Última actualización: lunes, 2 de noviembre de 2009 - 14:22 GMT

Botswana-Zimbabwe: ¿contra la aftosa o los inmigrantes?

Muro Botswana-Zimbabwe. Foto cortesía Zimbabwe Telegraph.

A los 20 años, Edmora Banda ya había sido deportado de Botswana ocho veces. La valla que separa ese país de su natal Zimbabwe no ha supuesto nunca una verdadera barrera para él.

Un empleo en una fábrica de ladrillos de Botswana puede suponerle a Edmora unos $5 dólares al día. En Zimbabwe, su trabajo de jardinero le proporcionaba $10 dólares al mes.

Edmora, bien conocido por los agentes de inmigración, mantiene con su salario a sus padres, a dos hermanos y tres hermanas.

En cierta ocasión, momentos antes de ser expulsado de Botswana, Edmora le comentaba despreocupado a un periodista del Baltimore Sun: 'Estaré de vuelta mañana por la tarde'.

Aunque la valla que separa Botswana de Zimbabwe ha sido comparada por algunos con la que aisla Cisjordania, los motivos aducidos para su construcción nada tienen de geopolíticos y sí de sanitarios.

La cerca, de alambre de púas, tiene dos metros y medio de altura y se extiende a lo largo de unos 500 kilómetros.

En 2003, el gobierno de Botswana anunció que construiría una cerca electrificada a lo largo de su frontera con Zimbabwe con el fin de impedir la propagación de la fiebre aftosa entre el ganado. Miles de reses han sido sacrificadas en Botswana a lo largo de los últimos años debido a sucesivos brotes de esta enfermedad.

Esta pérdida es especialmente significativa en un país en que la ganadería representa la segunda fuente generadora de divisas, después de la extracción de diamantes.

clic A los dos lados de un muro: ¡Opine!

Pero la versión oficial no satisfizo a las autoridades de Zimbabwe, que vieron en esta cerca una forma de detener a los zimbabwenses que trataban de llegar a Botswana de forma ilegal. La economía de Zimbabwe está en ruinas, con una hiperinflación que en algunos momentos ha llegado al 100.000% y con una tasa de paro de más del 90%.

Como consecuencia, son muchos los habitantes de ese país que tratan de emigrar a Botswana, junto con Sudáfrica una de las economías más prósperas del continente.

La instalación eléctrica de la cerca nunca llegó a conectarse. No existen patrullas que vigilen la efectividad de la valla. Hoy por hoy, esta dista mucho de parecerse a un muro insoslayable. Varios ríos atraviesan sus 600 kilómetros de longitud, creando intersticios por los que los rebaños pueden cruzar la frontera sin problema.

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