Última actualización: viernes, 17 de septiembre de 2010 - 20:28 GMT

Hallan extraño mamífero en Laos

Saola

La especie fue descubierta en 1992.

Un animal extremadamente raro conocido como el "unicornio asiático" -a pesar de que tiene dos cuernos- fue capturado por cazadores locales en Laos.

Ningún biólogo había visto un saola en estado salvaje y no existe ninguna en cautiverio.

El animal fue descubierto en los bosques del sureste de Asia en 1992.

Sólo existen unas pocas fotografías del saola, tomadas por los residentes locales con cámaras trampa.

El gobierno tomará medidas inmediatamente para reforzar los esfuerzos de conservación en la zona

Funcionario de la Oficina Provincial de Recursos Forestales y Agricultura

Se cree que el unicornio asiático (Pseudoryx nghetinhensis) habita la cordillera Annamita en Laos y Vietnam. Y allí fue, en la provincia de Bolikhamxay, en el centro de Laos, donde los pobladores locales encontraron a un macho adulto y lo llevaron al pueblo.

Después de tomarle unas cuantas fotos, la gente informó a las autoridades locales. Pero para cuando un equipo de la Oficina Provincial de Recursos Forestales y Agricultura llegó a la remota región del centro de Laos, el animal ya estaba muerto.

"La muerte de este saola es muy desafortunada", dijo un portavoz oficial.

Pero al menos, se confirma que en esa región hay ejemplares y "el gobierno tomará medidas inmediatamente para reforzar los esfuerzos de conservación en la zona", añadió el funcionario.

Especie nueva

Saola (foto BPCU)

Aunque tiene dos cuernos, lo llaman el unicornio asiático.

En 1992, los biólogos declararon al saola una nueva especie, después de analizar sus características físicas y su ADN.

Su apariencia se asemeja a la de los antílopes del Norte de África.

El Saola figura como una especie críticamente amenazada en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés).

Sólo se han avistado unos pocos, y siempre los han visto los pobladores locales.

"Como mucho, sólo sobreviven unos cientos, pero quizá sólo haya una docena. La situación es crítica", dijo William Robichaud, coordinador del Grupo de Trabajo de los Saola de la IUCN.

El equipo oficial se llevó el cadaver del animal a la capital provincial, Pakxan, para hacer un análisis más detallado.

"Nuestra falta de conocimiento de la biología del Saola es una limitación grande en los esfuerzos de conservación", señaló Pierre Comizzoli, veterinario del Instituto Smithsoniano de Conservación Biológica.

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