Última actualización: martes, 8 de junio de 2010 - 11:57 GMT

Sudáfrica: tren rápido llega a tiempo para el Mundial

El Gautrain

El tren no era un proyecto mundialista, pero las autoridades quería tenerlo listo a tiempo para el evento.

El primer servicio de tren de alta velocidad del continente africano fue inaugurado este martes en Sudáfrica para ofrecer una nueva alternativa de transporte a los más de 300.000 visitantes que -se espera- visitarán el país durante la Copa Mundial de Fútbol.

Por el momento el Gautrain, como fue bautizado el servicio, sólo cubre la ruta entre el aeropuerto internacional Oliver Tambo y el centro de Johannesburgo.

Y aunque su velocidad máxima (160 kilómetros por hora) está muy lejos de la que alcanzan los trenes más rápidos del mundo, el nuevo ferrocarril les permitirá a los pasajeros recorrer en 15 minutos un trayecto que, en taxi, por lo general toma más de una hora.

Soñábamos con el día en que nuestro sistema de transporte público estuviera a la altura de los mejores del mundo

Jeff Rabede, ex ministro de Transporte

"Después de esto tengo que ir al trabajo, pero tenía que verlo funcionar. He estado esperando siete años para ello. Es algo hermoso", le comentó a la BBC Narcizo Makwakwa, uno de los numerosos sudafricanos que quiso participar en el viaje inaugural.

"Es genial", dijo simplemente Gaillard Rossouw, quien gracias al nuevo servicio pudo llegar al aeropuerto a tiempo para tomar un vuelo a Durban.

En una segunda etapa, el Gautrain conectará a Johanesburgo con la capital administrativa del país, Tshwane (antes conocida como Pretoria), que se encuentra a 50 kilómetros de distancia.

Y cuando el proyecto esté concluido, en junio del 2011, llegará a otras diez estaciones en la provincia sudafricana de Gauteng, cubriendo un trayecto de 80 kilómetros.

Vagones de lujo

Con sus lujosos vagones climatizados, el Gautrain es muy diferente del resto de los ferrocarriles que actualmente operan en África, que en su mayoría son una herencia de la época colonial.

Y también contrasta con el principal sistema de transporte público de la provincia de Gauteng, conocido como Metrorail, que cada día moviliza a dos millones de pasajeros.

Pasajeros del Gautrain

Los críticos afirman que el tren rápido sólo servirá a una élite.

Según el periodista de la BBC en Johannesburgo, Pumza Fihlani, los asaltos en los saturados vagones del Metrorail son un problema frecuente.

Los trenes tampoco resultan muy confiables, pues a menudo llegan con retraso y a menudo las huelgas paralizan completamente el servicio.

Así las cosas, no falta quien piensa que los recursos destinados al nuevo tren rápido –que terminó costando unos US$3.000 millones- deberían haber sido invertidos en la mejora del sistema existente.

Otros críticos sostienen que el Gautrain beneficiará fundamentalmente a la élite.

El ministro provincial de Justicia, Jeff Rabede, quien era ministro de Transporte cuando inició el proyecto en 2002, defendió sin embargo la iniciativa, afirmando que generó unos 100.000 puestos de trabajo, entre empleos directos e indirectos.

"Los habitantes de Gauteng esperaron y soñaron durante demasiado tiempo el día en que nuestro sistema de transporte público estuviera a la altura de los mejores del mundo", dijo Rabede la semana pasada.

Los aficionados de todo el planeta que están llegando a Sudáfrica para el Mundial le podrán decir si lo lograron o no.

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