Última actualización: martes, 18 de mayo de 2010 - 13:08 GMT

La caída del hombre más rico de China

Un empresario chino que hace un par de años encabezó la lista de los hombres más ricos del país fue condenado a catorce años de cárcel por corrupción.

Huang Guangyu

El tribunal decidió mostrar algo de clemencia con Guangyu por que este colaboró con las autoridades.

Huang Guangyu empezó vendiendo libros de segunda mano y botellas de plástico usadas para eventualmente terminar fundando Gome, una de las principales cadenas de tiendas de electrodomésticos de China.

Pero en el 2008, justo después de que una fortuna estimada en más de US$6 billones lo pusiera a la cabeza del Reporte Hurun –que clasifica a las principales fortunas del país asiático- el magnate fue arrestado por prácticas comerciales ilegales.

La lista de cargos incluyó abuso de información privilegiada, filtración de información confidencial y soborno.

Dos años después, además de los catorce años de cárcel, Guangyu también tendrá que pagar una multa de aproximadamente US$90 millones.

Al empresario se le confiscó además bienes personales por un valor de unos US$30 millones.

Pero, en cierto sentido, el empresario se puede considerar afortunado: en el pasado, otros casos notables de corrupción en China concluyeron con sentencias de muerte para los implicados.

Una historia singular

Según el corresponsal de la BBC en Pekín, Michael Bristow, la historia personal de Guangyu se parece mucho a esos cuentos clásicos en los que el personaje va de la pobreza a la opulencia.

Pero la historia de su caída ha sido igual de dramática.

Guangyu nació en el seno de una familia pobre de Shantou, en la sureña provincia de Guangdong, hogar de muchos empresarios chinos.

Gome

Con 1.300 sucursales, Gome es la segunda cadena de tiendas de electrodomésticos de China.

Para contribuir al sustento familiar empezó vendiendo artículos usados después de clases, y a la edad de 17 años se mudó a Pekín junto con su hermano.

Gracias a un préstamo de US$3.200 se dedicó a la venta de electrodomésticos baratos.

El negocio empezó a florecer a finales de los años ochenta, lo que le permitió a los hermanos entrar también a los negocios inmobiliarios y eventualmente volverse millonarios.

Aunque la caída de Guangyu es uno de los principales escándalos de corrupción en China de los últimos años, el suyo no es un caso aislado.

"Rara vez pasa una semana sin que algún funcionario, empresario o persona con poder no sea acusada de prácticas corruptas", explicó Brislow.

"El gobierno reconoce que esto es un problema. Y, para algunos, el juicio a Huang Guangyu demostrará la seriedad de su lucha contra la corrupción", agregó.

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