Última actualización: domingo, 22 de noviembre de 2009 - 16:29 GMT

Escocia busca proteger su whisky

Botellas de whisky escocés

Escocia endurece las reglas sobre el whisky.

Decidida a defender lo que puede considerarse su patrimonio nacional, Escocia impondrá desde el lunes nuevas normas que regulan el etiquetado del whisky, en un esfuerzo para aclarle al consumidor qué está tomando y también para proteger a la industria de imitaciones extranjeras.

Por primera vez, se distinguirá entre whisky de una sola malta (single malt) y el escocés mezclado (blended).

Hasta ahora la ley establecía que cualquier bebida etiquetada como whisky escocés debía ser destilada y añejada en Escocia, pero más allá de esto las definiciones han sido laxas.

A partir de este lunes, entran en vigor nuevas reglas sobre la producción y la presentación, similares a las utilizadas por los productores de champán, según informa Madeleine Morris, periodista de la BBC.

Nueva reglamentación

Todas las botellas deberán tener una etiqueta con una descripción definida.

Es vital que protejamos nuestras industrias clave. No podemos permitir que otros comercien nuestro buen nombre y hagan pasar whisky inferior como si fuera producido en Escocia

Jim Murphy, secretario de Estado para Escocia

Además, con estas medidas el whisky de una sola malta solamente podrá ser producido enteramente en Escocia, desde la destilación hasta el embotellado.

Sin embargo, en el caso del whisky "blended" se seguirá permitiendo que sea envasado en el extranjero.

También se introducen por primera vez denominaciones regionales, tales como "Highland" y "Lowland".

El término "pure malt" (malta pura), en tanto, será prohibido.

Defensa del whisky

Campbell Evans, de la Asociación de Whisky Escocés, aseguró que "el whisky es un gran negocio para Escocia, valuado en más de US$5.000 millones al año. Nueve de cada 10 botellas se envían a la exportación, principalmente a los tres mayores mercados: Francia, Estados Unidos y España".

Y aseguró que el país está deseoso de "a mpliar su negocio a mercados emergentes como China, India, Rusia y Brasil".

Evans dijo esperar que al "endurecer las reglas sobre lo que define el whisky escocés, se pueda mantener la marca tan pura como el aire de las tierras altas".

La asociación calificó de "histórica" a la nueva legislación, que fue elaborada por el gobierno del Reino Unido.

En tanto, el secretario de Estado para Escocia, Jim Murphy, dijo: "Es vital que protejamos nuestras industrias clave. No podemos permitir que otros comercien nuestro buen nombre y hagan pasar whisky inferior como si fuera producido en Escocia".

"Estas normas ayudarán a proteger a los consumidores de whisky de todo el mundo", agregó.

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