Última actualización: lunes, 4 de enero de 2010 - 17:51 GMT

Chile: huelga en una de las mayores minas de cobre

Los trabajadores de la mina más importante del principal productor de cobre del mundo paralizaron sus funciones, en demanda de mejoras económicas.

Luego del fracaso de las negociaciones de última hora, los casi 6.000 trabajadores del mineral en Chuquicamata, la principal mina de Chile y una de las dos más grandes del planeta, comenzaron una huelga para exigirle mejoras a la estatal Corporación del Cobre (Codelco).

Mina de Chuquicamata Foto: Cortesía de Codelco

En Chuquicamata se produce más del 50% del cobre chileno. Foto: Cortesía de Codelco

El paro, que inicialmente estaba anunciado para el viernes 1 de enero, empezó este lunes, a las 05:00 hora local (08:00 GMT), y generó la reacción adversa de la presidenta Michelle Bachelet y de sus autoridades.

"Lamentamos profundamente esta situación. Hicimos todo lo posible para que se revirtiera, eso no fue factible, y creemos que esto no le hace bien al país", señaló la mandataria.

La mina está ubicada a 1.650 kilómetros al norte de la capital, Santiago, y es responsable de casi un tercio de la producción cuprífera estatal chilena, generando cerca del 4% del metal rojo a nivel mundial.

El domingo se mantuvieron intensas negociaciones, en las que Codelco incluso ofreció reponer un monto de US$12.800 que se había restado del bono inicial de US$28.600.

Esto fue rechazado por dirigentes sindicales, quienes sólo aceptaron volver a conversar después del inicio de la huelga.

Posiciones alejadas

Los problemas empezaron cuando Codelco dio a conocer sus cartas para la firma de un contrato colectivo para los próximos tres años, y los trabajadores no las aceptaron.

El gobierno intentó mediar a través del Ministerio de Minería. Sin embargo, fue la propia Corporación del Cobre la que descartó esta posibilidad al plantear un cuestionamiento "ético" a la postura de los empleados, que rechazaron beneficios por un total de US$28.600 cuando el sueldo mínimo en Chile es de alrededor de US$313.

Los trabajadores respondieron este lunes que están dispuestos a conversar, pero para ello piden un reajuste de un 4% anual y un bono de US$29.600.

En tanto, Codelco se alista para enviar una propuesta durante esta jornada, la que será dada a conocer oficialmente mediante la Inspección del Trabajo en su calidad de mediadora.

Al confirmarse el comienzo de la huelga, los precios del cobre en la Bolsa de Metales de Londres alcanzaron su máximo en 16 meses al ubicarse en US$ 3,38561. Esto representó un alza de 1,61% respecto del jueves pasado y su nivel más alto desde el 29 de agosto de 2008 (US$ 3,40).

Esta paralización es la primera en Chuquicamata desde 1996 y se estima que le costará a la empresa estatal chilena US$8 millones diarios en pérdidas.

Además de Chuquicamata, Codelco posee los yacimientos de El Teniente, Andina y El Salvador.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.