Última actualización: domingo, 7 de febrero de 2010 - 08:54 GMT

Reino Unido dará menos visas a estudiantes extranjeros

Oficial de inmigración en el aeropuerto de Heathrow, Reino Unido

Ahora será más difícil conseguir visa de estudiante para el Reino Unido.

El Reino Unido reducirá el número de visas a estudiantes extranjeros para evitar los abusos al sistema, informó el ministro del Interior británico, Alan Johnson.

Entre los cambios se les exigirá a los aspirantes un mejor nivel de idioma inglés que el que se pide actualmente y a los que hagan cursos cortos (menos de seis meses) no se les permitirá la visita de familiares.

Las nuevas medidas también incluyen una reducción en la cantidad de horas que los estudiantes pueden realizar trabajos remunerados en el país: hasta ahora eran veinte horas por semana, y ahora serán sólo diez.

Los cambios anunciados no necesitan de una nueva ley para entrar en vigor.

Johnson dijo que las nuevas reglas no apuntan a los estudiantes genuinos sino a quienes viajan al Reino Unido con el objetivo de trabajar y recalcó que los estudiantes extranjeros que realmente quieran venir a estudiar "son bienvenidos".

Más restricciones

El primer ministro británico, Gordon Brown, ordenó revisar el mecanismo de visas a fines del año pasado debido a inquietudes sobre abusos al sistema.

En 2009, unas 240.000 personas entraron al Reino Unido con visa de estudiante y se cree que con las nuevas medidas – que entrarán en vigor en las próximas semanas – la cantidad se reducirá drásticamente.

Danny Aebergard, de la BBC, señala que aunque el gobierno no estableció metas, se estima que tras los cambios la cantidad de visas se reducirá en decenas de miles.

Los cambios llegan semanas después de que un joven nigeriano que residía en Londres - Umar Farouk Abdulmutallab- fuera acusado por el fallido atentado de Navidad en un avión que iba a Detroit (Estados Unidos).

El joven se había unido a al-Qaeda en Yemen luego de estudiar en Londres.

La semana pasada, el gobierno británico suspendió el cupo de de visas a estudiantes de Nepal, norte de India y Bangladesh por el enorme aumento de solicitudes y la sospecha de que no todos los casos eran de estudiantes genuinos.

El año pasado el Reino Unido implementó un sistema por puntos, en el que los candidatos a estudiar en las islas británicas precisan acumular al menos 40 puntos para poder aspirar a la visa.

Sin embargo, el sistema recibió críticas por permitir que sospechosos de terrorismo se instalen en el país a pesar de tener visas temporales.

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