Última actualización: martes, 22 de junio de 2010 - 03:33 GMT

Chile desmina su frontera con Bolivia

Militares chilenos. (Foto: cortesía del Progarama de Naciones Unidas para el Desarrollo).

Soldados chilenos durante las tareas de desminado. (Foto: cortesía del Progarama de Naciones Unidas para el Desarrollo).

Luego de cinco años de labores Chile anunció el término del proceso de desminado en la frontera con Bolivia, al destruir 22.988 artefactos explosivos que fueron instalados en la década de 1970 bajo el régimen militar de Augusto Pinochet.

La información fue dada a conocer por el cónsul chileno en La Paz, Jorge Canelas, quien en una entrevista con el diario La Prensa afirmó que los trabajos culminaron con éxito, y ahora "lo que falta por hacer es solamente la etapa de certificación de ese desminado".

La eliminación de estas armas empezó en julio de 2005 al suscribir y ratificar cuatro años antes la convención de Ottawa sobre desminado humanitario, y en Chile estiman que este anuncio puede acercar las posturas entre ambas naciones, ante la histórica demanda marítima boliviana.

"Estamos en una etapa de la relación en que los dos países hemos encontrado un diálogo que es cordial, amistoso, positivo, con mirada de futuro; con las condiciones para desarrollar vínculos que debe haber entre dos países vecinos", expresó el cónsul.

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Alto compromiso

El anuncio hecho por el gobierno de Sebastián Piñera deberá ahora ser ratificado por instancias neutrales que pueden ser organismos no gubernamentales u otros grupos a convenir, pero en la ONU confían en que la eliminación de estas armas es total y efectiva.

Así se lo planteó a BBC Mundo Marcela Ríos, oficial a cargo de gobernabilidad del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en Chile.

Chile además espera terminar en 2012 un proceso similar en la austral región de Magallanes y la Antártica, que cuenta con minas antipersonales y antitanques en la frontera con Argentina. Y aunque se trata de "un trabajo que toma mucho tiempo", hay confianza en sus buenos resultados.

"Nosotros tuvimos participación en una etapa de eso y podemos efectivamente verificar que Chile ha mostrado un alto compromiso por parte del estado en general con este compromiso internacional. De nuestra parte vemos esto como un gran logro del país en la medida que se cumplen las metas de un compromiso que adquirió voluntariamente", señaló.

Chile además espera terminar en 2012 un proceso similar en la austral región de Magallanes y la Antártica, que cuenta con minas antipersonales y antitanques en la frontera con Argentina. Y aunque se trata de "un trabajo que toma mucho tiempo", hay confianza en sus buenos resultados.

"Chile adquirió una maquinaria muy sofisticada para hacer un proceso de certificación. Se compraron máquinas que hacían un proceso además del que se hace manualmente, entonces la idea es que si ahora se presentan los campos que se van a verificar por actores internacionales, son ya verificados en doble o triple instancia por el país", señaló Marcela Ríos.

Mejores relaciones

Las palabras del representante del gobierno chileno fueron bien recibidas en La Paz, según le manifestó a BBC Mundo el cónsul general de Bolivia en Santiago, Walker San Miguel.

"Estamos preparando nosotros un encuentro a nivel de ministros de Defensa y de comandantes del Ejército para mediados de julio justamente en la frontera donde se está produciendo o se habría producido ya la finalización de la tarea del desminado. Estos eventos están marcando esta época de descongelamiento de las relaciones que tuvimos en los años pasados", indicó.

Mina antipersonal. (Foto: cortesía del Centro de Información de la ONU).

Fueron retiradas casi 23.000 minas. (Foto: cortesía del Centro de Información de la ONU).

San Miguel destacó que el fin del campo minado en la frontera "forma parte de los 13 puntos" de la agenda bilateral con que ambos países buscan estrechar relaciones, y que tiene como elemento principal la intención boliviana de lograr una salida soberana al mar, tras perder sus territorios costeros en la llamada guerra del Pacífico de 1879.

El fracaso de una negociación sobre la mediterraneidad hizo que Chile y Bolivia rompieran relaciones hace tres décadas, y aunque las cosas empezaron a mejorar con los gobiernos de Michelle Bachelet y Evo Morales, la situación aún genera divisiones.

El cónsul en Bolivia aseguró que el objetivo es "profundizar" el diálogo que se retomó en la anterior administración, mientras que el tema marítimo empezará a ser tratado por los vicecancilleres cuando se reúnan en julio próximo.

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