Última actualización: sábado, 5 de junio de 2010 - 01:55 GMT

Nigeria: niños mueren por envenenamiento

Más de 100 niños murieron envenenados en Nigeria en semanas recientes luego de que residentes empezaran a excavar ilegalmente minas de oro que poseen altas concentraciones de plomo, dijeron funcionarios de la salud.

Oro en África (Foto de archivo)

Las muertes salieron a la luz cuando funcionarios se dieron cuenta que no había casi niños en las aldeas.

El número se ha venido incrementando desde marzo. Las víctimas pertenecen a diversas y remotas localidades del norteño estado de Zamfara.

De 355 casos, se comprobó que 163 fueron fatales, incluidos los niños, le dijo a la agencia de noticias Reuters el doctor Henry Akpan, del Ministerio de Salud.

"(Las víctimas) Estaban excavando en busca de oro, pero las áreas también tienen grandes concentraciones de plomo", aseguró.

Las autoridades sanitarias han levantado dos campamentos en el área para tratar a las personas que tienen síntomas de envenenamiento con plomo.

¿Agua contaminada?

Las muertes salieron a la luz durante el programa anual de inmunización de Nigeria, cuando funcionarios se dieron cuenta que prácticamente no había niños en las aldeas remotas de Zamfara, indica el corresponsal de la BBC en la ciudad de Kaduna, Abdullai Kaura Abubakar.

Es probable que los locales se hayan enfermado luego de que el plomo, separado del oro en el proceso de purificación, contaminó los sistemas de agua

Abdullai Kaura Abubakar, corresponsal de la BBC

Los habitantes dijeron que los niños habían muerto de malaria y que las concentraciones de plomo recién se descubrieron cuando un equipo de Médicos sin Fronteras le tomó muestras de sangre.

El corresponsal de la BBC señala que el estado de Zamfara había empleado recientemente a una compañía china para excavar en las minas de oro.

Pero los residentes del área también trataron de sacar su tajada excavando por su cuenta, lo que es ilegal en Nigeria.

"Es probable que los locales se hayan enfermado luego de que el plomo, separado del oro en el proceso de purificación, contaminó los sistemas de agua", agrega el corresponsal.

Los niños son particularmente vulnerables al envenenamiento con plomo. Y puede que se haya aumentado el riesgo si se llevaban las manos a la boca o si respiraban polvo con plomo.

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