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¿Un Mundo Feliz?

¿Podrá Facebook sobrevivir 10 años más?

Última actualización: Martes, 4 de febrero de 2014
Facebook

Facebook cumple una década de vida y los analistas ya se preguntan si logrará llegar a la segunda.

La historia de la red social más grande del mundo podría contarse como una fábula de meteórico éxito. En unos cuantos años la empresa fundada por Mark Zuckerberg revolucionó la web y puso a lo social como uno de sus ingredientes activos.

El problema es que ha habido otras historias de éxito instantáneo que no han terminado muy bien. ¿Se acuerdan de MySpace por ejemplo? El mayor capital de Facebook -y de cualquier red social- son sus usuarios. Si estos encuentran algo mejor siempre podrían irse a otro lado.

Por ello quizá la mejor manera de juzgar si Facebook nos "gusta" o no, sea mirando a 10 claves de sus 10 años de existencia a través de su pasado, su presente y su futuro.

Pasado

Mark Zuckerberg

Mark Zuckerberg cambió las reglas de juego.

1. Una red perturbadora

Facebook inició perturbando gente y después inmutando el orden establecido. Su antecedente Facemash.com permitía a estudiantes de la Universidad de Harvard mirar las fotos de dos personas y determinar si eran atractivas o no. El sitio fue cerrado por la universidad, pero le dio a Mark Zuckerberg una reputación que le ayudó a construir el entonces llamado "TheFacebook", una red social exclusiva para estudiantes de reconocidas universidades.

Pero lo más importante es que Facebook cambió las reglas del juego. No fue la primera red social, pero si fue pionera en promover un crecimiento controlado hasta llegar al punto en el que más de la mitad de los usuarios de internet están ahí. El sitio cambió las reglas del juego de internet y puso a las redes sociales como uno de sus máximos pilares.

2. Prueba y error.. y error y error

A las grandes empresas tecnológicas como Google, les gusta decir que la innovación está en su ADN y que prefieren intentar y fallar cuántas veces sea necesario, a conformarse con lo que han logrado. Facebook parece seguir esta filosofía si miramos la cantidad de productos y proyectos que han lanzado y que no han tenido la acogida necesaria.

Beacon, por ejemplo, era un intento para mostrar en la red social lo que los usuarios hacían fuera de ella; fracasó entre gritos de invasión a la privacidad, Facebook Home es una interfaz para teléfonos Android que pone a la red social como eje de la experiencia en el teléfono, pero a juzgar por el número de descargas del programa y ventas del único teléfono que lo tiene pre-instalado, las cosas no han ido bien. Finalmente, "Graph Search" el sistema de búsqueda que iba a revolucionar la forma en la que encontrábamos información no ha generado atracción y sólo funciona en computadoras de escritorio. ¿Pruebas o fracasos?

Presente

Me gusta

El "pulgar arriba", un ícono característico de Facebook.

3. Los números

En 120 meses Facebook pasó de ser una mini red social de estudiantes a convertirse en un sitio con más de 1.200 millones de usuarios, 750 millones de los cuales se conectan a la red social al menos una vez al día. Desde su lanzamiento el sitio ha generado 1.300 billones de "Me Gusta" y un promedio de 4 mil millones de "Me Gusta" diarios.

En promedio a nivel mundial, la red social más grande del mundo captura 8,4 horas de la atención de sus usuarios; en América Latina la cifra sube a 10,6 horas. De hecho 81% de sus usuarios se conectan fuera de Estados Unidos y Canadá.

4. Adquisiciones

Facebook ha desarrollado una estrategia por medio de la cual identifica a potenciales competidores y si cree que pueden convertirse en un dolor de cabeza, los compra. Si se niegan, entonces desarrolla un producto similar para cortar su avance.

Los mejores ejemplos de estas políticas son Instagram y Snapchat. Por el primero pagó US$1.000 millones cuando sólo tenía 13 empleados. Era claro, sin embargo, que más y más adolescentes y jóvenes estaban usando Instagram como la plataforma principal para compartir fotografías. Cuando Snapchat comenzó a cobrar fuerza -la app se usa sobre todo para tomarse fotos y enviarlas con la salvedad de que se autodestruyen después de cierto tiempo- Zuckerberg intentó la misma estrategia y falló. Snapchat no quiso ser comprada; ahora Facebook está apostando todo por su propia app Messenger. La duda es si logrará el mismo nivel de innovación.

5. Primero móvil

Facbook movil

Faceook sabe que el futuro es móvil.

Facebook fue una de las primeras empresas tecnológicas en adoptar el modelo "Primero Móvil" que significa que todos sus productos y estrategias están pensadas para dispositivos móviles (celulares y tabletas) y se adaptan después a computadoras de escritorio.

