Última actualización: jueves, 11 de marzo de 2010 - 01:21 GMT

¿Quién es Carlos Slim?

Carlos Slim, de 71 años, no usa aviones privados, huye de las oficinas llamativas y la mayor parte de los años 90 anduvo con un reloj de plástico en la muñeca.

Carlos Slim (Foto: gentileza carlosslim.com)

Slim no es el típico multimillonario que la gente se imagina.

Y a pesar de que tiene una computadora personal, admite que no la usa: "Soy un hombre de papeles, no de electrónicos".

Slim no tiene el tipo de atributos que uno esperaría de alguien que acaba de ser nombrado el hombre más rico del mundo por la revista Forbes.

El magnate mexicano posee una fortuna de US$53.500 millones, lo que lo coloca por encima de Bill Gates y de Warren Buffet, pero a diferencia de sus "rivales" estadounidenses, no es tan conocido como ellos fuera de América Latina.

Hijo de padre libanés y madre descendiente de libaneses, es viudo de Soumaya Domit, con quien tuvo seis hijos: Carlos, Marco Antonio, Patrick, Soumaya, Vanessa y Johanna.

Imperio familiar

En la región, controla más de 200 empresas que van desde telecomunicaciones, a construcción, bancos y tiendas al por menor. Para mantener su influencia sobre su imperio en expansión, tiene a sus hijos y yernos a cargo de varias de sus empresas.

Estoy convencido de que la pobreza no se combate con donaciones, caridad, ni siquiera con el gasto público, pero la combates con salud, educación y trabajo

Carlos Slim

Una de las compañías más importantes de Slim es América Móvil, la empresa de celulares más grande de América Latina, que opera en 11 países y sirve a más de 150 millones de usuarios.

Su interés en telecomunicaciones se extiende también a Telmex, la firma por la cual luchó en los '90 por adquirir al Estado. Ahora, cuenta con alrededor del 90% de las líneas telefónicas de México.

Slim es propietario también del grupo financiero Inbursa y del conglomerado industrial Grupo Carso, cuyos intereses van desde tiendas minoristas a restaurantes. Mientras tanto, su constructora Ideal está trabajando en proyectos para crear un centro comercial, escuelas y un hospital en Ciudad de México.

Graduado en ingeniería civil, hizo suficiente dinero con bienes raíces a principios de su carrera como para poder invertir en el mercado bursátil.

A los 26 años ya tenía US$40 millones, pero no fue sino hasta la crisis económica en América Latina de principios de los '80 que se destacó por ser un hombre que puede hacer dinero en tiempos de recesión.

En aquel entonces, pudo comprar empresas en problemas a un precio muy bajo para luego convertirlas en fortunas.

Al igual que Buffet, Slim hizo negocios jugosos en la bolsa, adquiriendo acciones de Apple cuando costaban US$17, mientras que ahora valen más de US$200.

Filántropo escéptico

Slim es también conocido por su filantropía, aunque no al nivel de Gates o de Buffet.

La riqueza es como un huerto. Tienes que compartir el fruto, no los árboles

Carlos Slim

Recientemente, con el ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton y el empresario minero canadiense Frank Giustra, lanzó una campaña anti-pobreza en América Latina y se comprometió a entregar US$6.000 millones a sus tres fundaciones de caridad.

En México, donde según el Banco Mundial el 50% de la población es pobre, muchos piensan que no ha donado lo suficiente, especialmente ahora que sus empresas son omnipresentes en la vida diaria, pero sus simpatizantes dicen que las críticas son injustas.

Slim por su parte dice que no está convencido de que la filantropía sea la mejor forma de ayudar a la gente.

"Estoy convencido de que la pobreza no se combate con donaciones, caridad, ni siquiera con el gasto público, pero la combates con salud, educación y trabajo", le dijo al diario USA Today.

Y para él, como dijo en una de sus últimas entrevistas, "la riqueza es como un huerto. Tienes que compartir el fruto, no los árboles".

Expansión en el extranjero

En años recientes, el magnate buscó expandirse en más países, incluyendo inversiones en 2008 en el diario The New York Times y en el atribulado banco Citigroup.

En el Reino Unido se lo ha relacionado con inversiones en los diarios Independent e Independent on Sunday.

Analistas sugieren que está tratando de replicar su éxito en América Latina a escala global.

El empresario mexicano ha dicho que no tiene pensado retirarse de los negocios para concentrarse más en obras de caridad, como Gates ha hecho.

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