, donde decenas de periodistas y camarógrafos permanecen apostados desde hace días.

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El pastor Jones tomó las riendas del Dove Center en 2009, después de dirigir otra comunidad protestante durante 26 años en Colonia, Alemania. Su hijo Luke, de 29 años, le dijo a BBC Mundo que en esta ciudad, donde viven numerosos emigrantes de origen turco, tomó conciencia del "ascenso del Islam".

"Mejor ciudad para vivir"

El cartel de la iglesia Dove World Outreach Center, en Gainesville, roto por una piedra.

Un vándalo destrozó el cartel de la polémica iglesia protestante de Gainesville, según uno de sus miembros.

El alcalde, Craig Lowe, no esconde en una entrevista con BBC Mundo que está "preocupado" por el daño que los planes del pastor Terry Jones pudieran acarrear para la imagen de la ciudad y en particular para el atractivo de la universidad.

En los últimos años, varias guías y revistas consideraron a Gainesville como la mejor ciudad para vivir de Estados Unidos, y destacaron que se trata de una "comunidad acogedora".

"Esta ciudad se ha esforzado durante muchos años por asegurarse de que todo el mundo se sienta a gusto", afirma Lowe, que pertenece al partido demócrata, al igual que los seis miembros de la asamblea municipal.

El Dove Center es desde hace tiempo un motivo de vergüenza para Gainesville. Su implacable campaña de intolerancia religiosa y homofobia le hace un flaco favor a nuestra ciudad.

Editorial del diario 'The Gainesville Sun'

El alcalde declaró el 11 de septiembre como el Día de la Solidaridad entre Credos y participará en una manifestación de protesta a la misma hora que fue convocada la quema.

Lowe, que ha declarado en público su homosexualidad, ha sido también objeto de los ataques de la congregación. En mayo, durante la campaña electoral, el pastor Jones colocó un cartel a las puertas de su iglesia en el que se leía "no al alcalde homosexual".

El rector de la Universidad de Florida, Bernard Machen, y el diario local The Gainesville Sun también han condenado los planes del pastor Jones.

En un editorial, este diario escribió que "el Dove Center es desde hace tiempo un motivo de vergüenza para Gainesville. Su implacable campaña de intolerancia religiosa y homofobia le hace un flaco favor a nuestra ciudad".

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Partido de fútbol americano

El alcalde Craig Lowe.

El alcalde participará en una manifestación de protesta a la misma hora en que está convocada la quema.

Los residentes de Gainsville subrayan que nunca han sido testigos de actos o comentarios de tipo racista o discriminatorio.

Sarah Thompson, una estudiante de arquitectura de 23 años, asevera que nunca ha escuchado comentarios contra los musulmanes en Gainsville, a diferencia de su estado de procedencia, Kentucky, donde dice que varios de sus amigos se sienten señalados.

Por su parte, James William, un afroamericano de 57 años que ha pasado toda su vida en la ciudad, asegura que nunca ha sido víctima de racismo.

Muchos prefieren centrar su atención en el partido que el sábado, el mismo día elegido por el Dove Center para su acto, disputarán los Gators, el popular equipo de fútbol americano de la universidad, al que se estima que asistirán 90.000 personas, procedentes del resto de Florida y de otros estados.

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Hermanamiento

El imán Ahmed el-Mahdawy delante de su mezquita.

El imán Ahmed el-Mahdawy pidió a sus feligreses que no se manifiesten para evitar que suba la tensión.

Por su parte, los musulmanes de Gainesville, lejos de mostrar ira o indignación por la quema de su libro sagrado, reaccionaron organizando eventos informativos sobre el Corán y obras caritativas, como donaciones de comida a las personas sin hogar.

El imán de una de las dos mezquitas locales, Ahmed el-Mahdawy, pidió en el rezo a los fieles que no se manifiesten para evitar que suba la tensión, aun cuando el pastor Jones llegase a prender la hoguera.

En los últimos días, musulmanes, cristianos y judíos de Gainesville realizaron actos de hermanamiento.

El imán estima que en Gainesville residen unos 4.000 musulmanes y asegura que están "perfectamente integrados". Detalla que el 60% de los fieles que asisten al rezo en su mezquita tienen profesiones de alta cualificación. "Muchos son profesores de universidad, médicos o empresarios".

Con la incertidumbre sobre la celebración de la hoguera, este viernes los musulmanes de Gainesville se preparan para celebrar una de las fechas más señaladas del calendario islámico, Eid al Fitr, que pone fin al mes de ayuno del ramadán.

Saben que cuentan con el respaldo de la mayoría de los vecinos. El imán el-Mahdawy asegura que su deber como musulmanes estadounidenses consiste ahora en mostrarle a sus correligionarios en el resto del mundo la verdadera cara de Estados Unidos. "El pastor Jones no representa al Estados Unidos real, al país que hasta ahora tan bien nos ha acogido".

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