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El Blog de Lalo

Sterling, nueva perla de Anfield

Sterling celebra

La aventura del Liverpool está a punto de convertirse en hazaña: el fin de semana, con su 11ª victoria consecutiva (2-3 en Norwich), extendió a cinco puntos su ventaja sobre el Chelsea y casi todos creen que ganará el título.

Otro equipo que puede interponerse, Manchester City, ha jugado dos partidos menos (hoy lunes recuperará uno ante el West Brom), pero aunque los gane quedaría tres puntos por detrás. El Arsenal, cuarto, está a 10 puntos.

Se trata de diferencias difíciles de enjugar, dada la creciente irregularidad del Chelsea (3 derrotas y 1 empate en los últimos 10 partidos) y el City (2 derrotas y 3 empates), así como la confianza evidente en el equipo de Brendan Rodgers.

Para asegurarse el título, el Liverpool necesita siete puntos sobre nueve posibles: un partido clave se jugará el domingo, en Anfield, ante el Chelsea.

El poderío de este Liverpool se refleja en la lista de los candidatos a mejor jugador de la temporada, elaborada por la Asociación de Futbolistas Profesionales: Luis Suárez, Daniel Sturridge y Steven Gerrard figuran en ella, junto con Eden Hazard (Chelsea), Adam Lallana (Southampton) y Yaya Toure (Man City).

Suárez… y Sterling

Suárez y Sterling celebran

El favorito, claro, es Suárez (hasta Patrice Evra, que lo acusó de racismo, le ha dado su voto), aunque Gerrard también tendrá apoyo, porque su figura representa la continuidad espiritual del equipo en esta gran campaña.

En la visita al Norwich City, sin el lesionado Sturridge y el suspendido Jordan Henderson, llamó la atención Raheem Sterling, de 19 años, autor de dos golazos y del pase que dejó a Suárez solo ante el portero para el gol restante, el 30º de su cuenta personal en la Premier League esta temporada.

Sterling

Y aquí tenemos otra razón de la confianza que irradia Anfield por estos días: da placer ver jugar al menudo Sterling (1.70m), que por sus buenas actuaciones este año ya suena como posible titular del seleccionado inglés en el Mundial.

(Nació en Jamaica y llegó a Inglaterra a los cinco años.)

La brillantez de Sterling y en menor medida (esta vez) de Suárez fue decisiva para una victoria que en cierto momento pareció correr peligro, debido a los desajustes defensivos que siguen afligiendo al equipo.

Brillo… y azar

Un vistazo a los goles convertidos y recibidos por los cuatro primeros de la tabla refleja esta diferencia: Liverpool, 96-44; Chelsea 67-26; City 88-34; Arsenal 62-41.

La brillantez de Suárez, Sturridge, Gerrard, Coutinho y ahora Sterling cancela la irregularidad de la zaga, la más perforada de los cuatro equipos.

Es curioso cómo el azar parece subrayar las circunstancias que se conjugan en beneficio del Liverpool: Fabio Borini, cedido por Rodgers al Sunderland, convirtió el penalti que dio el triunfo al equipo de Gus Poyet ante el Chelsea, el primer revés casero de José Mourinho tras una serie de 77 partidos sin perder.

Y conspiraciones

Mourinho y Poyet

El Sunderland de Poyet le borró la sonrisa a Mou.

Mourinho no cree en el azar, sino en las conspiraciones, ya se sabe, y a eso atribuyó la mala actuación de Michael Dean: una confabulación entre el árbitro y su jefe, Mike Riley, culpable al parecer de otros malos arbitrajes, pero solo cuando estos afectan al Chelsea.

Para protegerse de la ira de la FA, Mou recurrió al sarcasmo, "felicitando" a ambos por su gran actuación. Su indignación le sirvió además para no aceptar preguntas en la "conferencia de prensa" ni en "entrevistas" subsiguientes, que habrían de tocar la vergonzosa actitud de Rui Faria.

El asistente de Mou encaró al árbitro y debió ser sujetado por varios integrantes del cuerpo técnico del Chelsea, entre ellos el propio DT.

El peor momento

Entrenamiento del Chelsea

Chelsea se prepara para su cita ante el Atlético de Madrid.

El portugués sabe que la humillante derrota ante el último de la tabla reduce la confianza de su equipo justo en una semana que exige el mejor rendimiento: además de su visita a Anfield el domingo, está el primer partido ante el Atlético de Madrid por la Champions League, el martes en el Vicente Calderón.

