Última actualización: jueves, 8 de abril de 2010 - 12:42 GMT

El estrés crece en Chile tras el terremoto

La fachada de la Universidad de Chile hace recordar todos los días los efectos del terremoto.

El terremoto en Chile dejó 486 personas muertas, 70.000 casas destruidas y 800.000 damnificados.

El terremoto del 27 de febrero en Chile provocó problemas psicológicos que se expresan a diario, y que sin un tratamiento oportuno pueden aumentar.

Además de destrucción y 486 personas muertas, según la última cifra oficial, el terremoto que azotó con fuerza a la zona centro sur de Chile dejó efectos invisibles en un país que vio aumentar los requerimientos de atención psicológica.

Las 70.000 casas destruidas y los 800.000 damnificados son la muestra patente de la devastación que provocó el sismo de 8,8 grados Richter y el posterior tsunami, pero detrás de los esfuerzos que se requieren para continuar con la vida hay sentimientos que pueden transformarse en un problema mental.

El estrés agudo es la principal consecuencia psicológica del sismo, y se manifiesta con síntomas de angustia, temor, ansiedad o problemas de sueño que se multiplican desde el 27 de febrero, según la Sociedad Chilena de Salud Mental.

Basta salir a las calles de Santiago para notar que a poco más de un mes desde la catástrofe las personas agregan una sensación de temor a su andar habitual, en cierta forma porque siempre hay elementos que recuerdan que hubo un terremoto: un letrero de peligro, un aviso de posible derrumbe… o una réplica.

El doctor Mario Quijada, médico de urgencia del Hospital Psiquiátrico de Santiago, le dijo a BBC Mundo que los efectos en la población son patentes, y que hasta el momento no tienen "estadísticas porque todavía es muy pronto, pero es notorio el aumento de atenciones".

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Un problema en aumento

El estrés agudo es la reacción psicológica más común tras eventos como un terremoto, y representa un riesgo si no es atendido, ya que luego de dos o tres meses se puede transformar en estrés post-traumático y quedarse como una enfermedad crónica de muy difícil tratamiento.

Hay personas que no han vuelto a vivir a su departamento y están con familiares en casas. Hay ausentismo laboral. Hay pacientes con quienes tuve que llegar a la hipnosis para que puedan volver a sus casa

Juan Ariel Zúñiga, psiquiatra de la Universidad de Chile

Así lo explicó a la BBC el psiquiatra de la Universidad de Chile Juan Ariel Zúñiga, señalando que "es lo que ha pasado con pacientes que han sufrido una guerra o un atentado terrorista: cuando no se tratan a tiempo queda para el resto de su vida, y es difícil de sacar una vez ya instalado".

Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) -que data de 2001- ubicó a Santiago de Chile entre las ciudades con mayor depresión en el mundo, con un 29,5% de casos contra un 15,8% de Río de Janeiro (Brasil) o un 16,9% de Manchester (Inglaterra).

En la capital chilena se incrementaron los trastornos de ansiedad o crisis de pánico y muchos casos que ya estaban controlados volvieron a desencadenarse, con las consiguientes consecuencias sociales.

"Es el temor a que haya un nuevo sismo, venga una crisis y a las personas las pueda pillar en cualquier lugar. Hay personas que no han vuelto a vivir a su departamento y están con familiares en casas. Hay ausentismo laboral. Hay pacientes con quienes tuve que llegar a la hipnosis para que puedan volver a sus casas", relató el especialista.

Un oído amigo

Cuando el 14 de marzo un apagón generalizado dejó sin energía eléctrica a casi el 90% del país una sensación de angustia afectó a muchos chilenos, que al quedarse a oscuras volvieron a vivir algo que lentamente parecían haber superado.

Los especialistas señalan que una de las mejores formas para superar el estrés agudo es comentar la experiencia personal y dar a conocer lo que cada uno sintió por el terremoto.

Un mensaje en el principal paseo peatonal de Santiago, el Paseo de la Ahumada

Santiago de Chile está entre las ciudades con mayor depresión en el mundo.

Y por ese lado llegó la ayuda del gobierno, que puso a disposición de la comunidad un número telefónico con atención de psicólogos las 24 horas.

"Con ello se pretende dar respuesta a estados de crisis de salud mental a través de consejería telefónica, permitiendo derivar a las personas que tienen necesidad de atención a los centros de la red asistencial para que continúen su tratamiento, o lo inicien en el caso que sea necesario", explicó la subsecretaria de Salud, Liliana Jadue.

Además, se dispuso el envío a las zonas afectadas de nueve equipos móviles integrados por psicólogos, psiquiatras, asistentes sociales y enfermeras, como las primeras respuestas ante los efectos mentales de la catástrofe.

"Sirve, porque por ejemplo lo que tienes que hacer con el estrés es comentar lo que ocurre, decirle a otros, hablar de lo que te pasó. Yo creo que es insuficiente, pero es algo", estimó el psiquiatra Zúñiga.

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