Última actualización: jueves, 17 de diciembre de 2009 - 23:26 GMT

¿Libertadores o invasores?

Manuel Noriega

Algunos piensan que la salida del poder de Manuel Noriega justificó la invasión de 1989.

¿La invasión de 1989 fue buena para los panameños?

Como sucede con muchos otros aspectos de este episodio de la historia, depende de a quién se le pregunta.

A las pocas horas de comenzar la Operación Causa Justa el 20 de diciembre de 1989, el régimen de facto de Manuel Noriega había colapsado y Guillermo Endara había sido juramentado ese mismo día como nuevo presidente.

"Las muchachas los besaban"

Joaquim Ibarz, quien cubrió la invasión como enviado del diario español La Vanguardia, le aseguró a BBC Mundo que los soldados estadounidenses fueron recibidos por la mayoría de los panameños "como libertadores".

Yo vi cómo algunas muchachas besaban a los soldados

Joaquim Ibarz, corresponsal de "La Vanguardia" de Barcelona

"Yo vi cómo algunas muchachas besaban a los soldados", agregó Ibarz. "La población lo que quería era terminar ya con Noriega".

Para el corresponsal, más que abusos de parte de las fuerzas estadounidenses, hubo "incompetencia" por no haber impedido los saqueos e incendios que se presentaron en días posteriores a la invasión.

El ex vicepresidente de Panamá, Guillermo Ford, también le dijo a BBC Mundo que el resultado de la invasión para los panameños fue, pese a todo, positivo.

En las semanas anteriores a la invasión, una foto de Ford ensangrentado defendiéndose de un ataque de los partidarios de Noriega, dio la vuelta al mundo y ayudó a volcar la opinión pública global en contra del régimen, de alguna manera precipitando la intervención militar estadounidense.

Guillermo Ford

Ford dice que la invasión ayudó a consolidar la democracia en Panamá.

"No es que hayamos pedido la invasión", dijo Ford, quien fue juramentado el 20 de diciembre de 1989 como vicepresidente en el Fuerte Amador, una instalación militar estadounidense.

"El pueblo había sido bestializado por la dictadura militar, por eso no me avergüenzo del papel que tuve en esos eventos", le señaló a BBC Mundo el dirigente.

En perspectiva, Ford dijo que "no habiendo una contraparte militar (contra el general Noriega), hay que ver con objetividad cuál era el futuro de nuestro país si no se hubiera dado la intervención norteamericana".

"Si los norteamericanos unilateralmente tomaron la decisión creo que hay que agradecer ese apoyo que nos dieron para liquidar la dictadura. Si no, estaríamos en un cementerio común en Panamá".

¿Como en Afganistán?

Otras voces sugieren, en cambio, que la invasión no tuvo los efectos positivos que se le adjudican.

Peter Smith, profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad de California, le dijo a BBC Mundo que la invasión muestra la "falta de continuidad" de las políticas estadounidenses.

"Emprendemos acciones militares, como por ejemplo en Afganistán, logramos objetivos de corto plazo y después nos vamos y abandonamos el país. Hicimos algo parecido en Panamá. Si se miran los patrones de largo plazo en Panamá, han vuelto a lo que hubieran sido con o sin la invasión", señaló el académico.

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