Última actualización: martes, 16 de febrero de 2010 - 04:38 GMT

Hispanos acorralan a sheriff Arpaio

Arpaio podría ser sancionado por la destrucción de documentos.

Joe Arpaio, sheriff del condado de Maricopa, Arizona, EE.UU.

El jefe de la policía del condado de Maricopa en Arizona, Joe Arpaio, podría ser sancionado por un juez federal tras verificar que la oficina del polémico sheriff destruyó documentos relacionados a una demanda en la que lo acusan de discriminación racial.

El juez de distrito de Estados Unidos, Murray Snow, indicó que existe suficiente evidencia para sancionar a Arpaio, conocido como "el sheriff más duro de EE.UU." por sus tácticas para combatir la delincuencia y detectar inmigrantes indocumentados.

clic Vea el video: Arpaio, "el sheriff más duro de EE.UU."

El magistrado preside las sesiones preliminares de una demanda por discriminación racial interpuesta hace dos años por cinco personas y la organización Somos América contra Arpaio.

El caso está relacionado con numerosas redadas llevadas a cabo en barrios hispanos en el condado de Maricopa, que incluye la ciudad de Phoenix, y podría ser llevado a juicio si prospera la demanda.

"Creemos que vamos a poder demostrar que hubo un uso fanático de perfiles raciales, basado en la apariencia de los latinos, cuando fueron detenidos", expresó a BBC Mundo, Dan Pochoda, director legal de la Unión de Libertades Civiles en Estados Unidos (ACLU por sus siglas en inglés), que también participa en la demanda.

Arpaio podría ser obligado a desistir de sus presuntas prácticas discriminatorias y a cumplir con sus deberes constitucionales, agregó Pochoda.

clic

El color de la piel

El Departamento de Justicia de EE.UU. inició en marzo del año pasado una investigación contra Arpaio por denuncias de presunta discriminación racial. El jefe policial podría enfrentar cargos criminales en ese caso.

Los activistas se han manifestado reiteradamente contra Arpaio.

Manifestación contra Joe Arpaio en Phoenix, Arizona, EE.UU.

Activistas defensores de los derechos de los inmigrantes aseguran que durante las redadas, los agentes arrestaban a las personas debido "al color de su piel" para determinar si poseían los debidos documentos migratorios.

Las redadas se realizaron después de que la policía de Maricopa firmó un acuerdo con Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. (ICE) que autoriza a los agentes policiales a ejercer funciones de control migratorio.

"Sabemos que ellos destruyeron todos los récords de los arrestos durante las redadas", indicó a BBC Mundo David Bodney, principal abogado de los demandantes.

Bodney señaló que de hecho el juez Snow ya sancionó a Arpaio al ordenarle una nueva deposición y que el sheriff pague tarifas razonables a los abogados y los gastos asociados con el testimonio.

Los abogados desean interrogar de nuevo al jefe policial porque cuando lo hicieron en diciembre pasado se enteraron de que el abogado de Arpaio nunca le pidió que presentara su expediente de documentos relacionados al tema de la inmigración.

clic Lea: Cuestionan poderes de la policía

Destrucción de documentos

El pasado 4 de febrero, el abogado de la policía de Maricopa, Tim Casey, admitió ante el juez Snow que la agencia destruyó documentos que debió haber retenido como parte del proceso legal.

Bodney dijo a BBC Mundo que el material original de los aguaciles (con los registros de los arrestos y cientos de mensajes electrónicos) fueron destruidos después de que fuera presentada la demanda ante los tribunales estadounidenses.

"La oficina del sheriff no ha retenido todos los registros de sus correos electrónicos, y el juez le ordenó que prepare un informe sobre el estatus de esos documentos el próximo mes", agregó el abogado de Arizona.

La próxima audiencia relacionada al caso está fijada para el 19 de marzo, pero Bodney calcula que las sanciones contra Arpaio podrían ser anunciadas mucho después, "incluso hasta que empiece el juicio".

Los demandantes tienen la esperanza de que el juez concluya que hubo una injerencia adversa de parte de Arpaio, lo que resultaría muy favorable para el caso una vez llegue a juicio.

También esperan que el juez Snow admita el caso como una demanda colectiva que incluya a todos los residentes hispanos del condado de Maricopa.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.