Última actualización: jueves, 6 de mayo de 2010 - 11:18 GMT

Mi primer Mundial... Juan Manuel Mata

Ficha técnica

Juan Manuel Mata
  • País: España
  • Posición: Extremo izquierdo
  • Debut: 28-03-2009 (Turquía)
  • Juegos: 6
  • Goles: 3
  • Club: Valencia (España)

Una de las grandes candidatas a ganar el Mundial 2010 es España. La actual campeona de Europa ha dejado de ser la eterna aspirante para convertirse en una potencia en el mundo del fútbol.

Y la razón de esta transformación se debe al surgimiento de una generación de futbolistas de un nivel exquisito donde el balón es su principal aliado.

En esta serie especial de BBC Mundo en la que estamos conociendo las historias y vivencias de futbolistas que serán mundialistas por primera vez conversamos con uno de ellos. Un jugador que no desaprovechó la oportunidad de estar entre los elegidos.

Sudáfrica 2010 será el primer mundial de... Juan Manuel Mata. El extremo del Valencia se ha convertido en una alternativa para la banda izquierda del seleccionado español.

Pese a no ser considerado titular, Mata reconoció en entrevista con Margarita Rodríguez de BBC Mundo que el hecho de formar parte de la generación de oro del fútbol español es de por sí un "mérito y un privilegio"


¿Siempre soñaste con ser futbolista?

Sí, desde pequeño mi sueño era ser futbolista, siempre me fijaba en la liga, en la selección y también porque mi padre jugaba fútbol y me viene un poco de familia.

¿Cuáles son los primeros recuerdos que tienes de un Mundial? ¿Cuántos años tenías?

Juan Mata con la vista puesta en Sudáfrica

En seis partidos como seleccionado Mata ha anotado tres goles

El primer mundial que recuerdo es el de Estados Unidos, en el que España es eliminado por Italia y un jugador español que se llamaba Luis Enrique sufrió un colapso y sangró mucho, me acuerdo de esa imagen.

¿Recuerdas algún partido en específico, alguna jugada, un momento que te impactó?

La final entre Francia e Italia, en el que Zidane tira un penalti, creo que es una final imposible de olvidar.

¿Quién fue o es tu futbolista favorito, tu ídolo?

Siempre veía mucho a mi padre, y de él aprendí muchas cosas. Luego él también me ponía muchos videos de Maradona, su jugador preferido y un ídolo para mi. Luego, a medida que fui creciendo, jugadores como Zidane, que vi jugar en directo y que fue el que más me impresionó.

¿Soñaste en jugar en un Mundial? ¿Puedes recordar ese sueño?

Era igual que cuando era pequeño, siempre soñaba. Lo esperaba y me ponía ansioso cuando veía que se iba acercando y ahora parece que lo voy a ver un poquito más de cerca.

Ahora que tienes la oportunidad ¿Cómo crees que será?

Tengo que ser realista. Viendo la edad que tengo y la gran cantidad de jugadores que hay en España para poder ir convocados, además siendo una selección que vienen de ser campeona de Europa, creo que ya estar en ese grupo es un mérito y un privilegio.

Los futbolistas están sometidos a enormes cargas de presión cuando juegan por sus clubes, pero ahora representan a su país. ¿Cómo es lidiar con esa responsabilidad cuando todo el mundo los está observando?

Es lo bonito del futbol, el vivir partidos importantes en los que parece que el mundo se paraliza

Juan Mata

Yo creo que eso es lo bonito del futbol, el vivir partidos importantes en los que parece que el mundo se paraliza y parece que todo el mundo está pendiente del televisor, de su equipo. Más con la selección, que es un país entero detrás de un equipo. Y creo que nosotros tenemos que convivir con esa presión, manejarla. Eso es lo que te hace disfrutar mucho más de las victorias.

Ustedes además de ser futbolistas, también son aficionados al fútbol. En este sentido, ¿hay alguien que quieras conocer en el Mundial, algún jugador, alguna leyenda del balón?

Sí, por suerte muchos de ellos juegan en la liga española y he tenido la fortuna de enfrentarme a ellos durante la temporada, pero las selecciones importantes siempre tienen jugadores de referencia como Messi, como Kaká, como Cristiano Ronaldo y es un orgullo estar en el mismo torneo que ellos.

¿Has estado en África antes? ¿Qué piensas de la primera Copa del Mundo en África?

La conozco desde el año pasado, jugamos la Copa Confederaciones ahí con la selección. Estuvimos un mes en Sudáfrica y la conozco bien, me gustó. Estuvimos en varias ciudades, es un país de grandes extremos con ciudades desarrolladas y otras no tanto y bueno, la gente, se porta muy bien. La gente de ahí son muy acogedores.

¿Qué crees tú que deberías llevar en la maleta o no te debería faltar?

Más allá de llevar lo típico de un chico de mi edad -el ordenador, videojuegos, libros y películas- creo que para un primer mundial es muy importante llevar mucha ilusión, muchas ganas, mucho afán de hacer las cosas bien y, sobre todo, también muchas ganas de ganar y hacer algo muy importante para España y para mi, ganar por primera vez un mundial.


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