Última actualización: miércoles, 5 de mayo de 2010 - 20:01 GMT

Peculiaridades del sistema británico

¿Qué y cómo se elige en los comicios generales del Reino Unido?

  • Reina Isabel II
    El jefe de Estado del Reino Unido es el monarca de turno, actualmente la Reina Isabel II, una figura permanente en el escenario político británico.
  • Cámara de los Lores
    Quienes conforman la Cámara de los Lores o tienen títulos nobiliarios hereditarios o se los ha otorgado la reina por servicios a la corona. Sus cargos también son vitalicios.
  • Cámara de los comunes
    De manera que en las elecciones generales británicas se eligen sólo los miembros de la Cámara de los Comunes, conocidos como miembros del parlamento (MP).
  • Líderes de los principales partidos del Reino Unido.
    Cada elector vota por el candidato de su distrito que prefiere, no por los líderes de los partidos, como se hace en un sistema presidencial.
    Así, los únicos que pueden votar por el laborista Gordon Brown, el conservador David Cameron y el liberal demócrata Nick Clegg son los votantes de los distritos electorales donde ellos están inscritos, es decir, los de Kirkcaldy and Cowdenbeath, en Escocia; Witney y Sheffield Hallam, Inglaterra, respectivamente.
  • Gráfico
    Una vez se cierran las urnas, se cuentan los votos en cada uno de los 650 distritos electorales. Los aspirantes con mayor número de votos son nombrados miembros del Parlamento.
    El partido o la coalición que acumule el mayor número de miembros del Parlamento elige al primer ministro.
  • Elecciones Reino Unido
    Como lo que se cuenta es el número de parlamentarios y no de sufragios, es posible que un partido gane las elecciones sin haber conseguido el mayor número de votos... y no es raro que ocurra.
  • Margaret Thatcher y Tony Blair
    Y como el que gana es el partido y no una persona, el primer ministro puede renunciar antes de que termine el mandato, y no hay que convocar elecciones. El partido gobernante sencillamente nombra a un sucesor.
    Esto sucedió cuando el gabinete conservador empujó a Margaret Thatcher a dimitir; John Mayor la reemplazó sin acudir al electorado. Lo mismo pasó cuando Tony Blair se retiró en 2007. El actual primer ministro asumió el cargo y sólo llamó a elecciones tres años más tarde.
  • Palacio de Buckingham
    La mañana siguiente a las elecciones, si uno de los partidos obtiene mayoría, su líder visita el Palacio de Buckingham para ofrecerle sus servicios como Primer Ministro a la Reina Isabel II.
    Si hay cambio de mando, la reina recibe otra visita antes de esa: la del premier saliente, quien le ofrece su renuncia. El derrotado debe desocupar 10 Downing Street en cuestión de unas pocas horas y, mientras sale por la puerta de atrás, su reemplazo entra por la de adelante y empieza a trabajar inmediatamente.

MÁS INFORMACIÓN

  • Tras 13 años de gobierno laborista, y en medio de una de las peores crisis financieras de la historia, el electorado británico acude a las urnas.

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