Lo que 2013 nos dejó

  • 25 diciembre 2013
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google glass

El 2013 llega a su fin y con él 12 meses de apuestas tecnológicas, nuevos proyectos y renovados bríos.

¿Qué cosas marcaron una diferencia en este año que termina? ¿Quiénes dejaron una huella digital para la posteridad?

Antes de mirar -la próxima semana- a las cosas que harán ruido en 2014, les dejo aquí la historia de ocho apuestas que dieron de que hablar.

1. Google Glass

Las gafas inteligentes del buscador dieron mucho de qué hablar estos meses. Si bien se anunciaron en 2012, fue en este año que su edición Explorer se puso a disposición de programadores y entusiastas. Miles de personas tuvieron la posibilidad de adquirir los anteojos -que se conectan a internet, pueden tomar fotos, grabar video y demás- por US$1.500. Su llegada dejó de ser un rumor y se convirtió en una realidad.

Por cierto un médico venezolano, en EE.UU., y uno español fueron los primeros en demostrar el uso de Glass en una cirugía médica.

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La empresa espera que en 2014 pasen dos cosas. Por un lado lograr poner Google Glass a disposición de los consumidores, aunque aún no sabemos en qué mercados y, por otro, lograr zanjar las dudas que existen sobre la invasión a la privacidad.

2. Bitcoin

La moneda virtual existe desde 2009, pero fue en los últimos meses que su popularidad se catapultó cuando su valor superó la barrera de los US$1.000.

Bitcoin

Esta moneda digital permite transacciones de punto-a-punto (entre dos personas) sin la necesidad de intermediarios como bancos. Se pueden adquirir a través de transacciones o por medio de una técnica conocida como minería que implica poner a prueba la capacidad informática del usuario y su computadora resolviendo un problema matemático cuta solución tiene 64 dígitos.

Algunos establecimientos las aceptan, pero sigue siendo un mercado controlado por especialistas. El entusiasmo por la nueva "moneda" sufrió un duro golpe cuando el gobierno chino prohibió hace unos días que las instituciones financieras del país usen Bitcoins.

3. Selfies

Hasta el papa Francisco accedió a sacarse un "selfie".

Cuando el diccionario Oxford decidió que "Selfie" era la palabra en inglés de 2013 a pocos les causó sorpresa. Basta abrir cualquier red social para inundarse de fotos que los propios usuarios toman de sí mismos. Tan famosa se ha vuelto la actividad que hasta algunos mandatarios generaron controversia al tomarse una de estas imágenes durante el homenaje a Nelson Mandela.

Según una encuesta de la empresa Opinium en el Reino Unido, más del 50% de los dueños de un teléfono inteligente se han tomado una "Selfie". La ubicación favorita para hacerlo es cuando uno está de vacaciones y se comparten principalmente en Facebook, seguido de Whatsapp, Twitter e Instagram.

4. Videos cortos

vine

El reino de los Vines y los Instagram apenas inicia. Este año Twitter y Facebook lanzaron estos servicios, respectivamente, que permiten a los usuarios grabar videos en sus teléfonos hasta por 6 segundos, en el primero, y 15 segundos en su competidor.

La respuesta no se ha hecho esperar. Instagram -que además permite intercambiar fotos con filtros- cuenta con 130 millones de usuarios contra 20 millones de Vine, pero las tasas de "engagement" (cuántas veces se comparte el video, cuántos comentarios tiene, etc...) son dos veces más grandes en el servicio de Twitter que en el de Facebook.

La batalla apenas inicia.

5. Redes sociales instantáneas

Snapchat

En los últimos años muchos píxeles se han escrito sobre Facebook, Twitter, Linkedin y Google+, pero el auge de los dispositivos móviles ha traído consigo un nuevo jugador: las redes sociales instantáneas.

En 2013 el éxito de Whatsapp, Snapchat y WeChat se elevó en forma considerable. Se calcula que tan sólo entre estas tres aplicaciones hay cerca de 800 millones de usuarios.

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La empresa de análisis de mercado Ovium, asegura que el número de mensajes en estas aplicaciones pasará de 27,5 billones en 2013 a 71,5 billones a finales de 2014, un incremento de 250%.

6. Relojes inteligentes

Reloj inteligente

Los relojes inteligentes dieron de qué hablar en 2013. Sony, veterano en el terreno, atestiguó la llegada de Samsung y Pebble, entre otros. Al momento de escribir estas líneas se dice que unas 12 empresas están desarrollando este tipo de producto, incluyendo a Google y a Apple.

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El reloj inteligente permite tomar fotos, recibir notificaciones y/o conectarse a internet desde la muñeca. El entusiasmo por este nuevo tipo de dispositivos parece responder a dos factores: precio y mercado. Su costo se ha reducido y algunos pueden adquirirse por US$100, al tiempo que los entusiastas tecnológicos miran hacia el reloj como una tercera pantalla detrás de teléfonos y tabletas.

7. Twitter

Logo deTwitter

La red de microblogs salió a la bolsa en 2013 y lo hizo con estilo dado que el valor de sus acciones cerró 73% por encima del precio inicial en su día de estreno, superando así el menos afortunado debut de Facebook.

La mayor huella de la red social este año fue el convencer a inversionistas y anunciantes de que su producto era maduro y podían confiar en él. Twitter cierra el año con más de 500 millones de usuarios y cambios en su diseño.

Su éxito el próximo año dependerá de que logre una armonía entre sus necesidades comerciales y los intereses de sus usuarios. Si comienza a alienar a estos últimos, su capital se puede desmoronar rápidamente.

8. Candy Crush Saga

Candy crush

Les gusten los juegos o no, les guste éste en particular o no, lo cierto es que Candy Crush Saga fue uno de los ganadores del año que termina.

El juego -estilo rompecabezas en el que hay que unir tres o más dulces del mismo color- se convirtió en 2013 en la aplicación más popular en Facebook, destronando así al otrora emperador Farmville. Además, su popularidad en iOS y Android hace estimar que el juego cuenta con más de 66 millones de usuarios.

¿Logrará retener el trono en el año que inicia?

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