Última actualización: lunes, 31 de mayo de 2010 - 14:15 GMT

Mortal ataque israelí a flotilla de ayuda a Gaza

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Al menos nueve personas murieron cuando comandos israelíes atacaron en la madrugada de este lunes a un convoy de seis barcos que transportaban a cientos de activistas y ayuda humanitaria hacia la Franja de Gaza, admitió el ejército de Israel.

Otros reportes, sin embargo, sostienen que el número de víctimas fatales en la denominada "Flota de la Libertad", que se encontraba en aguas internacionales, podría ser mayor.

Miembros del convoy humanitario aseguraron que soldados israelíes abordaron sus barcos desde helicópteros y dispararon para reprimir a los tripulantes, a pesar de que estos mostraron banderas blancas.

La versión de Israel es que los comandos abrieron fuego después de ser atacados con tiros y armas punzantes. Un portavoz militar informó que al menos cuatro soldados resultaron heridos en la operación, uno de ellos de bala.

El incidente se produjo en aguas internacionales a aproximadamente 64 kilómetros de la costa israelí.

Según los organizadores de la flotilla, la operación también dejó 30 heridos entre los activistas. Por su parte, un canal de televisión privado de Israel informó que los muertos ascendían a 15.

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Reacciones

El incidente ha recibido la condena de diferentes países de la comunidad internacional.

Este lunes, se tiene previsto que el Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas se reúna de emergencia en Nueva York.

Protesta en Turquía

Hubo protestas en varias ciudades de Turquía.

En Washington, un portavoz de la Casa Blanca dijo que Estados Unidos lamentaba profundamente la pérdida de vidas así como los heridos y "está actualmente trabajando para entender las circunstancias que rodean esta tragedia".

Por su parte, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, afirmó que estaba "impresionado" por lo sucedido.

El presidente de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), Mahmud Abbas, reaccionó duramente a la acción de Israel, calificándola de "masacre" y "acto de piratería".

Asimismo, Abbas había pedido una reunión de urgencia del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas para discutir los acontecimientos.

La Liga Árabe estudiaba este lunes convocar a una reunión de emergencia para analizar el incidente.

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Investigación

La Unión Europea, por su parte, demandó una investigación a profundidad de los sucesos y reiteró su demanda de una reapertura inmediata e incondicional de las fronteras de la Franja de Gaza.

Barco del Ejército israelí

Israel dice haber hecho todo lo posible por evitar los fatales acontecimientos.

Varios gobiernos europeos también convocaron de inmediato a los embajadores de Israel para que dieran explicaciones por las acciones, que el Ministerio de Relaciones Exteriores de España calificó de "inaceptables y gravísimos".

Grecia suspendió sus ejercicios militares conjuntos con Israel.

Entretanto en Turquía, país del que provenían la mayoría de los activistas, cientos de personas protestaron frente a las delegaciones diplomáticas de Israel.

Ankara llamó a consultas a su embajador en Tel Aviv. Además, el gobierno turco puso en marcha una "mesa de crisis" y advirtió que el ataque "podría tener consecuencias". El primer ministro de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, calificó la acción de Israel como "terrorismo de estado" y de violar las leyes internacionales.

Turquía era un aliado clave de Israel en el mundo musulmán hasta la ofensiva israelí en la Franja de Gaza, hace 18 meses, que causó la muerte de 400 ciudadanos palestinos.

"Provocación"

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, lamentó el incidente aunque le dio respaldo total a sus tropas.

"Lamentamos la pérdida de vidas y la violencia registrada. Quisiéramos desearle una rápida recuperación a los heridos, entre ellos cuatro de nuestros soldados", señaló.

Netanyahu decidió regresar a su país luego de haber acortado su visita a Canadá y de suspender su viaje a Estados Unidos.

Las autoridades israelíes, por su parte, insistieron en que habían hecho todo lo posible por evitar el fatal desenlace.

"Hicimos repetidos llamados a los organizadores de la flotilla (...) Les dijimos que no íbamos a permitir que rompieran el bloqueo (...) Lamentablemente, no obedecieron las instrucciones de nuestras tropas de seguirlos en paz", dijo el vice ministro de Relaciones Exteriores Daniel Ayalon.

La flotilla a su salida de Chipre.

El barco que lideraba la flotilla era de bandera turca.

El funcionario responsabilizó a los organizadores del convoy por la violencia y denunció la presencia en las embarcaciones de personas con vínculos "con conocidas organizaciones terroristas".

Las autoridades israelíes ya habían adelantado el domingo que todo estaba listo para interceptar la flotilla y deportar a los activistas, y calificaron la operación como una "provocación que tiene la intención de deslegitimar a Israel".

Según Ayalon, también les ofrecieron a los organizadores del convoy hacer llegar la ayuda "a través de los canales correspondientes".

Las embarcaciones llevaban algunos productos que están en la lista de materiales que Israel tiene prohibido ingresar a la Franja de Gaza, como materiales de construcción y papel.

Tres años de bloqueo

La flotilla zarpó de Chipre el domingo y tenía previsto arribar el lunes a Gaza, sometida por Israel y Egipto a un bloqueo desde hace tres años.

A pesar de que Israel se retiró de la zona terrestre de Gaza en 2005, sigue controlando su mar y su espacio aéreo.

Los activistas del movimiento Free Gaza (Gaza Libre) transportaban en la flotilla unas 10.000 toneladas de ayuda y entre los cerca de 750 tripulantes se encontraban parlamentarios de varios países, un premio Nobel y un sobreviviente del Holocausto.

El corresponsal de la BBC en la ciudad de Gaza, Jon Donnison, dijo que después de varias cancelaciones los activistas habían levado el ancla en Chipre y que un video en internet mostraba cómo los barcos estaban en movimiento con tres días de retraso respecto a la fecha inicialmente prevista.

Free Gaza ha tratado de atracar en Gaza en otras ocasiones sin éxito, debido a que fueron interceptados por Israel, pero éste era el mayor cargamento que ha transportado hasta el momento.

Los seis barcos están siendo escoltados por la marina israelí al puertode Ashdod, en Israel.

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