Última actualización: viernes, 27 de noviembre de 2009 - 01:03 GMT

Bolivia

Velo islámico en Bolivia

En la ciudad altiplánica de El Alto, en Bolivia, las mujeres que fueron contratadas para trabajar en un hospital financiando por el gobierno de Irán fueron fotografiadas vistiendo el velo islámico en la cabeza, lo que ha causado polémica en el país.

Mujeres con velo en el hospital "República Islámica de Irán"

La imagen de estas mujeres con la cabellera cubierta causó polémica (Foto: gentileza Carmiña Moscoso).

La controversia se ha suscitado tras la llegada del presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, ocurrida el martes pasado. Desde el Palacio de Gobierno y acompañado del presidente de Bolivia, Evo Morales, Ahmadinejad presenció la inauguración del hospital "República Islámica de Irán" en El Alto, obra que fue financiada por su gobierno.

El hospital entrará en funcionamiento en enero del próximo año, pero en el día de la inauguración todas las mujeres ya vistieron el velo, según se pudo apreciar en las imágenes captadas por los periódicos El Diario y La Razón.

El ministro de Trabajo, Calixto Chipana, le dijo a BBC Mundo que, si bien en Bolivia existe libertad religiosa, las denuncias sobre el uso del velo en un hospital alteño "más parecen una guerra de la prensa en contra de la ayuda de Irán".

BBC Mundo intentó este jueves hablar con los directivos del hospital, pero dos funcionarias que antes habían emitido criterios se negaron a declarar con el argumento de que el único autorizado para hacerlo es el director del hospital, el iraní Masout Maleki Birjandi, quien habría prometido un contacto con los medios para el lunes, con un traductor al lado.

¿Obligatorio o voluntario?

Sin embargo, BBC Mundo accedió a las grabaciones que El Diario tomó de una enfermera cuyo nombre se mantiene en reserva y de la responsable administrativa para las mujeres del hospital, Nadia Pou Mount. Ambas confirmaron el uso del velo, aunque la primera dijo que es obligatorio y la segunda aseguró que es voluntario.

Se les ha preguntado (a las mujeres) si estaban de acuerdo con las normas y todas han estado de acuerdo, no se ha obligado a nadie a usar

Nadia Pou Mount, administrativa del hospital

"Yo tengo hijos y soy licenciada en enfermería. Nos han mencionado que si queríamos ser contratadas en el hospital deberíamos usar turbante y bueno, yo no entiendo qué significa, pero como necesito el trabajo, no tenemos otra opción", dijo la enfermera.

En cambio, Pou Mount señaló que se está usando el velo "como parte del uniforme, bajo el concepto que esto (el hospital) es un pedacito de Irán en Bolivia".

La administrativa confirmó que en la entrevista de selección de personal "se les ha preguntado si estaban de acuerdo con las normas y todas han estado de acuerdo, no se ha obligado a nadie a usar".

Libertad religiosa

Según la nueva Constitución Política del Estado, que fue impulsada por el gobierno de Evo Morales, "el Estado respeta y garantiza la libertad de religión y de creencias espirituales, de acuerdo con sus cosmovisiones".

El ministro Chipana reconoce que hay libertad de religión en Bolivia porque se está aplicando la nueva Constitución pero, según dijo, envió a sus inspectores al hospital y ellos no lograron recabar ninguna denuncia de que les hayan obligado a usar el velo.

Mujer con velo en el hospital "República Islámica de Irán"

Las opiniones están divididas en cuanto a la obligatoriedad del velo (Foto: gentileza La Razón)

"Voy a cerciorarme, si hay alguna denuncia vamos a actuar", dijo Chipana.

Pou Mount explicó que "dentro de la religión islámica, (el velo) es una forma de proteger a la mujer, de ella misma protegerse y guardar respeto no solamente hacia Dios sino hacia las personas que le rodean".

Según ella, "la mujer es como un diamante hermoso, como tal, tú lo cuidas y lo preservas sólo para las mujeres que lo van a valorar".

La organización no gubernamental Católicas por el Derecho a Decidir, a través de la activista Tania Nava, le indicó a BBC Mundo que el hecho de que mujeres bolivianas sean obligadas a usar el velo "rompe el principio básico de las libertades y derechos consagrados en los documentos del derecho internacional de los derechos humanos y más aún en lo consagrado en la nueva Constitución Política del Estado Plurinacional de Bolivia".

Nava considera que "es válida toda forma simbólica de hacer uso de las tradiciones y costumbres en cualquier punto geográfico del mundo".

Sin embargo, estimó que, si esas tradiciones "son impuestas", "por una cuestión de soberanía deberían ser repensadas y entendidas como imposibles de ponerlas en práctica por una simple cuestión de dignidad de las mujeres que desarrollarán acciones en el mencionado hospital".

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.