Última actualización: martes, 9 de febrero de 2010 - 14:15 GMT

Truco cuántico da más sensibilidad a teléfonos inteligentes

Efecto túnel en nanopartículas (Foto: Peratech)

El QTC podría ser utilizado en teléfonos, juegos y dispositivos de GPS.

Dispositivos portátiles, tales como los teléfonos inteligentes, podrían tener pronto pantallas táctiles y teclas más sensibles a la presión gracias a los materiales de una empresa británica que explota un truco de la física cuántica.

La tecnología permite, por ejemplo, desplazarse por una larga lista o una página web más rápido cuanto mayor sea la presión que se aplica.

Una división de Samsung, que distribuye componentes de celulares a varios fabricantes de teléfonos, licenció el "Quantum Tunnelling Composite" (QTC).

Podría ser utilizado en teléfonos, juegos y dispositivos de GPS, según informa Jason Palmer, periodista de Ciencia y Tecnología de la BBC.

Además del control para el desplazamiento, la sensibilidad a la presión podría llevar a que se alcance la "tercera dimensión" en pantallas táctiles.

Por ejemplo, muchas páginas de aplicaciones en "2-D" pueden ser agrupadas por tipo en una sola página, y con ayuda de la presión de un dedo, sumergirse en cada tipo y seleccionar la herramienta deseada.

Efecto túnel

Teléfono inteligente con tecnología QTC

El enfoque QTC es particularmente adecuado para hacer dispositivos delgados.

El compuesto funciona mediante el uso de puntiagudas nanopartículas conductoras, similares a pequeñas mazas medievales dispersas de manera uniforme en un polímero.

Ninguna de estas bolas de púas se llegan a tocar, pero cuanto más se acercan unas a otras, lo más probable es que se sometan a un fenómeno de la física cuántica conocido como "tunnelling" (o efecto túnel), explica Palmer.

El "tunnelling" es uno de los cuantos efectos en la mecánica cuántica que desafían la explicación en términos de la física "clásica".

Para simplificar, la mecánica cuántica dice que hay una pequeña probabilidad de que una inyección de partículas en un muro pase a través de él en un efecto conocido como "tunnelling".

La presión de un dedo

De forma similar, el material que rodea a las bolas de púas actúa como una pared para una corriente eléctrica. Pero mientras las bolas se acercan, cuando son aplastadas o deformadas por la presión de un dedo, la probabilidad del fenómeno de efecto túnel se incrementa.

El resultado es que apretar más fuerte el material conduce a un aumento en la corriente, asegura el periodista de la BBC.

El mismo modelo puede ser utilizado en muchas otras maneras, como en juegos: para controlar qué tan fuerte quiero saltar o correr, por ejemplo

Philip Tayson, presidente de Peratech

Hay una serie de maneras de hacer interruptores o pantallas sensibles a la presión, como el uso de los interruptores mecánicos.

Sin embargo, el enfoque QTC es particularmente adecuado para hacer dispositivos delgados. Los interruptores QTC pueden hacerse de 70 micrómetros de espesor, aproximadamente el grosor de un cabello humano.

El QTC es mejor que los interruptores basados en los llamados "polímeros conductores", ya que no conducen electricidad hasta que se les presiona, lo que lleva a una mayor eficiencia en general.

La división Samsung Electro-mechanics incorporó el QTC en el interruptor de navegación en los teléfonos inteligentes. Esto es útil para el desplazamiento, de forma más o menos rápida, por ejemplo, a través de una larga lista de correos electrónicos.

"El mismo modelo puede ser utilizado en muchas otras maneras, como en juegos: para controlar qué tan fuerte quiero saltar o correr, por ejemplo", aseguró Philip Tayson, presidente de Peratech, una firma con sede en Reino Unido que elabora el material compuesto QTC.

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