Última actualización: martes, 11 de agosto de 2009 - 12:17 GMT

Crisis, ¿qué crisis?

Punta del Este, Uruguay

Los argentinos siguen siendo mayoría, pero cada vez hay más turistas de EE.UU. y Europa.

Punta del Este es un balneario en Uruguay elegido por ricos y famosos de todo el mundo. Allí la crisis no ha logrado tapar el sol.

La realidad que muestran las cifras y la percepción de operadores, empresarios y habitantes de esa ciudad es que los turistas de alto poder adquisitivo siguieron y seguirán pasando allí sus vacaciones, gastando e invirtiendo a lo grande.

Si bien los argentinos constituyen la mayor parte de los turistas que verano a verano eligen el balneario uruguayo ubicado sobre el Océano Atlántico para descansar, en los últimos años cada vez más europeos y estadounidenses han llegado hasta Punta del Este, en general por recomendación directa.

"A Small World (ASW) ha ayudado a que Punta del Este se haya hecho conocer", dijo a BBC Mundo Ignacio Berenbau, un uruguayo que vive en Washington y que integra esta exclusiva red social.

A diferencia de otras redes, como Facebook, una persona sólo puede ingresar por invitación de uno de sus miembros. En su página de inicio, se explica que se trata de una comunidad internacional de personas "culturalmente influyentes que están conectadas por tres grados" de separación.

Soledad Parodi es una relacionista pública argentina que vive en el balneario todo el año y organiza fiestas para los integrantes de ASW. "Es gente que viaja mucho, de muy buen nivel económico. En esta gente no influye tanto la crisis. La temporada pasada muchos acababan de perder el trabajo: muchísimos de los que me contactan son jóvenes que trabajan en bancos, en el área financiera, pero como ellos planean sus vacaciones con tanta anticipación igual vinieron", explicó.

La importancia de tener contactos

Uno de los segmentos que más ha crecido es el de la compra de una segunda residencia por parte de extranjeros, sobre todo europeos y estadounidenses

Horacio Díaz, director de Turismo de Maldonado

Parodi tiene una red de 3.000 personas que en algún momento la han contactado para averiguar sobre Punta del Este, "desde dónde queda, hasta cosas prácticas como adónde ir, dónde alojarse". Los integrantes de la red confían unos en otros, se ayudan y hasta realizan transacciones como alquilar o prestarse casas entre sí.

Cada verano en Punta del Este se realizan fiestas exclusivas a las que se accede por invitación. "Es difícil para el que viene acá por primera vez", explicó Parodi.

"Nadie los invita porque no se los conoce, pero es gente importante, con cargos altos, que vive en Europa y te dice: yo allá entro a todos lados, soy amigo de tal persona, pero acá si no pertenecés al grupo quedás afuera. ASW generó la posibilidad de agrupar a esa gente para que vaya a los eventos y los dejen entrar", indicó.

Los famosos que eligen Punta para pasar unos días de descanso, incluso comprando propiedades en el balneario y sus alrededores, también colaboran para incrementar la afluencia de público de fuera de la región. La cantante colombiana Shakira visita el lugar desde hace años y compró una chacra (finca) en José Ignacio, un pequeño balneario ubicado a 40 kilómetros de Punta del Este, cada vez más popular entre la jet set regional, principalmente de Argentina, pero también internacional.

"(El actor) Adrian Brody tiene amigos aquí", dijo Parodi. "Han venido modelos europeas, actores de series estadounidenses", además de cantantes que ofrecen espectáculos y pasan unos días de descanso, como Julio Iglesias, Luis Miguel o Gloria Estefan.

Una "segunda residencia"

La cantante Shakira

Famosos como la cantante Shakira, Adrien Brody, Julio Iglesias y Gloria Estefan veranean en Punta del Este.

Unas 150.000 personas "invaden" cada año Punta del Este durante los meses de verano, dando vida a una ciudad balneario donde viven unas 8.000 personas de forma permanente. La mayoría de las torres de apartamentos y casas de Punta del Este son residencias de veraneo de uruguayos, argentinos, brasileños y, cada vez más, personas de fuera de la región.

"Uno de los segmentos que más ha crecido es el de la compra de una segunda residencia por parte de extranjeros, sobre todo europeos y estadounidenses", dijo a BBC Mundo Horacio Díaz, director de Turismo de la Intendencia Municipal de Maldonado, departamento donde se encuentra Punta del Este.

