Última actualización: lunes, 26 de julio de 2010 - 16:52 GMT

¿La nueva cara de BP?

Bob Dudley

Dudley es responsable de las operaciones de control del derrame en el Golfo de México.

La mañana del lunes British Petroleum (BP) "confirmó" que "no se ha tomado ninguna decisión final" sobre la salida de su jefe ejecutivo, Tony Hayward, como consecuencia del derrame petrolero iniciado en abril pasado en el Golfo de México, un tema sobre el que se ha venido especulando durante el fin de semana.

En Londres los mercados tomaron nota del comunicado de BP y, entendiendo que la salida de Hayward es inmimente y potencialmente beneficiosa para la compañía, las acciones de la petrolera aumentaron 2% en las transacciones de la mañana.

Al parecer no estaría en duda el que Hayward se vaya, sino los términos de su alejamiento de la empresa de la que en los últimos meses ha sido su cara más visible.

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Y no siempre ha sido la mejor, a juzgar por la dureza con la que la prensa estadounidense ha recibido sus comentarios de poco tacto, como cuando dijo querer que "me devuelvan mi vida", o displicentes, como fue juzgada su comparecencia ante un comité del senado que investigaba el accidente de la plataforma Deepater Horizon.

En Washington, fuentes del gobierno estadounidense han dejado saber a la prensa que "esperan la pronta salida" de Hayward, quien se habría convertido para BP en un peso muerto en los esfuerzos de la compañía para manejar el daño de imagen causado por el derrame y hasta para reconstruir fidelidades políticas.

Desplazamiento por cuotas

Tony Hayward, presidente ejecutivo de BP

El gobierno estadounidense esperaría "la pronta salida" de Hayward.

Como sustituto del británico Hayward se considera al estadounidense Bob Dudley, actual director gerente de BP y quien el mes pasado, poco después de la desastrosa comparecencia en el Senado, desplazó al aún jefe ejecutivo del manejo de las operaciones de control del derrame en el Golfo de México.

Dudley se incorporó al directorio de BP hace año y medio, pero viene de trabajar como jefe ejecutivo de una empresa conjunta que la británica formó con un grupo inversionista de Rusia para explorar campos en Siberia oriental.

Aunque bajo su gestión, esos campos aumentaron su producción en un 30%, hasta llegar a 1.6 millones de barriles diarios, Dudley terminó saliendo de su cargo porque los rusos consideraron que su gerencia favorecía a BP.

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La disputa adquirió matices políticos en 2006 cuando una corte rusa prohibió al personal técnico de la petrolera británica trabajar en territorio ruso. Las oficinas del consorcio fueron allanadas en dos oportunidades por el Servicio Federal de Seguridad, los herederos de la policía secreta soviética KGB.

Tras quejarse de "sostenido acoso policial", Dudley salió de Rusia en junio del 2008, después de que su visa no le fuera renovada. Siguió con la gerencia del consorcio desde fuera del país, pero terminó renunciando en diciembre del 2008.

En abril del 2009 Dudley regresó a BP, empresa con la que trabajó en 1998 cuando la británica absorbió a Amoco. De vuelta en BP, Dudley asumió el control de las operaciones de BP en Asia y las Américas.

Cuestión de acento

Operario con petróleo en las manos en el Golfo de México

El vertido en el Golfo ha dañado la imagen de BP.

Dudley es estadounidense, ingeniero químico de la Universidad de Illinois, un detalle que puede tener gran importancia para los esfuerzos de BP de dejar de ser vista como el "enemigo público número 1" de los estadounidenses, como la presentan en algunos medios de prensa y la blogósfera.

Muchos afirman que la falta de conexión de Hayward con el público estadounidense radicó en su estilo y acento británico, que muchos pueden considerar pomposo, elitista y distante en comparación con el talante más espontáneo de los estadounidenses.

En cambio Dudley, nacido en Nueva York y criado en Mississippi, tiene un marcado acento del sur de los EE.UU. lo que algunos dicen que podría "cambiar la manera de hablar" de BP, de manera que el mensaje de la empresa llegue mejor a los estadounidenses.

Para muchos resulta paradójico que Hayward vaya a poder "retomar su vida" justo cuando empiezan a dar resultados los trabajos de contención del derrame del Golfo de México.

Para otros es parte de la limpieza y reordenamiento interno que debe hacer la empresa para hacer frente a las demandas e investigaciones que empezarán en los próximos meses.

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