La adolescencia digital

  • 30 octubre 2013
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Joven navegando por internet

Hace unos días Facebook género una fuerte controversia cuando anunció que permitiría que los menores de edad hicieran públicos sus mensajes de estado (o status updates, en inglés).

Quienes criticaron la medida acusaron a la red social de irresponsabilidad, y ésta dijo que tomaba muy en serio su seguridad, que la configuración predeterminada era privada, pero que los jóvenes de ahora conocían mucho de tecnología.

Pero en el fondo el debate parece ignorar las preguntas de fondo: ¿cómo usan los adolescentes la tecnología?, ¿cuál es su cultura digital? y¿qué sitios visitan?

Joven con un smartphone
Los jóvenes suelen compartir fotos de fiestas y eventos a los que asisten.

Los adolescentes de hoy (aquellos entre 12 y 17 años) son puramente digitales. Nacieron en un mundo con internet y han crecido de la mano de las redes sociales. Instagram, Facebook, Twitter, mensajes de texto, BBM, Vine y Snapchat son, han sido y serán sus dominios.

La mayoría de esta generación digital suele publicar constantemente información personal en redes sociales ya sea fotos de amigos, su nombre, la escuela a la que van, etcétera. A sus padres les preocupa que puedan afectar su futuro profesional (con muchas fotos de fiestas, por ejemplo) o que atraigan visitantes indeseados.

Sin embargo, como encontró un estudio de Pew Center, en realidad los adolescentes son bastante concientes de su privacidad. Más del 60% de los jóvenes en Facebook, por ejemplo, adecua la audiencia de sus publicaciones para asegurarse que sólo quienes ellos desean interactúen con su contenido.

Para muestra un botón. Más de la mitad de los adolescentes en el estudio de Pew creen que la configuración de la privacidad en Facebook es sencilla. ¿Cuántos adultos pensarán lo mismo?

En el fondo la lupa con la que adultos y adolescentes miramos la privacidad es diferente. Los primeros pensamos en un mundo en el que la tecnología es una invitada que podría provocar dolores de cabeza si no se usa adecuadamente. Los segundos piensan que la tecnología es parte de su vida, no una amenaza.

De hecho, como asegura el reporte, la generación digital está adoptando programas como Snapchat, Instagram, Whatsapp o Vine porque pueden controlar mejor el contenido que comparten y la audiencia que lo ve.

Los datos más recientes de la agencia de análisis Piper Jaffray sugieren que Twitter se ha convertido en la red social más importante para los adolescentes arrebatándole el trono a Facebook que se encuentra empatado en el segundo lugar con Instagram.

Twitter y Facebook
Facebook envejece, Twitter se hace más joven.

Datos de varios reportes, incluyendo a Pew, aseguran que el uso de Twitter entre jóvenes ha crecido 50% en un año, mientras el de Facebook se ha estancado. Hace tres años la edad promedio de los usuarios en Facebook era 36 años, hoy es 40. En Twitter era 39 y hoy es 37. Uno envejece y el otro rejuvenece.

Uno es 'privado', el otro público. Quizá por ello Facebook haya decidido levantar ciertas restricciones. "Al lugar donde fueres, haz lo que vieres", reza un dicho.

Pero en medio de las guerras de cifras, una cosa permanece cierta: los adolescentes usan redes sociales como parte de su vida diaria, como un medio garantizado.

Eso quizá tenga un lado negativo que nada tiene que ver con la privacidad. En muchos de ellos la era de Tumblr e Instagram no despierta curiosidad por descubrir cómo funcionan estas redes o cómo se puede innovar en ellas. Para muchos de estos jóvenes usuarios la tecnología es sinónimo de normalidad, es algo dado.

Así que el reto de la adolescencia digital más importante quizá sea el asegurarnos de que esa curiosidad no muera. Al parecer ellos están cuidando de su privacidad.

En otros bits...

  • Twitter hizo cambios a su producto y ahora mostrará imágenes y videos directamente en la "Cronología" (timeline) de sus usuarios, sin que haya que hacer un clic de más. Además los botones de "Responder", "Retuitear" o marcar como "Favorito" también se desplegarán en la Cronología.</p>
  • El diario "The Wall Street Journal" informó que ejecutivos de BlackBerry se habrían reunido con Facebook para saber si la red social estaba interesada en comprar a la atribulada empresa telefónica. Se trata de rumores no confirmados, pero tanto Facebook como Blackberry declinaron comentar al respecto.</p>

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