Última actualización: viernes, 4 de junio de 2010 - 18:39 GMT

Mundial Sudáfrica 2010: Lionel Messi, el orgullo de Rosario

Lionel Messi, jugador del Barcelona y Argentina

Messi ya brillaba desde pequeño en las canchas de Rosario.

No muy lejos de las orillas del río Paraná, en las afueras de la ciudad-puerto argentina de Rosario hay un campo de fútbol pequeño e irregular, el cual se puede divisar desde viviendas deterioradas.

Es el hogar de un equipo de niños conocido como el Club Grandoli de Fútbol.

El club, dirigido por padres, se ubica en un barrio peligroso de clase trabajadora y les facilita entrenamiento y partidos a los niños de la zona.

Fue aquí donde uno de los jugadores más famosos del mundo, Lionel Messi, de 22 años, comenzó su carrera.

El delantero del Barcelona, quien fue nombrado el mejor jugador del mundo por la FIFA en 2009, está listo para liderar la esperanza de su país en el Mundial de Sudáfrica 2010.

Desde el terreno de juego Grandoli se pueden vislumbrar los barcos que van río abajo desde los puertos de granos de Rosario.

La ciudad fue duramente golpeada por la crisis económica que Argentina sufrió a finales de la década de 1990, pero ahora el puerto está bullicioso de nuevo, cargando soja de los vastos campos de la región.

"Messi es de la ciudad y a la gente le encanta", dice David Trevez, el presidente de Grandoli.

"Cuando él y su familia están aquí son una familia más de Rosario. No han olvidado nuestra ciudad. Su hermano vive aquí y los padres vienen mucho, y Messi viene aquí de vacaciones".

El próximo Maradona

Él era tan diferente del resto. Agarraba la pelota, pasaba cuatro o cinco jugadores y hacía un gol. Para un niño de esa edad es muy raro poder hacer eso

David Trevez, Club Grandoli de Fútbol

Para Trevez, Messi es parte de la larga y orgullosa historia futbolística de Rosario.

Es el hogar de uno de los mejores clubes de las provincias de Argentina, Newell's Old Boys, fundado en 1903 y nombrado en honor de un inmigrante inglés, Isaac Newell.

Rosario ha producido y criado a muchos jugadores internacionales y directores técnicos, incluyendo a Diego Armando Maradona, quien estuvo en Newell's Old Boys por un tiempo, y los actuales entrenadores de Chile y Paraguay, Marcelo Bielsa y Gerardo Martino, respectivamente, quienes jugaron en el club.

Hay muchos niños pequeños en Rosario que sueñan con convertirse en jugadores de clase mundial, pero Lionel Messi fue especial desde el principio.

A los cinco años fue llevado por su abuela a entrenar en Grandoli, donde sus hermanos ya estaban jugando.

"Inmediatamente empezó a atraer mucho la atención local", dijo Trevez, mostrando el trofeo de clubes y fotos de los equipos de Messi.

"Él era tan diferente del resto. Agarraba la pelota, pasaba cuatro o cinco jugadores y hacía un gol. Para un niño de esa edad es muy raro poder hacer eso".

"La gente decía que Grandoli tenía al próximo Maradona, y cuando él jugaba venían personas que no estaban conectadas con el club, todo el vecindario miraba el partido".

En su escuela también recuerdan el talento de Messi.

Messi, en una foto de pequeño

Messi (a la izquierda en la fila de abajo) desde pequeño brilló en los campos de fútbol.

En una clase de colores brillantes en la escuela primaria a la que asistió, su maestra Diana Ferrato dijo Messi había superado su timidez en el campo de fútbol.

"En el recreo mostraba una asombrosa habilidad en el fútbol, se convertía en el líder del grupo. Se sentía más a gusto en el terreno de juego que en las aulas", señaló.

En los últimos años Messi se ha convertido en un importante benefactor de la escuela y la ha visitado varias veces. En 2009, donó el equivalente a dos años de presupuesto de la escuela.

Una joven alumna, Lara Agustina Colela, estuvo en la escuela en la última visita del futbolista.

"Es un gran jugador y una buena persona también", dijo Lara, mientras permanece de pie en el patio recién pavimentado, con mesas y bancos de piedra construidos con la donación de Messi.

Es un gran ejemplo para nosotros y para Rosario también. La gente siempre me pregunta acerca cómo es ir a la escuela de Messi

Lara Agustina Colela, alumna

"Si pudiera, me gustaría preguntarle si extraña Rosario, y decirle que queremos verlo jugar aquí. Él es un gran ejemplo para nosotros y para Rosario también. La gente siempre me pregunta acerca cómo es ir a la escuela de Messi".

La gente también está orgullosa de la relación de Messi con el campo de entrenamiento para menores de Newell's Old Boys.

Sus padres lo llevaban a entrenar allí un par de noches a la semana y jugó en las ligas de menores los fines de semana después de que dejó el Grandoli.

Messi donó dinero para el campo para mantenerlo abierto cuando estaba en problemas hace unos años.

Barrios unidos

Diego Armando Maradona y Lionel Messi

Maradona y Messi buscarán darle el título a Argentina tras el Mundial de México 86.

A partir de ahí, sus padres firmaron un contrato con el Barcelona y dejó la ciudad a los 11 años.

En la fría oscuridad de una noche de otoño, muchos de los muchachos que se ponen los zapatos de fútbol para iniciar la práctica dicen que les gusta la forma de jugar de Messi y que quieren ser como él.

Su técnico, Ernesto Vecchio, un mecánico de profesión, entrenó a Messi durante cuatro años antes de irse a Barcelona.

Ha formado niños durante los últimos 25 años y está orgulloso de la tradición futbolística de Rosario y de la ciudad en sí.

La gran fortaleza de Messi, dijo, era su familia, pero también provino de la unidad de los barrios de Rosario.

"Hace falta tiempo para crear un buen jugador, se ve mucho talento aquí, pero el éxito depende de quién está el cuidado de estos niños. El tipo de sociedad de la que uno viene puede hacer toda la diferencia en jugador", agregó.

Mientras crece la fiebre del Mundial, Rosario está orgulloso de su famoso hijo.

Como dijo David Trevez, presidente del primer club de fútbol de Messi: "El mejor jugador de fútbol en el mundo comenzó aquí y su primera camiseta de fútbol fue la nuestra".

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