Incluso se dice que desde que la filosofía se implementó hace dos años, Mark Zuckerberg se iba de las reuniones internas en las que se mencionara primero a las computadoras.

En la actualidad los mayores esfuerzos de la empresa están concentrados en dispositivos móviles e invitan a grupos de usuarios a probar los productos antes de liberarlos al mercado. Una nueva versión de escritorio que están probando con jóvenes, por ejemplo, divide claramente la pantalla en tres, al estilo tableta. El futuro es móvil y la empresa lo sabe.

6. Y llegó el dinero

Facebook siguió la estrategia de recaudar dinero de inversionistas privados hasta que sintiera que el producto estaba lo suficientemente maduro como para salir al mercado. Esperó muchos años y finalmente salió a la Bolsa entre críticas, dado que el precio de sus acciones no alcanzó el valor esperado. Muchos analistas lo vieron como el principio del fin.

Pero los números más recientes sugieren una nueva tendencia. Facebook cerró el último trimestre de 2013 con ingresos por US$2.600 millones, un incremento de 63% respecto al mismo periodo del año pasado. En total en el año acumuló ingresos por US$7.870 millones y ganancias por US$1.500 millones, un incremento de más del 50% respecto al año anterior. Más de la mitad de sus ingresos publicitarios, además, llegaron vía teléfonos o tabletas. ¿Logrará mantener esa tendencia?

Futuro

Teléfono móvil

La estrategía de la compañia se centrará en la aplicaciones.

7. Los jóvenes

Mucha tinta y bits se han generado discutiendo si los jóvenes y adolescentes están abandonando Facebook o no. Los números indican un declive en este segmento -interpretado por el hecho de que hay más adultos-, pero no un abandono. En realidad cada adolescente tiene en promedio 300 amigos en el sitio, pero el 70% es amigo de algún familiar lo que se ha asumido como la razón por la que la red social estaría perdiendo su atractivo con los más jóvenes. Si los familiares están ahí, el sitio se vuelve menos "privado".

Facebook está consciente de ello y está tratando de recobrarlos a través de otros productos, como sus apps. Por ahora los jóvenes no están abandonando la red social, pero la están dejando en tercer o cuarto lugar detrás de otras como Instagram, Whatsapp, Snapchat y Twitter. Es en este sector donde Facebook se juega la mayor parte de su futuro y la red lo sabe.

8. El reino de las apps

Snapchat

Facebook trató, sin éxito, de adueñarse de Snapchat.

Al ser una empresa que tiene a los dispositivos móviles en el centro de su estrategia, no es de extrañar que la red social más grande del mundo esté ahora apostando por las apps. Más allá de la principal aplicación de Facebook, la compañía ha estado desarrollando otras apps como "Messenger" que permite el intercambio de mensajes a la "Whatsapp" entre teléfonos, los cuales se reflejan también en la versión de escritorio del sitio.

En las próximas semanas también dará a conocer "Paper" una nueva aplicación muy parecida a Flipboard que agrega contenidos compartidos por tus amigos y los despliega en forma de revista. La red ha dejado en claro que no fabricará un teléfono sino apps. "Es el software, tonto".

9. La verdadera apuesta

Facebook no quiere fabricar teléfonos ni relojes inteligentes ni anteojos. ¿Entonces cómo es que piensa seguir creciendo? ¿Cómo piensa capturar la atención de los innovadores? En realidad Facebook no parece estar tras su público cautivo. Consciente de que está alcanzando un nivel de saturación en el mercado, lo que la red social quiere es conseguir "nuevos" usuarios.

En el mundo existen 4.400 millones de personas sin acceso a internet, sin acceso a Facebook. La empresa quiere que entren a la red. Para ello se alió con una serie de fabricantes de redes celulares como Samsung, Ericsson y Qualcomm para invertir en redes móviles viejas a fin de que puedan transmitir datos y llegar a regiones que carecen de conexión. Al alcanzarlos a través de teléfonos celulares convencionales lo único que necesitarán es una app que no requiera muchos datos para llegar a Facebook. Los operadores, por su parte, se verán tentados a invertir más si el mercado crece. La idea parece a prueba de fallas, a menos claro, que llegue una nueva red social y se quede con los nuevos usuarios que Facebook trajo al mundo.

10. Ustedes, sus usuarios

Facebook

Para cerrar, lo que ustedes piensan.

Una de las frases que más se escuchan estos días es que la red social ya está saturando a sus usuarios, que se están aburriendo. Otros dicen que eso no ocurre y que Facebook sigue ampliando sus fronteras. En BBC Mundo decidimos preguntarles a nuestros lectores...

