Última actualización: lunes, 31 de agosto de 2009 - 07:36 GMT

El Discovery logra acoplarse

Despegue nocturno del Discovery

El transbordador espacial Discovery se acopló a la Estación Espacial Internacional (EEI), a donde ha trasladado cerca de ocho toneladas de equipos, aparatos y alimentos.

"La llegada y el acoplamiento se desarrollaron de manera muy armoniosa", dijo Rob Navias, de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por su siglas en inglés)

Luego de tres intentos, y en un impresionante despegue nocturno, la NASA logró por fin lanzar el transbordador este viernes.

El Discovery partió del Centro Espacial Kennedy, en la Florida, a las 23:59 (03:59 GMT del sábado) con siete astronautas a bordo .

La nave transporta por primera vez a dos tripulantes hispanos juntos, John "Danny" Olivas y José Hernández, ambos descendientes de inmigrantes mexicanos.

clic Lea: México no mira al Discovery sino a Marte

Dos intentos previos de despegue se habían aplazado esta semana debido al mal tiempo y a problemas técnicos que afectaban al sistema de propulsión de la nave.

"Todos los sistemas de Discovery funcionan correctamente", dijeron desde el centro de control poco antes de que se desprendieran los dos cohetes externos que le ayudaron a escapar de la gravedad terrestre.

Tres caminatas en 13 días

Ésta es la trigésima misión que el Discovery dedicará al mantenimiento de la EEI, para lo cual transportó ocho toneladas de material de investigación, suministros y un congelador que almacenará muestras.

Discovery

El despegue se había postergado en dos ocasiones.

También llevó un nuevo compartimento para dormir, un purificador de aire y una cinta para que los astronautas se ejerciten.

La misión de 13 días incluye tres caminatas espaciales para reemplazar elementos de experimentación científica en el exterior de la EEI, preparar la plataforma para el arribo de un nuevo módulo en 2010 y colocar un nuevo tanque de almacenamiento de amoníaco.

El amoníaco es usado para sacar el exceso de calor del interior de la estación hacia los radiadores externos.

El Discovery dejará también una nueva residente -Nicole Stott- para una estadía de tres meses, y recogerá aTim Kopra, quien ha vivido en la plataforma por seis meses.

La misión es comandada por el astronauta Rick Sturckow.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.