Última actualización: jueves, 25 de junio de 2009 - 15:19 GMT

Molécula de la erección contra el Alzheimer

Manos

Descubrir que el óxido nítrico juega un papel clave en el cerebro podría ayudar a los enfermos de Alzheimer.

Científicos creen que una molécula que controla la presión arterial y las erecciones en los hombres también puede tener un profundo impacto en el cerebro.

El óxido nítrico puede cambiar la forma de pensar y escuchar, según un equipo de la Universidad de Leicester.

Los investigadores tienen la esperanza de que este estudio pueda conducir a nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, la migraña, la epilepsia y el dolor crónico.

La investigación está financiada por el Medical Research Council (Consejo de Investigación Médico).

El rol del óxido nítrico en las erecciones se hizo famoso por el descubrimiento de que su efecto puede incrementarse con fármacos contra la impotencia como el Viagra.

Se cree que funciona como una molécula “señalizadora”, ayudando a las células del cuerpo a comunicarse.

Y se sabe que las enzimas que ayudan a la síntesis de óxido nítrico están activas en las células del cerebro.

Comunicación compleja

Este estudio puede ayudar a los investigadores a comprender cómo funciona el cerebro y cómo las células nerviosas se comunican entre sí

Rebecca Wood, directora del Fondo de Investigación de Alzheimer

El investigador Adam Tozer dijo: “Esto lleva a la pregunta, ¿por qué es necesario en el cerebro una molécula que puede producir una erección del pene?”.

“Se espera que esta investigación de alguna manera ayude a resolver la complejidad de la comunicación entre las células del cerebro, y por tanto, abra oportunidades para estrategias terapéuticas contra las condiciones debilitantes”, afirmó.

“También ayudará a arrojar luz sobre la comunicación en un cerebro sano y esto permitirá una mayor comprensión de cómo pensamos”.

El equipo de Leicester se centrará en las conexiones –o sinapsis– entre células que les permiten “hablar” entre sí.

Se examinará cómo el óxido nítrico puede influir en esta comunicación.

Hay pruebas que sugieren que los elevados niveles de óxido nítrico tienen un efecto tóxico y pueden desencadenar graves enfermedades cerebrales, como el Alzheimer.

Según Rebecca Wood, directora del Fondo de Investigación de Alzheimer en el Reino Unido “será interesante descubrir lo que el óxido nítrico hace en el cerebro y si juega un papel en el Alzheimer”.

“Este estudio puede ayudar a los investigadores a comprender cómo funciona el cerebro y cómo las células nerviosas se comunican entre sí”, dijo.

“Entender los procesos de nuestro pensamiento y el cerebro es fundamental para comprender y vencer las enfermedades que lo afectan”, agregó.

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