Última actualización: lunes, 18 de mayo de 2009 - 11:50 GMT

Alimentos: bajan precios, sigue crisis

Cultivo

Algunos precios han caído, pero aún están relativamente altos.

¿Se acabó la crisis de los alimentos?

En cierta medida, los precios de los alimentos han bajado, pero todavía hay un problema para mucha gente, especialmente para aquellos con bajos salarios.

Desde que se creó, hace 10 meses, el índice de precios al consumidor del Servicio Mundial de la BBC, los precios de los alimentos se han estado incrementando.

Este índice está basado en una revisión de algunos de los alimentos básicos en ocho ciudades, entre ellas Washington, Nairobi y Buenos Aires. No es exhaustivo, pero sí útil.

El promedio para todas las ciudades cubiertas se elevó en 8% desde julio del año pasado.

Pero hay algunas variantes sorpresivas.

En Nairobi, hubo un incremento de 50%. En Bruselas y Washington, en donde los niveles generales de inflación son más bajos, los precios de los alimentos que revisamos registraron una caída de doble dígito.

Mercados internacionales

Donde claramente hay evidencia de caída en los precios de los alimentos es en los mercados de materias primas.

Borough market, en Londres

Cuánto pagas depende de dónde vivas.

Eso impacta en alguna medida en los precios al consumidor, pero también hay una multitud de otros factores.

En esa área hay un claro descenso, que se puede ver en un índice producido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Este índice está basado en los precios internacionales de carne, lácteos, cereales, azúcar, grasas y aceites.

La cifra más reciente, de abril, está ligeramente arriba comparada con los precios de hace dos meses, pero bajó un tercio del pico alcanzado en junio del año pasado. El descenso es particularmente sorprendente en los productos lácteos, los cuales bajaron en más de la mitad.

En el sondeo del Servicio Mundial, esos descensos se vieron reflejados en alguna medida en las tiendas de Bruselas y Washington.

Es posible que en otros países, los precios al consumidor se habrían elevado aún más, de no haberse dado estos descensos en los mercados de materias primas.

Aún empinado

Por muy bienvenidos que pudieran ser los descensos en los mercados de materias primas, esos precios son todavía bastante altos para algunos estándares.

El índice de la FAO está casi 50% más alto del nivel que tenía en 2003. Y el precio de los cereales se elevó 80% en el mismo periodo. Eso incluye trigo, maíz y arroz, que son alimentos básicos para mucha gente.

Para algunos consumidores ha habido algunos desarrollos alentadores en los precios de los alimentos.

La fase más intensa de la crisis podría haber pasado.

Pero si se suman la crisis financiera y el daño económico que está provocando en el mundo en desarrollo, hay todavía un problema difícil que enfrentar.

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