Última actualización: lunes, 4 de enero de 2010 - 13:55 GMT

Dudas sobre eficacia de los escáneres corporales

Seguridad en un aeropuerto

Estados Unidos intensificó las medidas de seguridad en sus aeropuertos.

A partir de este lunes, las personas que viajen a Estados Unidos deberán enfrentar nuevas restricciones de seguridad en los aeropuertos en respuesta al fallido atentado el pasado 25 de diciembre.

Autoridades implementarán escaneos corporales al azar además de medidas de seguridad adicionales. Además, los escaneos serán obligatorios para los pasajeros que provengan o que hayan pasado por alguno de los países incluidos en una lista de naciones que EE.UU. considera "una amenaza particular".

Pero lo que los pasajeros notarán con atención es la introducción de escáneres corporales completos. En el Reino Unido se anunció que estas máquinas serán instaladas en el londinense aeropuerto de Heathrow, el de mayor flujo en Europa, lo más rápido posible.

clic Lea: Instalarán escáneres corporales en Heathrow

Mientras algunos señalan que eventos extraordinarios requieren -en respuesta- de medidas extraordinarias, otras personas son más críticas.

La BBC conversó sobre este tema con Simon Davies, director de la organización en favor de los derechos humanos Privacy International.


¿En su opinión qué es lo malo de introducir escáneres corporales completos en los aeropuertos?

Estamos hablando de cientos de millones de dólares que han sido desviados para implementar otra forma de tecnología cuya eficacia nunca ha sido apropiadamente comprobada y que incluso ha sido abandonada en algunos países.

Sin embargo, es algo que luce bien. Se trata de una pieza tecnológica de apariencia poderosa, que hace sentir a los políticos que están haciendo algo sobre el tema, a los funcionarios de seguridad que algo se está logrando con su implementación.

Estamos hablando de cientos de millones de dólares que han sido desviados para implementar otra forma de tecnología cuya eficacia nunca ha sido apropiadamente comprobada y que incluso ha sido abandonada en algunos países

En realidad, las máquinas no funcionan. No sólo son unas máquinas que invaden la privacidad de las personas en gran medida, sino que francamente, todavía no hay una decisión concreta en torno a si las máquinas valen la pena.

Pero si los escáneres pueden ver a través de la ropa y pueden detectar metales u otros objetos escondidos debajo de ella entonces, con certeza serían muy útiles, ¿no?

Es una cuestión de compromiso político y económico. Si el rastreo se hace de manera muy sensible, de forma tal que ellos puedan identificar lo que está debajo de la ropa sin lugar a dudas, se crea un problema enorme sobre la privacidad de las personas, así como sobre su sensibilidad y su dignidad. Esto lo digo porque estas máquinas permiten ver los genitales de las personas, por ejemplo. A esa persona la han desnudado electrónicamente.

Además, estas máquinas no te pueden decir cuál es el objeto que se encuentra debajo de la ropa de la persona. Sólo pueden detectar irregularidades. La forma en que la ropa es diseñada, el hecho de que ahora la gente lleva muchos objetos que no son metálicos, hace que las máquinas tengan un valor muy reducido.

Escáner corporal completo

Algunos tienen dudas en torno a la eficacia de los escáneres corporales completos.

Usted mencionó la dignidad de las personas a las que "se les desnuda electrónicamente". ¿Usted cree que la mayoría de los pasajeros piensa que su dignidad vale más que su seguridad?

No lo que pienso es que lo que la gente debe preguntarse es: ¿Por qué las autoridades no han probado estas máquinas de manera apropiada? ¿ Por qué el público no sabe el verdadero alcance de estas máquinas? Yo díría desde Privacy International que si hay que empezar por algún lugar en términos de seguridad aeroportuaria hay que hacerlo por compartir una información que realmente funcione, que sea eficaz.

Adicionalmente, hay que mejorar los procesos de inteligencia y aquellos pasajeros que actúen de manera extraña -como el nigeriano (acusado de tratar de atentar contra un avión el 24 de diciembre)-, o los que están incluidos en una lista de vigilancia o están involucrados en algún proceso de recopilación de información de inteligencia, esos son los que deben pasar por los escáneres.

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Los escáneres corporales completos son una herramienta. Usted dice que estas máquinas sólo pueden identificar irregularidades; pero si estas irregularidades llevan a una búsqueda más invasiva pero que detecta algo como un arma o una parte de una bomba, por ejemplo, estamos hablando de una herramienta útil.

Las máquinas también desvían recursos de otras áreas. Muchos de los sindicatos aeroportuarios y organizaciones de seguridad lo han expresado. Es importante ser cuidadoso y no desviar recursos de métodos ordinarios y medidas aburridas que en realidad aportan a la seguridad colectiva, como por ejemplo, asegurarse de que todo el personal aéreo ha sido monitoreado correctamente, o que se revisen rigurosamente los cientos de vehículos en los terminales aéreos. Hablamos de medidas que requieren más recursos.

¿En su opinión, lo que EE.UU. está haciendo actualmente -introduciendo escaneos corporales para la gente que viene de ciertos países- es una medida acertada, dado que centra los esfuerzos en ciertas partes del mundo y evita una medida global de escaneo invasivo?

Ha sido un enfoque clásico de la seguridad en Estados Unidos el de concentrar sus esfuerzos en países individuales. La realidad es que la amenaza terrorista es amorfa, puede venir de cualquier país.

Los pasaportes pueden ser falsificados en cualquier país. Es imposible concentrar esfuerzos en el último país transgresor porque el siguiente ataque terrorista puede venir de un país vecino o de Europa, o quizás del mismo Estados Unidos.

Por ello insisto, que esta medida se trata de una solución política y no de un enfoque válido y pragmático a una amenaza de seguridad genuina.

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