Última actualización: sábado, 19 de diciembre de 2009 - 10:00 GMT

Más de 2.000 evacuados del Eurotúnel

Pasajeros evacuados

Los pasajeros bajaron del Eurostar y fueron evacuados en un tren especial. Foto: Lee Godfree.

Los pasajeros de cuatro trenes pasaron parte de la noche atrapados en el túnel submarino que une el Reino Unido y Francia como consecuencia de varias averías a causa del mal tiempo.

Los servicios del Eurostar, el tren de alta velocidad que une París y Londres fueron suspendidos durante la noche del viernes al sábado.

Las averías en cuatro trenes hicieron que alrededor de 2.000 viajeros pasaran varias horas durante la noche en el interior del túnel.

Para muchos de ellos, un viaje que suele durar menos de dos horas y media, se prolongó durante casi doce horas.

Averías

Fue frustrante, no teníamos ni idea de qué estaba pasando (…). Han sido doce horas horribles

James Brownell, pasajero evacuado

Se cree que los problemas técnicos en los ferrocarriles se debieron a la gran diferencia de temperaturas entre el frío del exterior y el interior del túnel, más cálido.

En estos momentos, dos de los trenes ya fueron extraídos del túnel y los pasajeros de los otros dos fueron evacuados.

Como consecuencia de estos problemas, se cancelaron tres de los cuatro trenes que debían partir de Londres este sábado. La compañía anunció la suspensión de todos los servicios para el domingo, debido a las condiciones meteorológicas.

De momento, el tráfico permanece suspendido y cientos de viajeros todavía esperan en las terminales a ambos lados del túnel.

"Calor sofocante"

"Nos detuvimos por la avería en medio del túnel y estuvimos allí durante más de dos horas. Al final, un tren remolcador nos sacó al túnel paralelo. Allí bajamos del Eurostar y montamos en otro tren para que nos evacuaran", aseguró Lee Godfree, uno de los pasajeros afectados.

Según Godfree, en cuyo tren viajaban alrededor de 700 personas, dentro del túnel hacía un "calor sofocante".

El ferrocarril que los evacuó los llevó de vuelta a Calais, en el lado francés, antes de poder regresar a Inglaterra.

Algunos de los viajeros que quedaron atrapados se quejaron de la falta de información que aportó la compañía de ferrocarriles.

"Fue frustrante, no teníamos ni idea de qué estaba pasando (…). Han sido doce horas horribles", le dijo a la BBC James Brownell, que hacía el trayecto de París a Londres.

Temporal

Eurostar

La travesía del Eurotúnel en condiciones normales dura unos 35 minutos.

Los problemas en la conexión ferroviaria entre el Reino Unido y Francia son consecuencia de varios días de temporal.

El norte de Francia y el sureste de Inglaterra son dos de las regiones más afectadas por las fuertes nevadas y las temperaturas bajas que afectaron a Europa a lo largo de la semana.

En el condado de Kent, en Inglaterra, la policía ha puesto en marcha una operación especial para atender a los cerca de 2.300 camiones que esperan para cruzar a Francia en ferry o en tren.

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