Última actualización: miércoles, 11 de agosto de 2010 - 14:46 GMT

¿Qué decían los testamentos de Marx y Darwin?

Nadie se sorprendería de que Carlos Marx, conocido por su sentimiento anticapitalista y coautor del "Manifiesto del Partido Comunista", haya muerto pobre.

Carlos Marx

Marx murió pobre.

¿Pero por qué el filósofo alemán, quien tuvo siete hijos con su esposa y murió en el norte de Londres, le dejó su modesta fortuna de £250 (£23.000 en la actualidad, es decir unos US$36.000) a su hija menor, Eleanor?

Por el contrario, el biólogo naturalista Charles Darwin dejó el equivalente victoriano de alrededor de US$20 millones de hoy y el escritor Charles Dickens, US$11 millones.

Estos datos salieron a la luz luego de que por primera vez fueran publicados en internet documentos oficiales de más de seis millones de testamentos que datan de 1861 a 1941 y que muestran intrigantes detalles de los asuntos financieros de personajes célebres de los siglos XIX y XX.

Los documentos, que originalmente vinieron de la Oficina de Tutela del Reino Unido, fueron publicados en internet por el sitio especializado Ancestry, una empresa estadounidense que cobra a los abonados en el acceso a la información.

Como explica el periodista de la BBC Peter Jackson, llevó cerca de un año y medio digitalizarlos y revelan en total una fortuna de más de US$31.000 millones.

Mujeres, generosas

Estos libros de sucesión de Inglaterra y Gales presentan registros de fácil acceso para los historiadores y académicos que hasta ahora han tenido que depender de archivos de papel.

Algunos nombres famosos

Sir Arthur Conan Doyle (1859-1930)
  • El fabricante de chocolates John Cadbury dejó £43.773 (US$6,5 millones de hoy) en 1889.
  • El escritor Lewis Carroll dejó £4.145 (US$700.000 en la actualidad) en 1898.
  • El creador de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle, dejó £63.491 (US$4.700.000 hoy) en 1931.

Pero también permiten a las personas a la investigación de sus propios árboles genealógicos e indagar en fortunas perdidas y los antepasados ricos. Precisamente, el 6% de los británicos dice saber de algún ancestro rico.

Mientras que las enemistades históricas y la ramificación de los árboles genealógicos impiden que muchos misterios se resuelvan, el archivo en línea pone a los historiadores y aficionados un paso más cerca de descubrir la verdad.

Por ejemplo, permiten encontrar el valor de una finca y aprender más acerca de la posición social de una persona y sus posesiones materiales.

Los documentos dan nombres, fechas y lugares de fallecimiento, los albaceas y en algunos casos quién heredó la finca.

Audrey Collins, especialista en historia de la familia del Archivo Nacional del Reino Unido, afirma que las solteronas y viudas sin hijos suelen dejar herencia a todos sus sobrinos, así que nunca se deben descuidar a las mujeres en la familia.

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