Última actualización: jueves, 8 de abril de 2010 - 00:51 GMT

Embargan cuenta de Argentina en EE.UU.

Un juez en Estados Unidos embargó una cuenta con US$105 millones que el Banco Central de la República Argentina (BCRA) tiene en la Reserva Federal en Nueva York, Estados Unidos.

Edificio de la Fed de Nueva York

Los financistas dueños de los fondos demandaron a Argentina por incumplimiento de pago.

El magistrado de Nueva York Thomas Griesa dictaminó que ese dinero puede ser utilizado para pagar a los fondos de inversiones NML Capital y EM Ltd., dos de los conocidos como "fondos buitre" (llamados así por haber comprado bonos argentinos en default cuando estos valían muy poco) que poseen bonos de deuda argentinos que quedaron fuera del último canje de deuda de 2005.

Los fondos, que pertenecen a los financistas Paul Elliot Singer y Kenneth Dart, respectivamente, demandaron a Argentina por incumplimiento de pago.

En su resolución, Griesa afirmó que el BCRA no puede ser considerado un ente independiente del gobierno argentino y, por lo tanto, el dinero de la institución puede ser utilizado para pagar a los acreedores del Estado sudamericano.

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En diciembre pasado, el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner anunció que utilizaría reservas del BCRA para pagar parte de los vencimientos de la deuda que tiene en 2010, estimados en US$15.000 millones.

Sendos fallos de la Justicia argentina congelaron el uso de ese dinero, pero la decisión de dos juzgados de levantar esa suspensión, la semana última, dio a las autoridades luz verde para utilizar los fondos.

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El anuncio del juez Griesa se produce pocos días antes de que Argentina lance un nuevo canje de su deuda para reestructurar los US$20.000 millones que aún permanecen impagos desde el default (cesación de pagos) de 2001/2002.

Un portavoz del BCRA anticipó que el país apelará la decisión judicial, basándose en un fallo anterior de la Cámara de Apelaciones que inhibió el uso de esos fondos.

Otros embargos

El juez neoyorquino ya había ordenado otros embargos del dinero del BCRA en EE.UU.

Según el economista Alan Cibils, el dinero embargado (US$105 millones) representa una porción muy pequeña de los US$48.000 millones que tiene en reservas el BCRA

En enero pasado, hizo lugar al pedido de los "fondos buitre" y congeló US$1,8 millones, pero tres días más tarde levantó preventivamente el embargo.

En ese momento, la entidad monetaria argentina estaba presidida por Martín Redrado, quien se opuso al uso de reservas de la institución para el pago de deuda externa.

Esa oposición llevó a que el gobierno de Fernández ordenara su destitución, decisión que fue duramente repudiada por la oposición y generó una larga crisis institucional en Argentina.

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Finalmente, a comienzos de febrero, el gobierno logró sacar a Redrado y nombró en su lugar a la economista Mercedes Marcó del Pont, alineada con el Poder Ejecutivo.

¿Golpe simbólico?

Según los analistas, aún no es claro el efecto que esta decisión judicial pueda tener para Argentina y para el inminente nuevo canje de deuda.

El economista Alan Cibils le dijo a BBC Mundo que el dinero embargado (US$105 millones) representa una porción muy pequeña de los US$48.000 millones que tiene en reservas el BCRA.

También es un porcentaje menor de los US$20.000 millones que adeuda el país a los llamados "holdouts", los inversionistas privados que rehusaron sumarse al anterior canje de deuda.

Sin embargo, el especialista señaló que el fallo del juez Griesa podría llevar a otros "fondos buitres", además de otros acreedores, a avanzar por el camino judicial para obtener su dinero.

Para Cibils, quienes crean que pueden lograr el pago total de su deuda a través de la vía judicial podrían preferir no sumarse al canje de la deuda, que –según los detalles que trascendieron- ofrecería una quita de cerca del 65% del valor nominal de los bonos.

Pero, más allá del efecto que pueda tener sobre la reestructura de la deuda, Cibils descarta que otras medidas judiciales similares puedan complicar severamente a la Argentina, ya que la mayoría de sus cuentas en el exterior "no son susceptibles a embargos".

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