Díaz explicó que los compradores son generalmente personas mayores, que eligen el balneario para retirarse, o gente joven que trabaja por internet y busca una mejor calidad de vida. Por otra parte, muchos extranjeros también compran propiedades como inversión.

“La compra y venta de casas disminuyó cuando explotó la crisis por allá (Estados Unidos y Europa), pero ahora ya se han retomado las operaciones. Tengo clientes italianos, estadounidenses y españoles que vienen a Punta del Este por su belleza y buscando seguridad y tranquilidad”, explicó a BBC Mundo Juan Andrés Marquine, propietario de una inmobiliaria en la zona.

Marquine asegura que “cada extranjero que viene se enamora y quiere quedarse acá. Buscan chacras o vista al mar”, explicó el agente inmobiliario. “Los precios van de US$100.000 al millón de dólares”.

Berenbau, quien se dedica a la compra y administración de bienes para extranjeros, concuerda con Marquine en que no se frenaron las inversiones. El empresario destaca que “lo que tiene de especial Punta del Este y sus alrededores es que se pueden comprar casas, apartamentos y chacras a precios accesibles en comparación con otros países del mundo, en un lugar privilegiado. En 2007 y 2008 mucha gente compró propiedades sobre el océano, algo que en Europa es inviable conseguir”.

Optimismo

Crucero en Punta del Este, Uruguay

Hace menos de 5 años que llegaron cruceros a Punta del Este. Para el 2009-2010 se esperan más de 100.

La llegada de cruceros al balneario, que comenzó hace menos de cinco años, también ha contribuido a que más personas de fuera de la región lleguen, conozcan y piensen en Punta del Este como un lugar para regresar. Díaz, de la Intendencia de Maldonado, aseguró que la afluencia de turistas que llegan a través del Océano Atlántico aumentará.

“En la temporada 2008-2009 llegaron 90 cruceros con unas 170.000 personas y para la temporada del verano 2009-2010 ya hay confirmados 105 cruceros, por lo que unas 250.000 personas llegarían por mar a Punta del Este”, indicó el jerarca.

Según cifras del ministerio de Turismo, en el primer semestre del año Uruguay recibió un 5% más de turistas y 27% más de ingreso de divisas en comparación con el año pasado. Benjamín Liberoff, asesor del ministerio, dijo a BBC Mundo que “si hasta ahora la crisis no nos golpeó en forma determinante no vemos que nos vaya a golpear. Incluso para los turistas de fuera de la región, que por ejemplo en Argentina han bajado mucho, acá en Uruguay tenemos valores superiores a los del año pasado”, indicó.

Más de 46.000 europeos y más de 27.000 estadounidenses llegaron a Uruguay en el primer trimestre del año, lo que representa el 6,4% y 3,8% del total de los turistas que eligieron al país para pasar sus vacaciones, según cifras del Ministerio de Turismo.

Planificados

La compra y venta de casas disminuyó cuando explotó la crisis por allá (Estados Unidos y Europa), pero ahora ya se han retomado las operaciones

Juan Andrés Marquine, propietario de una inmobiliaria

Parodi dijo que “este año me empezaron a hacer consultas hace tiempo ya a través de ASW y Facebook y tengo muchas personas que me dicen que vienen, como un grupo grande de españoles, pero creo que es gente un poco más grande, de cuarenta y pico, y no ya de 20, 30, como hace unos años”.

BBC Mundo entró a la red de ASW y encontró varios mensajes y pedidos de recomendaciones sobre Punta del Este a cinco meses del comienzo de la temporada estival. “Voy a pasar fin de año con tres amigos por primera vez y apreciaría recomendaciones sobre alojamiento y cosas para hacer”, dice un español.

Marquine señaló que ya se han comenzado a alquilar las casas de mayor valor, por las que los turistas pagan entre US$20.000 y US$100.000 por enero, (el mes más popular y más caro del año) y que, según dijo, son las que tradicionalmente se alquilan primero. “Principalmente a argentinos y también a europeos, porque son los que empiezan a pensar la venida a Punta para las fiestas porque si no se quedan sin vuelos”, explicó el agente inmobiliario.

Los turistas regionales todavía no han dado señales de qué harán el próximo verano, pero en estas latitudes no es común planificar con tanta anticipación. Aunque aún es pronto para hacer vaticinios, todos los consultados concuerdan en que Punta del Este parece casi no haber sido tocada por la crisis.

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