Última actualización: miércoles, 23 de septiembre de 2009 - 12:33 GMT

Panamá: ¿saliendo del paraíso?

Ciudad de Panamá

Panamá desea cambiar sus leyes pero "hasta donde sea prudente".

Panamá ha estado en el ojo del huracán.

En los intentos globales de detener la crisis económica, el país centroamericano se ha visto bajo presión.

Desde que el G-20 declarara en Londres la guerra a los paraísos fiscales y al secreto bancario, y desde que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) amenazara con sanciones a los que no ayuden a frenar la evasión fiscal, las autoridades panameñas han tenido que tomar iniciativas para cambiar una percepción desfavorable.

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Ubicado por la OCDE en una "lista gris" (de países y jurisdicciones que aunque se han comprometido a respetar las normas internacionales sobre intercambio de información fiscal, no han cumplido sus promesas) el país ha reaccionado en rechazo enfático.

Estamos evaluando el acuerdo comercial (con Panamá) y determinaremos a través de los comités parlamentarios si se corresponde o no con los intereses de Canadá

Scott Brison, Partido Liberal de Canadá

Su imagen como centro financiero líder y de servicios "offshore" se ha convertido en un obstáculo en la consecución de un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, que se encuentra a la espera del visto bueno del Congreso estadounidense, y también de un acuerdo comercial con Canadá.

El debate en Panamá establece, entre otros puntos, que si los inversionistas extranjeros no pagan impuestos en sus propios países es un asunto que deben encarar esos países y no los panameños, y que el secreto bancario en el país es un "mito".

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Sin embargo, el Congreso estadounidense ha exigido, previo a la ratificación del acuerdo, que los panameños modifiquen el régimen de sociedades anónimas para eliminar las acciones al portador y que firmen un acuerdo de intercambio de información financiera.

Algunos analistas consideran que Panamá es quizás demasiado pequeño como para resistir presiones internacionales, tanto de EE.UU. como de la OCDE, y que podría tener que cambiar la manera que su economía funciona.

"Ni una pulgada más"

No obstante Luis Blanco, editor de Finanzas de "Panamá América", le dijo a BBC Mundo que la postura del gobierno es "cambiar hasta donde le conviene al país", y que existe la percepción de que tiene que haber un cambio, pero "hasta donde sea prudente; ni una pulgada más", como advirtió recientemente ante la Cámara de Comercio de Panamá el último embajador en Washington, Federico Humbert.

Capitolio de EE.UU.

EE.UU. quiere firmar un acuerdo de intercambio de información financiera con Panamá.

Edith Castillo, periodista financiera del diario panameño "La Prensa", comentó a BBC Mundo que "la ley bancaria fue actualizada el año pasado (...) Hay reglas bien establecidas en la ley bancaria por las que las autoridades de cualquier país a través de las autoridades locales pueden pedir información de quien quieran por las vías legales sobre cualquier ciudadano y cualquier cuenta que se maneje en un banco panameño".

Lo polémico, de acuerdo con la periodista, es el tema de las acciones al portador (que no necesariamente llevan el nombre del titular) y las sociedades anónimas. "Hay una corriente que dice que debemos actualizar el tema de las acciones al portador. Que estén en manos de un custodio. Modernizarlas. Hay otros que dicen que no debemos modficarlas porque igual cuando se quiere investigar, la autoridad puede saber quién es el portador de esa acción".

Se decidió que si EE.UU. o los países de la OCDE quieren información de sus ciudadanos con operaciones en Panamá vamos a firmar unos tratados para evitar la doble tributación

Edith Castillo, periodista financiera

Todavía no se ha tomado ninguna decisión por parte de las autoridades en cuanto a ese tema, explica la periodista.

Sin embargo, las presiones para que el país modifique políticas no vienen sólo de Washington o de la OCDE, sino también desde Canadá, donde legisladores de tres partidos de oposición podrían bloquear un acuerdo comercial bilateral alcanzado hace poco, en medio de preocupaciones sobre si el país centroamericano es un paraíso fiscal.

Las políticas impositivas "son un área de preocupación", manifestó Scott Brison, del Partido Liberal. "Estamos evaluando el acuerdo comercial y determinaremos a través de los comités parlamentarios si se corresponde o no con los intereses de Canadá".

Por su parte, Peter Julian, del Partido Nuevo Democrático, expresó: "Teniendo en cuenta los problemas del estatus de Panamá como paraíso fiscal, tengo mis dudas (sobre el acuerdo comercial)".

Doble tributación

La posición de Panamá es que el país "no es un paraíso fiscal porque aquí todo el mundo tiene que pagar impuestos y aquí hay un sistema territorial".

¿Qué es un sistema territorial?: "Panamá cobra los impuestos de las personas o empresas que generen ganancias dentro del territorio panameño. Panamá no tiene por qué cobrar los impuestos de un ciudadano extranjero que no esté pagando en su país. Panamá va a cobrar lo que ese ciudadano genera en Panamá", comentó Edith Castillo.

Panamá tiene un sistema tributario territorial pero los países de la OCDE prefieren el régimen universal.

En lo que coinciden muchos analistas es en que el nuevo gobierno de Ricardo Martinelli, que tomó posesión el 1º de julio, ha emprendido acciones para que muchas de las exigencias se vayan resolviendo.

 Logotipo de la OCDE

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico ha ubicado a Panamá en una "lista gris".

El periodista Luis Blanco explicó a BBC Mundo que el gobierno formó una comisión para negociar tratados que eviten la doble tributación con países de la OECD. Los primeros contactos se han hecho con México, y hace unos días el viceministro de Negociaciones Comerciales Internacionales, Francisco Álvarez de Soto, recorrió los países de la Asociación Europea de Libre Cambio.

Como manifestó Edith Castillo, "se decidió que si EE.UU. o los países de la OCDE quieren información de sus ciudadanos con operaciones en Panamá vamos a firmar unos tratados para evitar la doble tributación", añadió Castillo.

El inversionista extranjero, entonces, "paga en su país o paga en Panamá. En Panamá va a pagar las ganancias que genera en Panamá. El tratado para evitar la doble tributación lo que permite es que un inversionista o ciudadano no pague doble tributo sino en el país que quede bien establecido en el tratado".

Aunque Castillo precisó que "no se trata es de tratados de intercambio de información tributaria porque estos tratados no beneficiarían a Panamá ya que a Panamá no le interesa saber qué ganancias genera un ciudadano de otro país que no sean las que se generan solamente en Panamá y debe cobrar el fisco panameño".

Entre los países con los cuales se podría llegar a algún tipo de acuerdo para evitar la doble tributación figuran, según fuentes oficiales, Estados Unidos, Japón, Alemania, Francia, España, Reino Unido y México.

Y aunque el nuevo ejecutivo panameño ha prometido como una de sus primeras prioridades sacar al país de la lista de paraísos fiscales hasta dónde está dispuesto a llegar en sus concesiones es algo que todavía está por ver.

Un año de crisis

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