Última actualización: martes, 20 de julio de 2010 - 15:55 GMT

Futbolistas franceses declaran en caso de prostitución

Franck Ribéry y Karim Benzema

Parece que los jugadores desconocían la edad de la prostituta con la que admitieron tener relaciones.

Los futbolistas franceses Franck Ribéry y Karim Benzema fueron sometidos este martes a un interrogatorio policial en París por un caso de prostitución de menores que indaga la Justicia.

Ribéry, jugador del Bayern Munich alemán, y Benzema, del Real Madrid español, declararon detenidos por orden de un juez francés que indaga una presunta red de proxenetismo en un bar nocturno de los Campos Elíseos.

Una joven, que presuntamente frecuentaba el bar, dijo a la policía a comienzos de año que mantuvo relaciones sexuales pagadas con Ribéry y Benzema cuando era menor de edad.

La joven, identificada como Zahia D., aclaró, sin embargo, que nunca reveló su edad a los futbolistas, un dato que puede resultar clave.

Después del Mundial

En Francia tener relaciones con una prostituta menor de 18 es un delito que se castiga con hasta tres años de cárcel y una multa equivalente a US$58.000.

Pero para que alguien sea declarado culpable de ese delito, se debe demostrar ante la Justicia que conocía la edad de la menor.

Hasta ahora ni Ribéry ni Benzema han sido acusados formalmente y ambos han negado haber actuado de forma indebida.

Pueden estar detenidos hasta 48 horas antes de que se decida si se presentan cargos en su contra.

Este caso generó polémica en Francia en abril, justo antes del Mundial de Sudáfrica 2010, y algunos medios franceses especularon entonces que la justicia esperaría al fin del torneo para definir la situación de los futbolistas.

Ribéry, de 27 años, integró el equipo francés que compitió en el Mundial y fue eliminado en la primera ronda, tras una actuación calificada como "humillante" por políticos, periodistas y aficionados locales.

Benzema, de 22 años, quedó fuera del plantel galo que viajó a Sudáfrica luego de haber disputado varios encuentros previos con Les Bleus.

Desconocimiento de la edad

 Franck Ribéry al llegar al juicio.

Franck Ribéry declinó realizar declaraciones al llegar al juzgado este martes.

Al llegar esta mañana a la sede de la Brigada de Represión del Proxenetismo en París, Ribéry tenía un aire adusto y evitó formular declaraciones a los medios presentes.

Pero su abogada aseguró que el futbolista ignoraba que Zahia D. era menor de 18.

El propio Ribéry admitió previamente que mantuvo relaciones sexuales con la joven pero también dijo que desconocía su edad.

El abogado de Benzema también ha descartado que su cliente tenga algo que reprocharse en este caso.

Desde que estalló la polémica, Zahia D., ciudadana francesa de origen argelino, se ha vuelto una figura conocida dentro y fuera de fronteras.

Sus fotos han sido publicadas por periódicos y en Internet.

A fin de abril apareció en la portada de la revista Paris Match, donde dijo haber sido el "regalo de cumpleaños" de Ribéry, que llegó a pagarle el pasaje a Baviera para tener sus servicios.

Según su testimonio, eso ocurrió en 2009 y su relación con Benzema data de 2008, cuando tenía 16 años. Ahora Zahia D. tiene 18 años y cuatro meses.

Cuatro personas han sido procesadas en este caso, incluido el gerente del bar, que fue clausurado tras la investigación policial secreta que se desarrolló allí y que en abril llevó al arresto temporal de 18 mujeres jóvenes.

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