Última actualización: jueves, 23 de julio de 2009 - 17:23 GMT

La banda ancha llega a África oriental

El primero de tres cables submarinos que brindarán internet de alta velocidad a África oriental entró en funcionamiento este jueves.

La periodista de la BBC Anne Waithera dice desde Nairobi, capital de Kenia, que el país está impaciente por unirse a la revolución de la banda ancha.

Trabajadores instalan el cable en el puerto keniano de Mombasa

Trabajadores instalan el cable en el puerto keniano de Mombasa.

Ahora los africanos del este ya no tendrán que esperar horas y horas para leer sus correos electrónicos, ni ejercitar su paciencia en el cibercafé mientras aguardan una eternidad para subir una foto a Facebook.

Es que la banda ancha en las costas índicas africanas ya es una realidad.

Esto se plasmó este jueves, con la puesta en marcha de un cable de fibra óptica instalado por la empresa Seacom -de Mauricio, país insular africano- y que conecta a Sudáfrica, Tanzania, Kenia, Uganda y Mozambique con Europa y Asia.

Se espera que el próximo cable esté listo para la copa mundial de fútbol de 2010.

Más rápida y barata

Fred, gerente de un cibercafé de Nairobi, dijo feliz a la BBC: “La velocidad será fantástica, tendremos más clientes y, por ende, ganaré más dinero”.

Aunque África occidental ya tiene conexión por fibra óptica a internet, la parte oriental sigue dependiendo de conexiones por módem o por satélite.

Además de más caras, estas modalidades son más imprevisibles ya que las condiciones climáticas desfavorables pueden cortar la conectividad.

  • Muy pocos ciudadanos kenianos tienen internet.
  • Kenia tiene 40 millones de habitantes, de los cuales 3 usan internet.
  • De los 945 millones de personas que viven en África, sólo 54 millones utilizan la red.

(Fuente: BBC Focus on Africa)

La nueva conexión será diez veces más rápida que la que actualmente hay en el oeste del continente.

Para desilusión demuchos, el corresponsal de la BBC en Nairobi, Will Ross, dice quemuchos proveedores de internet no piensan bajar los precios, aunque sí subirán la velocidad de sus productos.

La puesta en marcha del cable estaba prevista para junio, pero tuvo que postergarse debido a los ataques de piratas en las costas de Somalia.

¿Más progreso?

La empresa Seacom dice que el cable permitirá el progreso de la industria y el comercio de la región.

“La bolsa de valores de Nairobi posiblemente podrá operar a diario, uno podrá hacer una orden y en dos minutos sabrá si está vendida. Hasta ahora teníamos que esperar dos o tres días para eso”, dijo a la BBC Idd Salim, de la empresa de software keniana Symbiotic Media Consortium.

Computadoras en África

Los cibernautas kenianos no quieren esperar más.

Además, aseguró que “de ahora en más, tendremos material en Facebook y Youtube hecho por y para los africanos”.

“Piense en la medicina. La gente podrá ser diagnosticada desde sus casas, tendremos hospitales virtuales”, se entusiasmó Salim.

El gobierno de Kenia ha comenzado un tendido de cables hacia los pueblos más importantes y asegura que las escuelas de todo el país estarán intercomunicadas por la red.

Si embargo, el corresponsal de la BBC dice que no queda muy clara la viabilidad de ese objetivo, dado que muchas zonas de Kenia aún luchan por tener un sistema de electricidad aceptable.

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