Última actualización: martes, 19 de mayo de 2009 - 13:46 GMT

R. Unido: escándalo cobra pez gordo

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El presidente de la Cámara de los Comunes del Reino Unido, Michael Martin, anunció su renuncia en medio de la crisis que embarga a la institución sobre los gastos de los parlamentarios.

Martin enfrentó severas críticas y presión por parte de varios legisladores por su manejo del escándalo que involucra el uso del dinero público para cubrir los gastos de los parlamentarios; en muchos casos de tipo personal y, en algunos, de gran extravagancia.

La dimisión coloca al Parlamento británico -considerado la Madre de estas instituciones democráticas en el mundo- en territorio desconocido, pues es el primer presidente de la Cámara que cae en más de 300 años.

Martins dijo que se retirará de su cargo el próximo 21 de junio.

Tradición

La presidencia de la Cámara de los Comunes es un cargo de tradición. La figura del presidente es emblemática y debe hacer cumplir los antiguos ritos y reglamentos del recinto legislativo.

Cámara de los Comunes

El presidente modera los debates en la Cámara de los Comunes.

Es escogido al comienzo de un nuevo gobierno dentro de las mismas filas de los parlamentarios, tras ser postulado por un mínimo de 12 de sus colegas. Por lo menos tres de ellos deben ser de un partido diferente.

La persona elegida por mayoría se acomoda en un sillón que domina el centro del recinto parlamentario, preside las sesiones, mantiene el orden de los debates y otorga la palabra. Los interlocutores siempre inician sus discursos, sus preguntas o sus réplicas con un respetuoso "señor (o señora) presidente...".

El presidente de la Cámara, sin embargo, no puede tomar partido en ninguno de los asuntos y debe mantener un equilibrio en cómo distribuye la palabra.

Aún más, la figura del presidente debe representar la rectitud y el carácter inescrutable de la Cámara Baja y hacer cumplir y fomentar las buenas prácticas de ese cuerpo legislativo.

Crisis parlamentaria

Para muchos, Michael Martin no tenía la capacidad para lidiar con las exigencias del cargo y, más importante, había perdido ese aire de respeto e imparcialidad que debe envolver su figura.

Empezó a tambalear cuando se opuso a una ley de Libertad de Información y luego con su pobre manejo del debate sobre la reforma del sistema de dietas o gastos parlamentarios.

Este último tema, según el analista político de la BBC, es una crisis que sigue creciendo y representa un peligro real para la clase política británica tal cual está establecida.

Un escándalo muy británico

La atención mediática que ha recibido el escándalo generado por las revelaciones de cómo los parlamentarios malgastan el dinero del contribuyente en supuestos gastos de funcionamiento, la ira generalizada de los votantes y el momento de crisis económica por el que atraviesa el Reino Unido aumentan el clamor de reforma.

Que se debe llevar a cabo es algo que todos los legisladores aceptan. El cómo todavía está debatiéndose. Tal vez la renuncia de Michael Martin sea un paso positivo en esa dirección, indican observadores.

Cuando un presidente de la Cámara de Comunes es elegido, sus colegas fingen arrastrarlo hasta su sillón, siguiendo la tradición centenaria. Algunos parlamentarios deben estar aliviados de no tener que arrancar a Michael Martin de su puesto para voltear la página en esta epopeya política.

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