Última actualización: martes, 23 de febrero de 2010 - 01:29 GMT

Estudian cura para la alergia al maní

Científicos en Cambridge, Inglaterra, afirman que pronto podría estar disponible una cura para la potencialmente fatal alergia al maní.

Maníes

Los científicos probarán una nueva terapia que involucra desarrollar una tolerancia al maní.

Los investigadores del Hospital Addenbrooke comenzarán un amplio ensayo clínico -financiado por el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido- en el cual se probará una nueva terapia para evitar la reacción alérgica a este alimento.

La prueba involucra dar a niños que sufren esta alergia pequeñísimas cantidades de harina de maní todos los días para desarrollar una tolerancia.

En el ensayo participan 104 niños británicos que consumirán dosis crecientes del alimento, desde 1 miligramo cada día hasta el equivalente a cinco maníes cada día.

Éxito previo

En un estudio previo llevado a cabo con 23 voluntarios, 20 de ellos lograron comer más de 30 maníes sin mostrar reacciones alérgicas.

Los científicos esperan que la nueva investigación que se llevará a cabo durante tres años, conduzca a un tratamiento para la alergia.

Y podría ser también "el inicio del fin" de todas las alergias, agregan los investigadores.

La alergia al maní es muy común. Se cree que en los países desarrollados afecta a 1 de cada 50 personas, principalmente niños y jóvenes.

Y a diferencia de otras alergias a alimentos -como la de la leche de vaca- rara vez desaparece.

Los niños que sufren esta alergia enfrentan el peligro de sufrir un choque anafiláctico o incluso la muerte si comen de forma accidental hasta el más pequeño rastro de maní.

Los síntomas comienzan con problemas para respirar, picazón y, en casos severos, una reacción inflamatoria potencialmente fatal llamada anafilaxis.

La investigación de US$1,5 millones será financiada por el Departamento de Salud del Instituto de Investigación de la Salud del NHS y participan 104 niños de entre siete y 17 años.

El tratamiento que está siendo probado, llamado "terapia de desensibilización" no había funcionado en estudios anteriores.

Los científicos creen que el tratamiento ahora está siendo exitoso porque las pequeñas dosis de maní en forma de harina, colocadas en yogur, son ingeridas por los participantes y no inyectadas en forma de extracto o aceite de maní.

Maníes

La alergia al maní puede causar una reacción anafiláctica que puede ser letal.

"Éste será el ensayo clínico de este tipo más grande que se ha llevado a cabo" anunció el doctor Andrew Clark en la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia que se celebra en San Diego, Estados Unidos.

"Y debe darnos una idea definitiva sobre si este enfoque funciona y si es seguro".

"Las familias involucradas en el ensayo expresan que éste ha cambiado sus vidas. Ha sido un cambio dramático para los pacientes que en el pasado debían revisar cada etiqueta de cada alimento que consumen".

"Así que ésta es nuestra verdadera motivación, tratar de desarrollar un tratamiento clínico que esté al alcance de todos" afirma el científico.

Tratamiento

Los participantes del estudio previo, que consiguieron una tolerancia de cinco maníes (800 miligramos), han logrado, un año después del ensayo, comer hasta 32 maníes con seguridad.

Esto significa, dice el doctor Clark, que ya no tienen necesidad de revisar detalladamente los etiquetados de los alimentos y estar alerta de lo que consumen.

Si los resultados se confirman con el nuevo estudio los científicos creen que un tratamiento para esta alergia podría estar disponible en dos o tres años.

Advierten, sin embargo, que la gente no debe intentar llevar a cabo una prueba como ésta en sus hogares.

Tan sólo en el Reino Unido entre 10 y 20 personas mueren cada año debido a un choque anafiláctico causado por la picadura de abejas y avispas.

Pero no se sabe cuántas personas mueren debido a una anafilaxis provocada por una alergia al maní u otros alimentos.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.