Sterling, nueva perla de Anfield

  • 21 abril 2014
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Sterling celebra

La aventura del Liverpool está a punto de convertirse en hazaña: el fin de semana, con su 11ª victoria consecutiva (2-3 en Norwich), extendió a cinco puntos su ventaja sobre el Chelsea y casi todos creen que ganará el título.

Otro equipo que puede interponerse, Manchester City, ha jugado dos partidos menos (hoy lunes recuperará uno ante el West Brom), pero aunque los gane quedaría tres puntos por detrás. El Arsenal, cuarto, está a 10 puntos.

Se trata de diferencias difíciles de enjugar, dada la creciente irregularidad del Chelsea (3 derrotas y 1 empate en los últimos 10 partidos) y el City (2 derrotas y 3 empates), así como la confianza evidente en el equipo de Brendan Rodgers.

Para asegurarse el título, el Liverpool necesita siete puntos sobre nueve posibles: un partido clave se jugará el domingo, en Anfield, ante el Chelsea.

El poderío de este Liverpool se refleja en la lista de los candidatos a mejor jugador de la temporada, elaborada por la Asociación de Futbolistas Profesionales: Luis Suárez, Daniel Sturridge y Steven Gerrard figuran en ella, junto con Eden Hazard (Chelsea), Adam Lallana (Southampton) y Yaya Toure (Man City).

Suárez… y Sterling

Suárez y Sterling celebran

El favorito, claro, es Suárez (hasta Patrice Evra, que lo acusó de racismo, le ha dado su voto), aunque Gerrard también tendrá apoyo, porque su figura representa la continuidad espiritual del equipo en esta gran campaña.

En la visita al Norwich City, sin el lesionado Sturridge y el suspendido Jordan Henderson, llamó la atención Raheem Sterling, de 19 años, autor de dos golazos y del pase que dejó a Suárez solo ante el portero para el gol restante, el 30º de su cuenta personal en la Premier League esta temporada.

Sterling

Y aquí tenemos otra razón de la confianza que irradia Anfield por estos días: da placer ver jugar al menudo Sterling (1.70m), que por sus buenas actuaciones este año ya suena como posible titular del seleccionado inglés en el Mundial.

(Nació en Jamaica y llegó a Inglaterra a los cinco años.)

La brillantez de Sterling y en menor medida (esta vez) de Suárez fue decisiva para una victoria que en cierto momento pareció correr peligro, debido a los desajustes defensivos que siguen afligiendo al equipo.

Brillo… y azar

Un vistazo a los goles convertidos y recibidos por los cuatro primeros de la tabla refleja esta diferencia: Liverpool, 96-44; Chelsea 67-26; City 88-34; Arsenal 62-41.

La brillantez de Suárez, Sturridge, Gerrard, Coutinho y ahora Sterling cancela la irregularidad de la zaga, la más perforada de los cuatro equipos.

Es curioso cómo el azar parece subrayar las circunstancias que se conjugan en beneficio del Liverpool: Fabio Borini, cedido por Rodgers al Sunderland, convirtió el penalti que dio el triunfo al equipo de Gus Poyet ante el Chelsea, el primer revés casero de José Mourinho tras una serie de 77 partidos sin perder.

Y conspiraciones

Mourinho y Poyet
El Sunderland de Poyet le borró la sonrisa a Mou.

Mourinho no cree en el azar, sino en las conspiraciones, ya se sabe, y a eso atribuyó la mala actuación de Michael Dean: una confabulación entre el árbitro y su jefe, Mike Riley, culpable al parecer de otros malos arbitrajes, pero solo cuando estos afectan al Chelsea.

Para protegerse de la ira de la FA, Mou recurrió al sarcasmo, "felicitando" a ambos por su gran actuación. Su indignación le sirvió además para no aceptar preguntas en la "conferencia de prensa" ni en "entrevistas" subsiguientes, que habrían de tocar la vergonzosa actitud de Rui Faria.

El asistente de Mou encaró al árbitro y debió ser sujetado por varios integrantes del cuerpo técnico del Chelsea, entre ellos el propio DT.

El peor momento

Entrenamiento del Chelsea
Chelsea se prepara para su cita ante el Atlético de Madrid.

El portugués sabe que la humillante derrota ante el último de la tabla reduce la confianza de su equipo justo en una semana que exige el mejor rendimiento: además de su visita a Anfield el domingo, está el primer partido ante el Atlético de Madrid por la Champions League, el martes en el Vicente Calderón.

El portero Petr Cech, con una afección viral, no pudo jugar ante el Sunderland y fue reemplazado por el veterano (41 años) Mark Schwarzer. Se espera que esté recuperado para el martes, mientras que el Atlético ha confirmado que jugará Thibaut Courtois, tras llegarse a un acuerdo con el Chelsea, dueño de su ficha.

Aunque la UEFA dejó en claro que la cláusula que podría impedirle al portero jugar ante el Chelsea es inválida, los clubes negociaron hasta último momento, ya que el Atleti quiere una extensión por un año más del contrato de cesión.

(En este caso, un hipotético pago del Atleti, digamos de seis millones de euros, no sería por la participación de Courtois, sino por un nuevo año de cesión…)

Claudicación

La impresión general que están dando los rivales del Liverpool es de claudicación, desde el colosal derrumbe del Manchester United hasta las vacilaciones de Arsenal, Man City y Chelsea.

El equipo de David Moyes volvió a perder, 0-2, esta vez en casa de su viejo equipo, Everton; el Arsenal, por su parte, que ganó 3-0 al Hull, ha recuperado el cuarto puesto que tanto valoran los dirigentes para llenar los cofres del club.

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