Última actualización: viernes, 24 de julio de 2009 - 00:50 GMT

Freno a la reforma sanitaria en EE.UU.

Barack Obama

Obama dijo este jueves desde Cleveland que el retraso "no es importante".

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, sufrió este jueves un revés en su intento de que se apruebe una reforma del sistema de salud público estadounidense, después de que uno de los líderes de su propio partido anunciara que no se votará ningún plan hasta después del receso vacacional de agosto.

El líder de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, dijo que se ha decidido retrasar la votación para intentar consensuar un proyecto de ley en base a los diferentes borradores de la reforma que circulan por el Congreso.

Las palabras de Reid se conocen un día después de la conferencia de prensa televisada en horario de máxima audiencia en la que Obama pidió el apoyo de los ciudadanos para que se apruebe la reforma del sistema sanitario antes de que acabe el año.

El plan se basa en reducir costos médicos, aumentar la posibilidad de elección de centros y extender la cobertura a los cerca de 50 millones de personas que no cuentan con un seguro en EE.UU.

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En la actualidad circulan en el Congreso tres borradores de proyectos -uno en la Cámara de Representantes y dos en el Senado- que deben ser votados y armonizados hasta llegar a un único proyecto que sea aprobado por las dos cámaras y se remita a Obama para que lo firme.

Harry Reid indicó que el Comité de Finanzas del Senado votará uno de los borradores antes del receso de agosto. Luego, éste se cotejará con el que aprobó a mediados de julio el Comité de Salud de la cámara alta y el proyecto resultante sería votado después de las vacaciones.

Obama dijo este jueves desde Cleveland, en el estado de Ohio, que el retraso "no es importante", siempre que los legisladores sigan trabajando de buena fe para alcanzar un acuerdo.

Financiación

Harry Reid

Reid dijo que se ha decidido retrasar la votación para intentar consensuar un proyecto de reforma.

La corresponsal de la BBC en Washington Jane O'Brien considera que el retraso en la votación es un revés importante pero no definitivo para Obama, aunque algunos lo interpretan como un desafío a la autoridad del presidente, que pone en cuestión su habilidad para controlar a los miembros de su propio partido.

A pesar de que existe consenso entre republicanos y demócratas en algunos aspectos de la reforma, los diferentes comités del Congreso que debaten borradores de la misma tienen posiciones enfrentadas sobre la posibilidad de incorporar un seguro público de salud financiado por el gobierno que pueda competir con los privados.

También existe desacuerdo -tanto en las filas republicanas como, en menor parte, en las demócratas- en la manera de financiar la reforma, que podría tener un costo de más de US$1 billón.

El miércoles Obama aclaró que el nuevo sistema sanitario no añadirá déficit a las arcas del Estado. Más bien, dijo, ayudará a la economía del país.

EE.UU. gasta más que cualquier otro país del mundo en su sistema de salud -más de US$2 billones anuales-. El Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca estimó que los gastos de salud representan el 18% del Producto Interno Bruto (PIB) y, si continúa la tendencia actual, este gasto aumentará a más de un tercio del PIB para el 2040.

Encuestas recientes muestran que un 50% de los estadounidenses apoyan la reforma sanitaria impulsada por Obama.

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