Última actualización: jueves, 7 de enero de 2010 - 17:45 GMT

Galileo nos observará desde el cielo

Galileo (OHB)

Galileo funcionará junto a los sistemas GPS de EE.UU. y Glonass de Rusia.

La Unión Europea (UE) anunció que su sistema de navegación por satélite, Galileo, comenzará a funcionar en 2014.

Al principio, su uso estará destinado a los servicios de rescate pero se extenderá gradualmente a otros sectores.

Galileo tiene por objetivo superar técnicamente al sistema estadounidense NAVSTAR-GPS, que en estos momentos domina el mercado. En otras ventajas, según la UE, el margen de error de Galileo será de un metro, comparado con el de NAVSTAR-GPS que es de varios metros.

El brazo ejecutivo de la UE, la Comisión Europea, adjudicó este jueves contratos para la fabricación de 14 satélites a un consorcio de las empresas OHB System de Alemania y Surrey Satellite Technology Limited (SSTL) del Reino Unido, por un monto de US$811 millones.

La compañía francesa Arianespace fue seleccionada para ponerlos en órbita a partir de octubre de 2012, de dos en dos, con cohetes rusos Soyuz, por un valor total de US$569 millones.

Para ofrecer los servicios de apoyo fue contratada, por US$122 millones, la empresa italiana Thales Alenia Space.

Problemas y más problemas

El vicepresidente de la Comisión Europea a cargo del transporte, Antonio Tajani, dijo que, con la adjudicación de estos contratos iniciales y de otros que se darán próximamente, se está poniendo fin "a una fase crítica del programa Galileo".

Galileo ya debería haber entrado en funcionamiento, pero ha tenido una infinidad de obstáculos técnicos, comerciales y políticos, , incluidas las objeciones iniciales de los estadounidenses, que pensaban que un sistema rival al GPS se podría usar para atacar a sus fuerzas armadas

Jonathan Amos, BBC

"Ahora podemos centrarnos en su despliegue y en demostrarles a los ciudadanos europeos que el sistema de navegación satelital propio de Europa se ha puesto en marcha con firmeza", añadió.

El especialista en temas científicos de la BBC Jonathan Amos señaló que Galileo "ya debería haber entrado en funcionamiento, pero ha tenido una infinidad de obstáculos técnicos, comerciales y políticos, incluidas las objeciones iniciales de los estadounidenses, que pensaban que un sistema rival al GPS se podría usar para atacar a sus fuerzas armadas".

"El proyecto estuvo a punto de ser abandonado en 2007 cuando colapsó el modelo público-privado para operar el sistema", explicó nuestro periodista.

"Para mantenerlo, los estados miembros de la UE tuvieron que acordar financiar todo el proyecto con dinero de los contribuyentes", agregó.

Amos destacó que el compromiso de la UE con el proyecto, a pesar de los contratiempos, se basa en el convencimiento de que la economía europea tendrá enormes beneficios de esta inversión, en especial en momentos que la navegación satelital se extiende cada vez más a los teléfonos celulares y otras tecnologías.

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