Para estar en contacto

Edison Sabia Inveentar: En todos sentidos, he hecho amistades, chateo con amigos entre semana, pese a encontrarnos muy distantes en ciudad de México y estoy en contacto con aquellos que están lejos, sin olvidar que también recuperé amigos de la primaria a la Facultad.

Ana Baumann: Me gusta leer tranquila las noticias, mi afición por los eventos naturales me hizo formar parte de varios grupos, me atrae la meteorología, así que veo los gráficos, me contacté con familia que no veo hace mucho y con los familiares más cercanos estamos en contacto permanente, conocí gente hermosa de otras latitudes, es muy gratificante acompañar a otros! aunque no nos veamos las caras! somos seres humanos y esta herramienta nos une. Saludos desde este rincón del mundo! Tigre, provincia de Buenos Aires, Argentina!

Gabriela Cabrera: Encontré mucha gente que hacía tiempo no veía, sé de amigos y familiares que están en otros países. Me divierte y me entretiene.

Victor Manuel Rodriguez Sánchez: Para mí este es el mecanismo más seguro para estar en contacto con mis familiares, en cualquier parte del globo terráqueo, es lo máximo.

Ivan Brückner: Mis contactos de Facebook son empresas, ONG's, artistas, ediciones digitales de periódicos y revistas, no tengo "amigos". Me resulta una herramienta importante para estar al día en mis intereses. Me parece una pérdida de tiempo más allá de lo mencionado. Criterio personal. Saludos.

Lareina Oscura Darkqueen: No sé si me cambio la vida... pero me sirve de terapia tengo problema en expresarme en forma oral... y no funciono bajo presión así que aquí puedo expresar mis ideas como quiero y siento.

Ivonne Azdc: Aparte de encontrar a gente de mi pasado a quienes jamás creí volver a saber de ellos, y estar en contacto con mi familia, me quita mucho tiempo!

Es un "roba vidas"

Cesar Oswaldo Culqui Aquije: Bueno, más bien diría que Facebook nos ha robado vidas.

José Eduardo Coaquira Quispe: También opino que Facebook nos ha robado la vida, debido a que la mayoría de los jóvenes están en pendientes en todo momento de lo que le sucede a los demás, y por lo cual, están la mayoría del tiempo pegados a las pantallas...

Vicente Moreno Verbel: Ahora pierdo mucho más tiempo; que antes utilizaba para cosas más productivas, como leer.

Gustavo Alejandro Choque Caballero: Redujo mi productividad en un 70%. Gran cambio, ¿no?

Gianinna Sturla: Me hizo más antisocial, arruino mi ortografía y ya no veo a la gente a que solía ver en persona, me interesa más ver y juzgar negativamente a la demás personas que mi propia vida. Y perdí la fe en la humanidad al ver tantos comentarios de idiotas. Y vivo con el constante temor a que alguien logre entrar a mi perfil y robe mi información personal.

Mercedes Mora: La verdad utilizarlo me hizo más pasiva. Aquí en Oaxaca, México, puro chisme barato, mal utilizamos esta red social para otros fines.

Armando José Espinoza Incerri: Me ha permitido estar en contacto con mucha gente que ni conozco, especialmente a los sapos, espías y chismosos de la CIA, NSA, Departamento de Estado, la Casa Blanca, Obama, etc... ya que no hay privacidad en Facebook!!!

Hasta el próximo festejo.

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Comentarios

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    Comentario número 1.

    No es solo el Facebook, es la circunstancia en que un innovador o visionario utiliza las creaciones de los demás para darles más valor, cuando algunos examinan los nuevos adelantos en el Internet hasta se atreven a pensar que es obra de hombres fuera del planeta, creo que la clave es la visión, de seguro por ahí va caminando otro visionario joven, que todavía no sabe que en el transcurso de diez años será un nuevo multimillonario también pasajero, pero muy exitoso.

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    Comentario número 2.

    El Facebook es gratuito pero nada es gratis en este MUNDO.

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    Comentario número 3.

    Lo que la gente no se ha dado cuenta es que el facebook ,apela a tu ego, esta sociedad está plagada por el desborde de la egolatria, el problema radica en que te vuelves muy dependiente de los demás, tanto así que necesitas sentirte visible en ese mundo virtual, pondrás cada circunstancia tuya, haciéndote visible por medio de fotos y buscando la adulación de tus amistades o conocidos , que se resumiría en un check de aprobación o gusto,( o estas guapa o simpático etc demás es decir que todo esto es risible porque en el fondo casi te haces invisible en el mundo real ya que ese tiempo precioso lo podrías dar a tus seres mas próximos que están a tu alrededor. Lo rescatable solo es que puedes llegar a ver a personas que no vez hace mucho tiempo.

 
 

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