El portero Petr Cech, con una afección viral, no pudo jugar ante el Sunderland y fue reemplazado por el veterano (41 años) Mark Schwarzer. Se espera que esté recuperado para el martes, mientras que el Atlético ha confirmado que jugará Thibaut Courtois, tras llegarse a un acuerdo con el Chelsea, dueño de su ficha.

Aunque la UEFA dejó en claro que la cláusula que podría impedirle al portero jugar ante el Chelsea es inválida, los clubes negociaron hasta último momento, ya que el Atleti quiere una extensión por un año más del contrato de cesión.

(En este caso, un hipotético pago del Atleti, digamos de seis millones de euros, no sería por la participación de Courtois, sino por un nuevo año de cesión…)

Claudicación

La impresión general que están dando los rivales del Liverpool es de claudicación, desde el colosal derrumbe del Manchester United hasta las vacilaciones de Arsenal, Man City y Chelsea.

El equipo de David Moyes volvió a perder, 0-2, esta vez en casa de su viejo equipo, Everton; el Arsenal, por su parte, que ganó 3-0 al Hull, ha recuperado el cuarto puesto que tanto valoran los dirigentes para llenar los cofres del club.

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Comentarios

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    Comentario número 1.

    " Si nos hacen dos goles, nosotros marcamos cuatro. Si nos convierten cuatro, nos encargamos de marcar seis", dicen que era la consigna del legendario Brasi de Pelé y compañía, mi querido don Lalo.
    Guardadas porporciones ese parece ser el caso del actual Liverpool. A la fragilidad del portero y la defensa, el equipo opone unos delanteros que no desperdician oportunidad. Ya era hora de volver a los viejos buenos tiempos.

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    Comentario número 2.

    Ese será siempre el dilema del fútbol atacar o defender, hacer goles o recibir goles, atacar o contraatacar, el Brasil de Pelé o el catenaccio italiano, Simeone vs Guardiola. Algunos comparan al futbol con una sábana corta donde si te cubres la cabeza te descubres los pies. A mi me gusta ver goles siempre y cuando sean en el arco rival de mi equipo pero si soy neutral ojalá volvieran los viejos tiempos de 4 delanteros y cinco goles por partido,

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    Comentario número 3.

    Es reconfortante saber que el Liverpool cada vez se acerque más al título ¡y a qué ritmo!, metiendo los goles necesarios para solventar los que recibe. El partido ante el Chelsea inclinará la balanza, como están las cosas, hasta un empate servirá a los reds. Ese muchacho Sterling esperemos que no sea otro caso de mucho ruido y pocas nueces. Recuerdo el caso de Oxlade-Chamberlain que se mandó unos partidazos con el Arsenal y al final he dejado de oír acerca de él. ¿Los comentaristas ingleses son unos optimistas incorregibles o no han aprendido del caso Owens?

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    Comentario número 4.

    La belleza de un partido de fútbol,esta dada por los goles que se marcan,
    si bien es cierto el Liverpool, parece que los recibe con facilidad,parece,
    que eso motiva a sus delanteros hacer más.Y en esa actitud esta su mayor virtud,que considero le permitirá alcanzar el título.

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    Comentario número 5.

    Estimados Gustavo, Nostalgicus, José y Daniel,
    -El debate es muy antiguo y la frase que citas es su expresión romántica. La he escuchado sobre otros grandes equipos, el húngaro histórico por ejemplo, o el River Plate. Era relativamente común en épocas de grandes diferencias técnicas y tácticas entre equipos, un contraste que ahora se ha reducido mucho.
    -Un viejo entrenador brasileno con extensa actuación en América Latina, apodado TIM (no recuerdo su verdadero nombre), es uno de los primeros divulgadores (o el inventor, no sé) de esa frase de la manta corta que te descubre los pies si te tapas la cabeza. Es algo que sigue teniendo vigencia.
    -Michael Owen fue Balón de Oro en 2001, postergando a Raúl, algo que irrita mucho a los espanoles, con bastante razón creo yo. Era rápido, escurridizo y letal, pero cuando perdió su punto de velocidad dejó de ser peligroso. Su paso por el Real Madrid fue decepcionante y de regreso en Inglaterra se esfumó con bastante rapidez.
    -Los delanteros prolíficos son la receta, por supuesto. Si no lo tienes debes culpar a los errores de los árbitros, como hace Mou.

 

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